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Informe de la ONU sobre el cambio climático: la limpieza de tierras y la agricultura contribuyen con un tercio de los gases de efecto invernadero del mundo


No podemos lograr los objetivos del Acuerdo Climático de París sin gestionar las emisiones del uso de la tierra, según un informe especial publicado hoy por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).


por Mark Howden


Las emisiones derivadas del uso de la tierra , principalmente la agricultura, la silvicultura y el desmonte, representan alrededor del 22 por ciento de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Contar toda la cadena alimentaria (incluidos los fertilizantes, el transporte, el procesamiento y la venta) lleva esta contribución hasta el 29 por ciento.

El informe, que sintetiza información de unos 7,000 artículos científicos, encontró que no hay forma de mantener el calentamiento global por debajo de 2 ℃ sin reducciones significativas en las emisiones del sector terrestre.

La tierra emite emisiones y las absorbe

La tierra juega un papel vital en el ciclo del carbono , tanto al absorber gases de efecto invernadero como al liberarlos a la atmósfera. Esto significa que nuestros recursos de tierras son parte del problema del cambio climático y potencialmente parte de la solución.

Mejorar la forma en que manejamos la tierra podría reducir el cambio climático al mismo tiempo que mejora la sostenibilidad agrícola, apoya la biodiversidad y aumenta la seguridad alimentaria .

Si bien el sistema alimentario emite casi un tercio de los gases de efecto invernadero del mundo, una situación que también se refleja en Australia, los ecosistemas terrestres absorben el equivalente de aproximadamente el 22 por ciento de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Esto sucede a través de procesos naturales que almacenan carbono en el suelo y las plantas, tanto en tierras de cultivo como en bosques gestionados, así como en «sumideros de carbono» naturales como bosques, pastos marinos y humedales.

Existen oportunidades para reducir las emisiones relacionadas con el uso de la tierra, especialmente la producción de alimentos, al tiempo que se protegen y expanden estos sumideros de gases de efecto invernadero.

Pero también es inmediatamente obvio que el sector de la tierra no puede lograr estos objetivos por sí mismo. Requerirá reducciones sustanciales en las emisiones de combustibles fósiles de nuestros sectores de energía, transporte, industrial e infraestructura.

Tierra sobrecargada

Entonces, ¿cuál es el estado actual de nuestros recursos de tierra? No es tan genial

El informe muestra que hay tasas sin precedentes de tierra y agua dulce mundiales utilizadas para proporcionar alimentos y otros productos para los niveles récord de población mundial y las tasas de consumo.

Por ejemplo, el consumo de calorías de alimentos por persona en todo el mundo ha aumentado en aproximadamente un tercio desde 1961, y el consumo promedio de carne y aceites vegetales de la persona se ha más que duplicado.

La presión para aumentar la producción agrícola ha ayudado a impulsar aproximadamente una cuarta parte de la superficie terrestre libre de hielo de la Tierra a varios estados de degradación a través de la pérdida de suelo, nutrientes y vegetación.

Simultáneamente, la biodiversidad ha disminuido a nivel mundial, en gran parte debido a la deforestación, la expansión de las tierras de cultivo y la intensificación insostenible del uso de la tierra. Australia ha experimentado las mismas tendencias.

El cambio climático exacerba la degradación de la tierra.

El cambio climático ya está teniendo un gran impacto en la tierra. Las temperaturas sobre la tierra están aumentando a casi el doble de la tasa de temperaturas promedio mundiales.

Vinculado a esto, la frecuencia e intensidad de los eventos extremos como las olas de calor y las inundaciones han aumentado. El área global de tierras secas en sequía ha aumentado en más del 40 por ciento desde 1961.

Estos y otros cambios han reducido la productividad agrícola en muchas regiones, incluida Australia. Es probable que nuevos cambios climáticos estimulen la degradación del suelo, la pérdida de vegetación, la biodiversidad y el permafrost, y aumenten los daños por incendios y la degradación costera.

El agua se volverá más escasa y nuestro suministro de alimentos será menos estable. La forma exacta en que evolucionarán estos riesgos dependerá del crecimiento de la población, los patrones de consumo y también de cómo responda la comunidad global.

En general, la gestión proactiva e informada de nuestra tierra (para alimentos, agua y biodiversidad) será cada vez más importante.

Detener la degradación de la tierra ayuda a todos

Abordar los problemas interrelacionados de la degradación de la tierra, la adaptación y mitigación del cambio climático y la seguridad alimentaria puede generar beneficios para los agricultores, las comunidades, los gobiernos y los ecosistemas.

El informe proporciona muchos ejemplos de opciones de políticas y en el terreno que podrían mejorar la gestión de la agricultura y los bosques, mejorar la producción, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y hacer que estas áreas sean más sólidas para el cambio climático. Los principales agricultores australianos ya se están encaminando por estos caminos , y tenemos mucho que enseñarle al mundo sobre cómo hacerlo.

Es posible que también necesitemos reevaluar lo que exigimos de la tierra. Los animales de granja son los principales contribuyentes a estas emisiones, por lo que las dietas basadas en plantas se están adoptando cada vez más.

