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Innovación transformacional necesaria para alcanzar los objetivos mundiales de restauración forestal


La ONU y otras organizaciones internacionales están de acuerdo en que la restauración forestal es una parte fundamental del esfuerzo colectivo global para combatir el cambio climático, reducir las extinciones y mejorar la vida de las personas en las comunidades rurales. 


por la Universidad de Maryland Condado de Baltimore


Docenas de naciones se han comprometido a restaurar 230 millones de hectáreas de bosque hasta ahora como parte de proyectos como el Bonn Challenge y REDD +. El objetivo del desafío de Bonn es restaurar 350 millones de hectáreas para 2030.

Los líderes detrás de este trabajo están de acuerdo en que los objetivos ambiciosos son importantes si la humanidad va a evitar los peores efectos del cambio climático. Sin embargo, un nuevo documento en Conservation Letters ha generado el primer conjunto completo de datos que describe cómo les está yendo a los países hasta ahora, y no se ve bien. El documento analizó a 62 países que han contraído compromisos de restauración e informa que el 54 por ciento del área de objetivos del Bonn Challenge para 2020 aún no se ha prometido. Luego profundiza en los datos para comprender por qué algunos países lo están haciendo mejor que otros, y qué podría ayudar a aquellos que están luchando.

Apuntar alto

Los autores descubrieron que la mayor parte de la brecha entre los objetivos y la realidad existe en el Sur global, un grupo de naciones generalmente al sur del ecuador, anteriormente denominado países en desarrollo. Estos son también los países que se comprometieron a restaurar las mayores cantidades de tierra, informa el periódico. Por ejemplo, Ruanda se comprometió a restaurar el 81 por ciento de su superficie total, y Burundi se comprometió con el 79 por ciento. Un tercio de los países prometió más del 10 por ciento de su área total, lo que requeriría cambios significativos en el uso de la tierra y la producción de alimentos.

Los autores plantean la hipótesis de múltiples razones para las grandes promesas de los países del Sur global. «Podría ser que los países del Sur del mundo estén más conscientes de los riesgos que enfrentan por el cambio climático y, por lo tanto, estén más interesados ​​en hacer algo al respecto», dice Matthew Fagan, profesor asistente de geografía y sistemas ambientales en UMBC y autor principal del papel. «En general, también tienen menores costos de mano de obra y tierra, lo que les facilita la restauración». Por otro lado, podrían estar tratando de acceder a más dólares de organizaciones donantes internacionales para alcanzar estos objetivos aspiracionales, o podrían haber subestimado los desafíos de la restauración a esa escala.

El documento también intentó predecir qué países tendrían la mayor dificultad para cumplir sus objetivos en función de una docena de factores que el equipo analizó, como el crecimiento de la población, la corrupción gubernamental y las tasas de deforestación anteriores.

Justin Drew ’20, informático y coautor del artículo, compiló los datos de los 12 factores escribiendo un código informático para extraer información cuantitativa de las bases de datos internacionales públicas. También buscó en Internet información sobre el progreso de cada país. Drew recopiló información confiable sobre los 12 factores para los 62 países que asumieron compromisos de restauración, e información sobre el progreso de 12 de ellos. «Cuando preguntamos cómo les fue en base a estos doce factores, descubrimos que les fue tan bien como esperábamos», dice Fagan. Los países con el puntaje combinado más bajo considerando todos los factores de implementación tendieron a estar más lejos de alcanzar sus metas.

Compromiso local

Pero no todo está perdido. «Hemos identificado países que necesitan ayuda» para lograr sus ambiciosos objetivos ambientales, dice Fagan. «Está claro que hay un conjunto completo de países que enfrentan vientos en contra y, si esperamos que puedan lograr sus objetivos, entonces la comunidad internacional debe apoyarlos».

