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Impactos climáticos en la salud y las áreas urbanas: olas de calor y tasa de mortalidad

ciudad de calor
Crédito: CC0 Public Domain

Durante el último medio siglo, la probabilidad de eventos extremos de calor ha cambiado en órdenes de magnitud en casi todas las regiones del mundo, con ocurrencias que ahora son hasta cien veces más con respecto a hace un siglo. 


por la Fundación CMCC – Centro Euromediterráneo sobre Cambio Climático


De los desastres totalmente naturales, los eventos de temperaturas extremadamente altas son la principal causa de mortalidad relacionada con el clima y también se espera que sean el principal factor responsable de muertes adicionales debido al cambio climático en los próximos años.

En las ciudades, el efecto isla de calor crea temperaturas más altas que en las áreas con vegetación. Pero las condiciones dentro de las áreas urbanas no son iguales en todas sus partes, ya sea por su forma física o por las necesidades o vulnerabilidades específicas de los habitantes, por lo que no todos los distritos de una ciudad son igualmente vulnerables a las olas de calor. Por lo tanto, identificar aquellas áreas que son particularmente vulnerables al estrés por calor es particularmente importante para implementar intervenciones a nivel local destinadas a mejorar la capacidad para hacer frente a los impactos de las olas de calor en la salud de los ciudadanos.

La revisión de la literatura «El nexo entre el calor y la salud en el contexto urbano: una revisión sistemática de la literatura que explora las vulnerabilidades socioeconómicas y las características del entorno construido», publicada en el Journal Urban Climate y realizada por la Fundación CMCC en colaboración con la Universidad Ca ‘Foscari de Venecia, con el objetivo de explorar qué factores de vulnerabilidad determinan el nexo entre el calor y el resultado de la salud en un contexto urbano. El análisis seleccionó cuarenta artículos de la vasta literatura sobre el tema, extraídos de dos conocidas bases de datos de literatura revisada por pares (Scopus y PubMed).

«Fue fundamental para nuestra investigación considerar áreas interdisciplinarias que rara vez coexisten juntas en el mismo análisis», explica Marta Ellena, investigadora del CMCC y autora principal del estudio. «Hay muchos estudios en la literatura que investigan qué características pueden influir en la vulnerabilidad de las personas al estrés por calor , considerando la salud física y mental, la demografía, el estado social y económico. En este análisis, hemos agregado a estos factores también las características del entorno construido, porque la relación temperatura-mortalidad no ocurre en un vacío territorial. Más bien, está ‘incrustada’ dentro del tejido urbano, de acuerdo con la forma específica del contexto en que interactúan los procesos naturales, físicos y socioeconómicos «.

A través del concepto de ‘exposición mejorada’, el estudio señala cómo diferentes aspectos del entorno físico pueden exacerbar (o mitigar) los impactos climáticos en diferentes lugares de las ciudades.

«La exposición de la población está ciertamente ligada a la exposición física del distrito al calor. Las áreas edificadas dentro de las ciudades recolectan energía solar durante el día y la liberan durante la noche. Por lo tanto, los contextos urbanos se calientan y se mantienen calientes mucho más que las áreas verdes circundantes , incluso durante la noche. Esto ocurre en una medida más o menos severa en función de su forma y diseño ”, dice Margaretha Breil, urbanista e investigadora del CMCC. «Pero no podemos considerar solo la exposición física: junto a este fenómeno, conocido como» isla de calor «, existen otras condiciones que pueden hacer que un contexto sea más difícil de vivir, e incluso más mortal».

Como se desprende del estudio, la desventaja social puede intensificar aún más la exposición al riesgo de calor. La investigación citada en el documento encontró que la mortalidad asociada con las olas de calor es mayor donde hay altos niveles de delincuencia y baja cohesión social. Por otro lado, se encontró que era menor para las comunidades caracterizadas por lazos familiares extendidos que permiten el cuidado mutuo en lugar de forzar el aislamiento.

“La calidad de vida en las ciudades no solo está determinada por la forma del espacio urbano, sino también por su accesibilidad. Si hay acceso a un área verde, la calidad de vida de los ciudadanos mejora. Y esto es cierto tanto durante una pandemia, como todos estamos viendo en este período, y durante una ola de calor ”, explica Breil. Sin embargo, si la zona verde es lugar de delincuencia o tráfico intenso, es como si no existiera: los que tienen miedo de salir o no encuentran placer en salir se quedan en casa durante una ola de calor. Y en casa, los más vulnerables incluso pueden morir «.

Como destacan los autores, comprender estos aspectos y agregarlos a índices de vulnerabilidad al calor podría ser crucial para identificar e implementar medidas eficientes de infraestructura social y física utilizando consideraciones de planificación espacial ad hoc y decisiones de gobernanza urbana.




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