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Introducción de plantas perennes entre los almendros de secano ayuda a mitigar el cambio climático

La introducción de plantas perennes entre los almendros de secano ayuda a mitigar el cambio climático
El caso de estudio donde los almendros se diversifican con el tomillo. Crédito: Diverfarming

La agricultura y el cambio de uso del suelo producen el 23% del total de emisiones de gases de efecto invernadero de origen antropogénico. 

Además, la expansión e intensificación de la agricultura se consideran factores determinantes en la pérdida y degradación del suelo al acelerar las tasas de erosión y favorecer la pérdida de materia orgánica y nutrientes.


por la Universidad de Córdoba


Se reducen las prácticas agrícolas sostenibles más utilizadas para mantener y restaurar el carbono orgánico en suelos pobres. labranza el uso de cubiertas vegetales; y la aplicación de abono o estiércol, pero ¿cómo afecta la diversificación de cultivos al ciclo del carbono? Un equipo del proyecto europeo Diverfarming ha analizado el potencial de diversificación en cultivos leñosos (almendros y mandarinos),

El equipo formado por los investigadores del CEBAS — CSIC María Martínez-Mena, Carolina Boix-Fayos, Efraín Carrillo, María Almagro y Elvira Díaz, junto con los investigadores de la Universidad Politécnica de Cartagena, Raúl Zornoza, Virginia Sánchez, José Antonio Acosta , y Silvia Martínez evaluaron el efecto a corto plazo de la diversificación de cultivos sobre el balance de carbono del suelo para un sistema de cultivos leñosos de secano y de regadío en condiciones mediterráneas semiáridas. En concreto, cuantificaron las ganancias y pérdidas de carbono del suelo para calcular el balance y evaluaron los impactos de la diversificación de cultivos sobre los principales componentes que inciden en el balance de carbono en dos casos de estudio del proyecto Diverfarming ubicado en Murcia.

Los cultivos evaluados fueron almendros ecológicos de secano y mandarinos de regadío.En 2018 se plantaron cultivos perennes como alcaparras y tomillo en los callejones de los almendros, mientras que en los callejones de los mandarinos se introdujeron cultivos anuales en rotación: una mezcla de cebada, arveja y frijol. El equipo de investigación monitoreó las emisiones de CO 2 a la atmósfera provenientes del suelo, así como la pérdida de carbono por erosión y las ganancias de carbono al sistema por el crecimiento de las plantas, durante dos años.

La diversificación de cultivos afectó el balance de carbono (ganancias y pérdidas) en el corto plazo, si bien en el cultivo de mandarina de regadío diversificado con plantas anuales no mejoró el balance de carbono del suelo, sí lo hizo la introducción de especies perennes en las almendras de secano (reduciendo la pérdidas de carbono entre 65 y 73%).

El potencial de los cultivos intercalados con plantas perennes en sistemas leñosos para mitigar el cambio climático a través del secuestro de carbono del suelo podría aumentar a largo plazo, una vez que los nuevos cultivos estén completamente desarrollados y estabilizados. ser una solución a largo plazo para convertir estos sistemas en sumideros de carbono , contribuyendo así a mitigar el cambio climático.