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Inundaciones sugieren amenazas a la seguridad nacional por el cambio climático


Las aguas de inundación del río Missouri que se acumulan en la base aérea que albergaba el Comando Estratégico de los militares de EE. UU. Tuvieron que luchar para salvar equipos sensibles, municiones y docenas de aviones.


Margery A. Beck, Ellen Knickmeyer y Robert Burns


Días después de la inundación, el agua fangosa seguía lamiendo casi 80 edificios inundados en la Base de la Fuerza Aérea Offutt de Nebraska, algunos inundados por hasta 7 pies (2,1 metros) de agua. Montones de mazorcas de maíz, cáscaras y tallos anegados yacían amontonados en todas partes que el agua había retrocedido, barrido en la base de los campos circundantes.

«Al final, obviamente, las aguas eran demasiado. Se hizo cargo de todo lo que ponemos», dijo el coronel David Norton, quien está a cargo de las instalaciones en la base, a un reportero de Associated Press en un recorrido por el daño. «La velocidad a la que llegó fue impactante».

Aunque la sede del Comando Estratégico, que desempeña un papel central en la detección y ataque de amenazas globales, no se dañó, la inundación proporcionó un ejemplo dramático de cómo el cambio climático representa una amenaza para la seguridad nacional, incluso cuando la administración Trump minimiza el problema. .

También es un recordatorio de que la clase de extremos climáticos que se están intensificando con el cambio climático no se limitan a las costas, dijo el contralmirante retirado David W. Titley, fundador de la Fuerza de Tareas de la Marina sobre el Cambio Climático y del Centro de Soluciones para el Clima y el riesgo climático en la Universidad de Penn State.

«Probablemente necesitemos algunos muros, pero probablemente sean diques», dijo Titley, en una referencia a la propuesta del presidente Donald Trump de sacar dinero del presupuesto de construcción militar para financiar un muro en la frontera de Estados Unidos y México. «Yo diría que ese es el tipo de paredes que necesitamos».

Las inundaciones de fines de invierno que se han extendido por los estados de la llanura a partir de la semana pasada (rompiendo diques, deteniendo los trenes de Amtrak y matando al menos a tres personas) también son la segunda inundación importante en menos de una década en golpear la base aérea fuera de Omaha.

A los científicos les llevaría semanas o más determinar si la inundación de las Planicies, o cualquier desastre climático, fue causada o empeorada por el cambio climático, que se produce cuando las emisiones de carbón, petróleo y gas alteran la atmósfera. Pero las agencias federales y los científicos de todo el mundo están de acuerdo en que el cambio climático ya está haciendo que los desastres naturales sean más frecuentes, más fuertes y más prolongados.

El ejército ha advertido en una serie de informes de administraciones anteriores que el cambio climático es una amenaza para la seguridad en muchos frentes. Eso incluye «a través de los impactos directos en la infraestructura militar de los EE. UU. Y los factores que afectan, incluida la disponibilidad de alimentos y agua, que pueden exacerbar el conflicto fuera de las fronteras de los EE. UU.», Dijo el sombrío informe sobre el clima del gobierno federal el año pasado.

Pero Trump ha menospreciado las advertencias de su propio gobierno. Durante un período frío de enero, él twiteó su deseo de «¡un poco de ese buen calentamiento global a la antigua!» En respuesta a las advertencias de seguridad sobre el cambio climático, la administración de Trump ha permitido que un físico que rechaza el consenso científico sobre el cambio climático provocado por el hombre comience a organizar un panel de la Casa Blanca para tomar su propia decisión.

En respuesta a una pregunta de AP, el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca no abordó directamente si la administración ve el cambio climático como una amenaza a la seguridad nacional, pero dijo que toma en serio el tema del cambio climático.

Pero la estrategia de seguridad nacional de la Casa Blanca de Trump menciona el clima solo en el contexto de «contrarrestar una agenda energética contra el crecimiento» para los combustibles fósiles.

La portavoz del Departamento de Defensa, Heather Babb, dijo que el departamento «trabaja para garantizar que las instalaciones y la infraestructura sean resistentes a una amplia gama de desafíos, incluido el clima».