Del mismo modo, el informe encontró que alrededor del 25-30 por ciento de los alimentos a nivel mundial se pierden o desperdician. Reducir esto puede reducir significativamente las emisiones y aliviar la presión sobre los sistemas agrícolas.

¿Como hacemos que esto funcione?

Muchas personas en todo el mundo están haciendo un trabajo impresionante para abordar algunos de estos problemas. Pero las soluciones que generan no son necesariamente ampliamente utilizadas o aplicadas de manera integral.

Para tener éxito, los paquetes de políticas coordinadas y los enfoques de gestión de la tierra son fundamentales. Inevitablemente, todas las soluciones son altamente específicas de ubicación y contextuales, y es vital reunir a las comunidades locales y la industria, así como a los gobiernos a todos los niveles.

Dados los crecientes impactos del cambio climático sobre la seguridad alimentaria y la condición de la tierra, no hay tiempo que perder.


Publicamos en su versión original en inglés, además con los enlaces respectivos con el artículo original y las referencias


UN climate change report: land clearing and farming contribute a third of the world’s greenhouse gases

Mark Howden, Australian National University

We can’t achieve the goals of the Paris Climate Agreement without managing emissions from land use, according to a special report released today by the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC).

Emissions from land use, largely agriculture, forestry and land clearing, make up some 22% of the world’s greenhouse gas emissions. Counting the entire food chain (including fertiliser, transport, processing, and sale) takes this contribution up to 29%.

The report, which synthesises information from some 7,000 scientific papers, found there is no way to keep global warming under 2℃ without significant reductions in land sector emissions.

Farming emits greenhouse gases, but the land can also store them. Johny Goerend/Unsplash, CC BY-SA

Land puts out emissions – and absorbs them

The land plays a vital role in the carbon cycle, both by absorbing greenhouse gases and by releasing them into the atmosphere. This means our land resources are both part of the climate change problem and potentially part of the solution.

Improving how we manage the land could reduce climate change at the same time as it improves agricultural sustainability, supports biodiversity, and increases food security.

While the food system emits nearly a third of the world’s greenhouse gases – a situation also reflected in Australia – land-based ecosystems absorb the equivalent of about 22% of global greenhouse gas emissions. This happens through natural processes that store carbon in soil and plants, in both farmed lands and managed forests as well as in natural “carbon sinks” such as forests, seagrass and wetlands.

There are opportunities to reduce the emissions related to land use, especially food production, while at the same time protecting and expanding these greenhouse gas sinks.

But it is also immediately obvious that the land sector cannot achieve these goals by itself. It will require substantial reductions in fossil fuel emissions from our energy, transport, industrial, and infrastructure sectors.

Overburdened land

So, what is the current state of our land resources? Not that great.

The report shows there are unprecedented rates of global land and freshwater used to provide food and other products for the record global population levels and consumption rates.

For example, consumption of food calories per person worldwide has increased by about one-third since 1961, and the average person’s consumption of meat and vegetable oils has more than doubled.

The pressure to increase agricultural production has helped push about a quarter of the Earth’s ice-free land area into various states of degradation via loss of soil, nutrients and vegetation.

Simultaneously, biodiversity has declined globally, largely because of deforestation, cropland expansion and unsustainable land-use intensification. Australia has experienced much the same trends.

Climate change exacerbates land degradation

Climate change is already having a major impact on the land. Temperatures over land are rising at almost twice the rate of global average temperatures.

Linked to this, the frequency and intensity of extreme events such as heatwaves and flooding rainfall has increased. The global area of drylands in drought has increased by over 40% since 1961.

These and other changes have reduced agricultural productivity in many regions – including Australia. Further climate changes will likely spur soil degradation, loss of vegetation, biodiversity and permafrost, and increases in fire damage and coastal degradation.

Water will become more scarce, and our food supply will become less stable. Exactly how these risks will evolve will depend on population growth, consumption patterns and also how the global community responds.

Overall, proactive and informed management of our land (for food, water and biodiversity) will become increasingly important.

Stopping land degradation helps everyone

Tackling the interlinked problems of land degradation, climate change adaptation and mitigation, and food security can deliver win-wins for farmers, communities, governments, and ecosystems.

The report provides many examples of on-ground and policy options that could improve the management of agriculture and forests, to enhance production, reduce greenhouse gas emissions, and make these areas more robust to climate change. Leading Australian farmers are already heading down these paths, and we have a lot to teach the world about how to do this.

We may also need to reassess what we demand from the land. Farmed animals are a major contributor to these emissions, so plant-based diets are increasingly being adopted.

Similarly, the report found about 25-30% of food globally is lost or wasted. Reducing this can significantly lower emissions, and ease pressure on agricultural systems.

How do we make this happen?

Many people around the world are doing impressive work in addressing some of these problems. But the solutions they generate are not necessarily widely used or applied comprehensively.

To be successful, coordinated policy packages and land management approaches are pivotal. Inevitably, all solutions are highly location-specific and contextual, and it is vital to bring together local communities and industry, as well as governments at all levels.

Given the mounting impacts of climate change on food security and land condition, there is no time to lose.


The author acknowledges the contributions to authorship of this article by Clare de Castella, Communications Manager, ANU Climate Change Institute.

Mark Howden, Director, Climate Change Institute, Australian National University

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original.


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