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Identificar los puntos ciegos de la biodiversidad del suelo



Los suelos albergan una parte sustancial de la biodiversidad del mundo, sin embargo, los datos sobre los patrones y procesos que tienen lugar bajo tierra no representan todos los ecosistemas y taxones relevantes.


por el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena-Leipzig


Por ejemplo, las regiones tropicales y subtropicales siguen siendo en gran medida un punto ciego cuando se trata de la biodiversidad del suelo. Este es uno de los resultados de un nuevo estudio publicado en Nature Communications y dirigido por científicos del Centro Alemán para la Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv), la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) y la Universidad de Leipzig (UL).

Los suelos contribuyen a muchas funciones y servicios cruciales del ecosistema, incluida la regulación climática, el ciclo de nutrientes y la producción de alimentos. Para apoyar su conservación, es esencial saber qué patrones macroecológicos están relacionados con el funcionamiento de los organismos del suelo; solo entonces podemos entender los efectos de los impulsores del cambio global. Dichos análisis deben representar la diversidad de condiciones ambientales que se pueden encontrar en todo el mundo. A pesar del creciente número de estudios de ecología del suelo, aún existen grandes lagunas en nuestra comprensión de la biodiversidad del suelo.

Para identificar estas brechas ambientales, un equipo internacional de investigadores dirigido por el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv) realizó un análisis de estudios macroecológicos del suelo y más de 17,000 sitios de muestreo en todo el mundo. «Este esfuerzo involucró a investigadores de todos los continentes y encontramos no solo grandes brechas en la representación espacial, ambiental y taxonómica importante, sino también una ausencia casi completa de datos explícitamente temporales», dijo el autor principal, el Dr. Carlos Guerra, investigador de iDiv y MLU. . Dadas las muchas limitaciones legales y logísticas relacionadas con la macroecología del suelo, los investigadores a menudo prefieren expandir su número de sitios en lugar de ver lo que sucede con el tiempo. «Esto evita que los científicos evalúen adecuadamente los efectos del cambio climático en los organismos y funciones del suelo,

Falta de datos para los lugares más diversos de la Tierra.

A diferencia de otros ecosistemas como el terrestre terrestre, un problema importante con respecto a la biodiversidad del suelo es que los datos no representan a todos los ecosistemas. Existen lagunas, por ejemplo, para la mayoría de los sistemas tropicales: la biodiversidad del suelo y los datos de función son escasos o incluso inexistentes en las regiones tropicales y subtropicales , que se encuentran entre los lugares más megadiversos de la Tierra. El investigador descubrió que los biomas templados (especialmente los bosques mixtos de hoja ancha y el Mediterráneo) contienen más sitios de muestreo que la tundra, las praderas y sabanas inundadas, los manglares y la mayoría de los biomas tropicales. «Esto probablemente refleja diferencias en la disponibilidad de fondos y el enfoque de investigación e infraestructuras entre países», dijo Carlos Guerra.

Al mismo tiempo, para muchas de las regiones mejor representadas en todo el mundo, rara vez hay una imagen completa de la vida oculta debajo de la superficie. En cambio, los registros a menudo están dominados por uno o dos taxones, como bacterias y hongos. «Todos dependemos en gran medida de la biodiversidad bajo nuestros pies; es hora de comprender mejor esta parte de la biodiversidad poco explorada», dijo el profesor Nico Eisenhauer, jefe del grupo de investigación de Ecología de interacción experimental en iDiv y UL.

Comprender lo que está sucediendo y por qué

En un mundo cambiante donde se pronostica que aumentará la intensidad del uso de la tierra, la desertificación y el rápido cambio climático, es importante comprender si y en qué medida están ocurriendo cambios en la biodiversidad en el suelo. Esto es particularmente relevante para evaluar los vínculos entre los cambios en la biodiversidad y la función del ecosistema: por ejemplo, si los cambios en la biodiversidad ocurren debido a cambios en la función, junto con ellos o a pesar de ellos.

Los investigadores destacan la necesidad de tomar medidas para facilitar un sistema global de monitoreo de suelos que supere las limitaciones actuales. «Este estudio es un hito que revela el status quo e informa el monitoreo futuro de la biodiversidad del suelo «, dijo Nico Eisenhauer. «Ahora, los próximos pasos requieren dos vías complementarias: hacer que los datos estén disponibles y estandarizados para futuras investigaciones y muestras estandarizadas a nivel mundial. Algo que ya estamos trabajando para implementar», dijo Carlos Guerra. En última instancia, esto podría ayudar a rastrear el cumplimiento de los objetivos de biodiversidad globales o nacionales , y apoyar la política y la toma de decisiones.



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