«El DOD se enfocará en asegurar que se mantenga listo y capaz de adaptarse a una gran variedad de amenazas, independientemente de la fuente, para cumplir nuestra misión de disuadir la guerra y garantizar la seguridad de nuestra nación», dijo Babb.

Bajo la administración de Trump, a diferencia de las administraciones anteriores, el Pentágono ha ofrecido pocos comentarios públicos sobre el cambio climático como una amenaza para la seguridad. La guía de planificación de la defensa del Pentágono, conocida como la Estrategia de Defensa Nacional, ni siquiera menciona el cambio climático.

Eso deja a los ex líderes militares alertar sobre cómo el cambio climático podría afectar la seguridad nacional. Brigada jubilada El general Gerald Galloway dijo que el empeoramiento de las tormentas climáticas (las inundaciones que cortan el paso de las tropas dentro y fuera de las bases, las olas altas que complican los aterrizajes, las olas de calor que privan a las aeronaves del ascensor que necesitan para volar) son problemas que los militares pueden enfrentar.

Las bases militares son plataformas de lanzamiento y «no puedes pelear una guerra a menos que tengas un lugar para irte», dijo Galloway, miembro de la junta asesora del Centro para el Clima y la Seguridad.

Titley predijo que la Base de la Fuerza Aérea Offutt sería la última instalación militar que acumuló $ 1 mil millones o más en daños. Los huracanes azotaron el campamento Lejeune de Carolina del Norte en septiembre y la base aérea de Tyndall en Florida en octubre.

La atmósfera política actual desalienta cualquier gran esfuerzo en la construcción de defensas de base contra el cambio climático, dijo Titley, quien también se desempeñó como director de operaciones de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Los funcionarios del Departamento de Defensa «en general saben lo que tienen que hacer, pero es muy difícil para ellos hacerlo. La dinámica de la Casa Blanca es que la Casa Blanca no quiere saber nada», dijo.

«El Pentágono está realmente entre una roca y un punto difícil aquí», dijo Titley.

Las inundaciones más tempranas en Offutt han llevado a la base a comenzar a elevar su dique en 2 pies este año, dijo el mayor Meghan M. Liemburg-Archer, portavoz del Comando Estratégico.

El saco de arena había frenado las inundaciones de 2011 en la base. La inundación que comenzó a partir del 15 de marzo fue peor, dijo Norton, comandante del grupo de apoyo de la base.

«Todo estaba en las manos», dijo Norton. «Durante toda la noche, trabajamos. Fueron miles de personas, en total, trabajando en sacos de arena, avanzando en las enormes barreras de Hesco; una gran cantidad de personas retiraron equipos de las instalaciones, trasladaron municiones … incluso a las cuadrillas que hacían cosas como desconectar El poder. Fue un esfuerzo masivo «.

Más de 30 aviones fueron remolcados a tierra más alta o volados a otros lugares. Las tripulaciones sacaron cargas de equipos, motores y herramientas.

Para el sábado, la inundación había rodado más de un tercio de la base, inundando más de 1.2 millones de pies cuadrados de edificios.

A pesar de que las oficinas centrales del Comando Estratégico escaparon de las inundaciones, tuvo que reducir el personal al mínimo ya que las carreteras con alto nivel de agua. El comando mantiene una serie de responsabilidades, incluida la capacidad de ataque global, la defensa contra misiles, las operaciones nucleares y la disuasión estratégica.

Los edificios inundados incluyen la sede de 55th Wing, la enorme instalación de mantenimiento de Bennie L. Davis y un edificio que alberga los simuladores de vuelo de 55th Wing.

Cerca de 3,000 pies de la pista de 11,700 pies de la base está sumergida.

«La buena noticia es que nadie en la base resultó herido», dijo Norton. «Sabemos lo afortunados que somos».

Touring Offutt, el jefe de bomberos de la base, Dave Eblin, pateó una de las mazorcas de maíz empapadas esparcidas por toda la base. Al preguntarle si había algún tipo de silo de forraje que se rompiera cerca, Eblin se rió.

«No, llegó desde los campos. Millas de campos de maíz alrededor de la base», dijo, empujando la mazorca con el pie. «Se atasca todo: motores, motores de botes. Está en todas partes».

Información de: phys.org


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