Innovación transformacional necesaria para alcanzar los objetivos mundiales de restauración forestal
Los miembros de la facultad de UMBC Maggie Holland (extremo izquierdo) y Lee Blaney (segundo desde la derecha) están listos para plantar árboles en una plantación de café en Costa Rica. Este tipo de trabajo comunitario es fundamental para mejorar los medios de vida rurales, combatir el cambio climático y preservar la biodiversidad. Crédito: Maggie Holland

El aumento de la ayuda financiera es importante, pero también lo son otros medios de apoyo. Eso podría significar proporcionar herramientas técnicas y capacitación para ayudar a los gobiernos y las comunidades locales a tomar decisiones informadas sobre los esfuerzos de restauración. Sobre todo, significa escuchar las necesidades de las comunidades locales y trabajar en colaboración para crear soluciones.

«Los esfuerzos de restauración tienen una mejor oportunidad de lograr una mejora sostenida cuando las comunidades locales tienen una voz temprana en el proceso, se sienten empoderadas para participar activamente en todo momento y pueden experimentar beneficios directos y a largo plazo de estos esfuerzos», dice Maggie Holland. Es profesora asociada de geografía y sistemas ambientales en UMBC y coautora del artículo.

En un lugar, la mejor solución podría ser plantar árboles en tierras agrícolas, como el café de sombra. En otros lugares, podrían ser plantaciones de árboles, recuperar tierras agrícolas para el bosque o reducir los bosques existentes para evitar incendios.

«Diferentes esfuerzos producirán diferentes beneficios para mitigar el cambio climático, ayudar a las personas, restaurar la salud del ecosistema y conservar la biodiversidad», dice Holland. Ella sugiere que se necesita más investigación en ciencias sociales sobre los resultados de diferentes estrategias para implementarlas de manera más efectiva.

Hay otros esfuerzos, menos directos, que también pueden tener un gran efecto en los bosques. «Incluso si los países no necesariamente han hecho grandes avances en la restauración, en algunos casos están haciendo grandes cambios en las políticas que con suerte resultarán en la restauración a largo plazo», dice Fagan. Por ejemplo, llevar electricidad a más comunidades rurales reduce la necesidad de leña y carbón vegetal. Eso reduce la pérdida de bosques al tiempo que mejora la salud humana al eliminar el humo de los hogares.

Invertir en la fundación

En última instancia, los investigadores argumentan que si bien puede sonar prometedor prometer grandes áreas de tierra, esa podría no ser la mejor estrategia para alcanzar los objetivos de combatir el cambio climático , mejorar la vida de las personas y proteger a las especies de la extinción. Si los países se sienten presionados para cumplir sus ambiciosos objetivos , podrían emplear las estrategias de restauración más fáciles , como la tala de bosques. Los Estados Unidos, por ejemplo, ya han alcanzado su objetivo de 15 millones de hectáreas, y la gran mayoría de ellos fueron a través de este método. Eso puede tener algunos efectos beneficiosos, como disminuir la posibilidad de incendios forestales, pero no es lo mismo que plantar árboles en tierras agrícolas o cambiar los patrones de uso de la tierra.

Además de apoyar a los países necesitados, «creo que los países más ricos necesitan subirse a este carro y hacer más por sí mismos», dice Fagan. Fagan y Holland acuerdan que los objetivos ambiciosos, pero realistas y localmente apropiados son la mejor manera de tener éxito.

En general, Fagan es «cautelosamente optimista». «Hay mucho potencial y mucho trabajo de política interesante en marcha. Sin embargo, creo que hay un momento para construir sus castillos en el aire, y ahora es el momento de poner los cimientos debajo de ellos. Estamos invirtiendo poco en los cimientos». , y necesitamos gastar más dinero de ayuda internacional para ayudar a los países a descubrir cómo cumplir con estos compromisos «, dice.

«Me gustaría esperar que este artículo ayude a generar más apoyo para ese tipo de trabajo», comparte Fagan, «porque creo que es posible hacer este tipo de cambio».


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