biodiversidad Cambio Climático Europa Temas Generales

Incluso los arrecifes de coral biodiversos siguen siendo vulnerables al cambio climático y las especies invasoras


Un nuevo estudio revela evidencia clara que destaca la importancia de la biodiversidad de los peces para la salud de los espectaculares ecosistemas de arrecifes de coral tropicales.


por la Universidad de Lancaster


Este es el caso de los arrecifes que son vírgenes y también aquellos que han sido afectados por tensiones, como los eventos de blanqueo causados ​​por el calentamiento de los océanos.

Sin embargo, los resultados del estudio muestran que a pesar de que persisten fuertes relaciones entre la diversidad y un ecosistema saludable, las presiones impulsadas por el hombre sobre el calentamiento de los océanos y las especies invasoras aún disminuyen los ecosistemas de varias maneras.

Esto pone de relieve que proteger la biodiversidad de los peces es un factor clave para mejorar las posibilidades de supervivencia de los ecosistemas de arrecifes de coral ante el rápido cambio ambiental. Pero los investigadores advierten que sin eliminar los factores estresantes provocados por el hombre, proteger la biodiversidad por sí solo podría no ser suficiente.

El Dr. Casey Benkwitt, del Centro de Medio Ambiente de Lancaster y autor principal del estudio, dijo: «Nuestro estudio, que es el primero de su tipo en observar el coral relativamente prístino, revela el fuerte vínculo entre la rica biodiversidad y un ecosistema próspero. Esta relación todavía es evidente incluso cuando un ecosistema se ha degradado y proporciona una mayor claridad sobre cuán crucial es mantener la biodiversidad para dar a los arrecifes de coral tropicales la oportunidad de prosperar en un futuro incierto.

Incluso los arrecifes de coral biodiversos siguen siendo vulnerables al cambio climático y las especies invasoras.
Angelote. Crédito: Dr. Casey Benkwitt

«Sin embargo, la mala noticia es que el funcionamiento de estos ecosistemas frágiles sigue siendo vulnerable y se vio afectado de diferentes maneras por el cambio climático y las especies invasoras en las islas cercanas».

Un equipo de investigadores realizó encuestas en los arrecifes de coral alrededor de diez islas en el remoto archipiélago de Chagos, la mayor área de arrecifes de coral deshabitada y sin pesca en el Océano Índico.

Sus encuestas contaron el número de diferentes especies de peces en los arrecifes como una medida de la biodiversidad. También midieron qué tan bien estaba funcionando un ecosistema en relación con la biodiversidad de peces en diferentes islas utilizando dos indicadores clave: la biomasa de peces que viven en un arrecife y una medida de productividad, que es la tasa a la que se produce la biomasa.

El Dr. Benkwitt dijo: «Nos sorprendió que los efectos positivos de la biodiversidad en las funciones del ecosistema fueran tan fuertes porque estos patrones claros son raros en los datos ecológicos. Estos resultados coinciden con estudios previos sobre arrecifes de coral menos prístinos y en otros sistemas terrestres y marinos «Ver los mismos patrones en tantos lugares sugiere que la relación positiva entre la diversidad y la función del ecosistema puede ser una de las pocas reglas generales en ecología».

Es importante destacar que los investigadores también observaron los arrecifes de coral bajo la presión de múltiples factores impulsados ​​por el ser humano. Esta es la primera vez que los científicos miden este tipo de efectos fuera de un laboratorio.

Incluso los arrecifes de coral biodiversos siguen siendo vulnerables al cambio climático y las especies invasoras.
Fusileros Crédito: Dr. Casey Benkwitt

Los científicos tenían datos de antes y después de una gran ola de calor en 2016 que causó el blanqueamiento y la muerte de los corales. Esta pérdida de coral causó que la biodiversidad cayera en picado en un 17 por ciento. Debido a la fuerte relación entre la biodiversidad y la función del ecosistema, tales pérdidas en la biodiversidad causadas por el calentamiento de los océanos resultarán en ecosistemas de coral que no podrán funcionar tan bien.

El profesor Nick Graham de la Universidad de Lancaster y coautor del estudio dijo: «Los grandes efectos negativos del blanqueamiento de los corales en la biodiversidad son preocupantes ya que los eventos de calentamiento se están volviendo cada vez más comunes. Debido a que la alta diversidad es clave para la función del ecosistema, esto significa que preservar la biodiversidad puede ser cada vez más importante, pero también cada vez más desafiante en el futuro «.

Los científicos también estudiaron los arrecifes de coral que experimentaron una reducción en los nutrientes causados ​​por ratas invasoras en las islas cercanas. Las ratas, que llegaron con personas en botes hace décadas, diezman las poblaciones de aves silvestres, lo que resulta en menos excrementos. Estos excrementos de aves actúan como fertilizantes para los arrecifes cuando son arrastrados al mar, aumentando las tasas de crecimiento de peces y la cantidad de peces en un arrecife.

Los investigadores encontraron que los arrecifes de coral cerca de las islas con ratas y, por lo tanto, con menos nutrientes de aves marinas que se arrastran a los arrecifes, experimentaron niveles más bajos de biomasa. Esto muestra que incluso cuando se mantiene la biodiversidad, los ecosistemas de arrecifes de coral siguen siendo vulnerables a los estresores causados ​​por el hombre.

El Dr. Benkwitt dijo: «El evento de blanqueo y la pérdida de nutrientes redujeron las funciones del ecosistema de diferentes maneras. Esto significa que el manejo de cada factor estresante tendrá beneficios complementarios para los arrecifes de coral. Si bien la biodiversidad es claramente importante para la función del ecosistema, la conservación de la biodiversidad puede ser más difícil y puede no sostener completamente los ecosistemas a menos que se reduzcan los factores estresantes subyacentes, como el cambio climático «.

Los hallazgos se describen en el documento ‘La biodiversidad aumenta las funciones del ecosistema a pesar de los múltiples factores estresantes en los arrecifes de coral ‘, que se publicó en la revista Nature Ecology and Evolution .


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.