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Informe: los efectos de los grandes lagos del calentamiento climático rápido (Actualización)


Los científicos informaron el jueves que la región de los Grandes Lagos se está calentando más rápido que el resto de los EE. UU., Una tendencia que probablemente traiga tormentas más extremas a la vez que degradará la calidad del agua, empeorará la erosión y planteará desafíos más difíciles para la agricultura.


John Flesher


La temperatura media anual del aire en la región, que incluye partes del medio oeste de los EE. UU., Noreste y sur de Canadá, aumentó 1.6 grados (-16.9 grados Celsius) de 1901-60 y 1985-2016, según el informe encargado por la Agencia Ambiental de Chicago. Centro de Leyes y Políticas. Durante los mismos períodos, la temperatura media para el resto de los Estados Unidos contiguos subió 1,2 grados (-17,1 grados Celsius).

Se espera que el calentamiento continúe este siglo, con tasas que dependen del volumen de gases que atrapan el calor, como el dióxido de carbono y el metano que los humanos bombean a la atmósfera. A medida que el aire se calienta, retendrá más humedad, lo que probablemente signifique tormentas de invierno más fuertes y lluvias de primavera, con más inundaciones en áreas vulnerables. Sin embargo, los veranos serán más cálidos y secos.

En esta foto satelital del 12 de marzo de 2019 proporcionó por NOAA, se muestran los Grandes Lagos en varios grados de nieve y hielo. Un informe científico dice que la región de los Grandes Lagos se está calentando más rápido que el resto de los EE. UU., Lo que probablemente traerá más inundaciones y otros fenómenos meteorológicos extremos, como olas de calor y sequías. El calentamiento del clima también podría significar menos nevadas en general, incluso a medida que aumentan las tormentas de efecto lago. El informe de los resultados de las universidades, principalmente del medio oeste, los resultados de la agricultura y los periodos de verano. (NOAA vía AP)

«El cambio climático ya está afectando el clima de la región de los Grandes Lagos y el comportamiento físico de los mismos Grandes Lagos», dijo Don Weubbles, un científico atmosférico de la Universidad de Illinois y ex director adjunto de la Oficina de Política de Ciencia y Tecnología de la Administración de Obama.

Los Grandes Lagos tienen aproximadamente una quinta parte de la superficie del agua dulce del mundo y son tan grandes que influyen en el clima regional. Mantienen las tierras cercanas más frescas en verano y más cálidas en invierno que en el interior, mientras que su humedad alimenta las nevadas de «efecto lago» y las lluvias de verano. Además de proporcionar agua potable a millones de personas, son la columna vertebral de una economía basada en la manufactura, la agricultura y el turismo.

Un clima más cálido se sumará al estrés que los lagos han sufrido por la contaminación y el desarrollo industrial, especialmente por los desbordamientos de los sistemas de alcantarillado urbano que transportan bacterias dañinas, dijo el informe producido por 18 científicos, la mayoría de las universidades del Medio Oeste y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Si bien las precipitaciones anuales en los Estados Unidos aumentaron un 4 por ciento entre 1901 y 2015, saltaron casi un 10 por ciento en la región de los Grandes Lagos, y gran parte del aumento se debe a tormentas inusualmente grandes, según el informe. Es probable que las precipitaciones futuras se produzcan de manera menos uniforme, disminuyendo de 5 a 15 por ciento en el verano para 2100.

Las olas de calor deberían ser más comunes, lo que representa un riesgo para los ancianos y los niños con asma. Para finales de siglo, la región debería tener hasta 40 días adicionales con temperaturas que excedan los 90 grados (32.2 grados centígrados).

Las nevadas de invierno deberían disminuir en la mayoría de los lugares, aunque los locales acostumbrados a los «efectos del lago» pueden esperar que vuelvan a caer aún más nieve, especialmente a lo largo del cinturón de nieve del Lago Ontario en Nueva York.

El estudio no incluyó un análisis de costo-beneficio de los resultados probables de un clima de calentamiento. Varios de los científicos dijeron en una conferencia de prensa telefónica que podría haber algunos puntos brillantes, pero que el impacto económico sería mayormente negativo.

La región podría tener temporadas de crecimiento más largas, dijo Brad Cardinale del Instituto Cooperativo para la Investigación de los Grandes Lagos de la Universidad de Michigan. Pero el informe sugiere que el beneficio podría ser compensado por manantiales más húmedos que hacen que sea más difícil plantar cultivos, además de aumentar la sequía y el calor en verano. Se espera que los rendimientos de maíz y soja caigan entre un 10 y un 30 por ciento para finales de siglo.

La calidad del agua potable se degradará por la mayor cantidad de descargas de aguas residuales sin tratar durante las tormentas fuertes y la escorrentía de nutrientes que alimentan la proliferación de algas nocivas, algunas tóxicas. Si bien estas floraciones son comunes en el Lago Erie y en partes de los lagos Huron y Michigan, también han comenzado a aparecer en el Lago Superior, un desarrollo sin precedentes, dijo Lucinda Johnson, de la Universidad de Minnesota en Duluth.

El informe predijo que las playas, las dunas y las costas experimentarán más erosión debido a la lluvia más intensa.

No se sabe cómo afectará el cambio climático a los niveles de agua en los Grandes Lagos, que ya fluctúan periódicamente, dijeron los científicos. Las temperaturas más cálidas producirán menos capa de hielo, lo que aumentará la evaporación y reducirá los niveles. Pero podrían aumentar en años con una precipitación especialmente intensa y congelaciones temporales causadas por la migración hacia el sur del aire polar frío.

Aunque la administración de Trump ha revertido las políticas federales destinadas a prevenir el cambio climático, los gobiernos estatales y locales pueden tomar medidas como aumentar la eficiencia energética, aumentar el uso de fuentes renovables y prevenir el escurrimiento de estiércol rico en nutrientes de las granjas ganaderas grandes, dijo Howard Learner, Presidente del Centro de Política y Derecho Ambiental.

«No podemos esperar a que la administración de Trump acepte una ciencia sólida», dijo Learner. «Necesitamos dar un paso adelante y actuar».

Información de: phys.org