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Investigación pronostica que Estados Unidos entre las principales naciones sufrirá daños económicos por el cambio climático

Por primera vez, los investigadores han desarrollado un conjunto de datos que cuantifica cuál será el costo social del carbono, la medida del daño económico de las emisiones de dióxido de carbono, para los casi 200 países del mundo, y los resultados son sorprendentes. 


Universidad de California – San Diego

Si bien muchas investigaciones anteriores se han centrado en cómo los países ricos se benefician de la economía de los combustibles fósiles, mientras que los daños se acumulan principalmente en el mundo en desarrollo, los tres principales condados que tienen más que perder debido al cambio climático son los Estados Unidos, la India y Arabia Saudita: tres de los principales Potencias mundiales. China, el mayor emisor de CO 2 del mundo , también se ubica entre los cinco primeros países con mayores pérdidas.

Los hallazgos, que aparecen en Nature Climate Change , estiman las contribuciones a nivel de país al costo social del carbono (SCC) utilizando proyecciones de modelos climáticos recientes , estimaciones empíricas del daño económico impulsadas por el clima y pronósticos socioeconómicos. Además de revelar que se espera que algunos condados sufran más que otros por las emisiones de carbono , también muestran que el costo social global del carbono es significativamente más alto que el utilizado normalmente por el gobierno de los EE. UU. Para informar las decisiones políticas.

Entre las estimaciones contemporáneas más confiables de SCC se encuentran las calculadas por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA). Las últimas cifras de costos globales varían de $ 12 a $ 62 por tonelada métrica de CO 2 emitido en 2020; sin embargo, los nuevos datos muestran que el SCC es de aproximadamente $ 180 a $ 800 por tonelada de emisiones de carbono. Además, se estima que el SCC a nivel de país solo para los EE. UU. Es de aproximadamente $ 50 por tonelada, más alto que el valor global utilizado en la mayoría de los análisis de impacto regulatorio. Esto significa que las casi cinco mil millones de toneladas métricas de CO 2 que emiten los EE. UU. Cada año le están costando a la economía de los EE. UU. Aproximadamente $ 250 mil millones.

«Todos sabemos que el dióxido de carbono emitido por la quema de combustibles fósiles afecta a las personas y los ecosistemas de todo el mundo, hoy y en el futuro; sin embargo, estos impactos no se incluyen en los precios del mercado, creando una externalidad ambiental por la cual los consumidores de energía de combustibles fósiles no pagan y no son conscientes de los verdaderos costos de su consumo «, dijo la autora principal, Kate Ricke, profesora asistente de la Universidad de California en San Diego, quien tiene citas conjuntas con la Escuela de Política y Estrategia Global y la Institución Scripps de Oceanografía del campus.

Ricke agregó que «evaluar el costo económico asociado con el clima es valioso en varios frentes, ya que estas estimaciones se utilizan para informar las regulaciones y reglamentaciones ambientales de los Estados Unidos».

Por ejemplo, las afirmaciones de que el dióxido de carbono causa un daño relativamente pequeño a la economía pueden justificar más fácilmente los retrocesos en la regulación ambiental.

Para modelar los efectos de las emisiones de CO 2 en las temperaturas a nivel nacional, los autores utilizan un enfoque innovador al combinar los resultados de varios experimentos de modelado del ciclo del carbono y el clima para captar la magnitud y el patrón geográfico del calentamiento bajo diferentes trayectorias de emisión de gases de efecto invernadero, y El ciclo del carbono y la respuesta del sistema climático a las emisiones de carbono.

Dado que el dióxido de carbono es un contaminante global, el análisis anterior se ha centrado en el costo social global del carbono; Sin embargo, el desglose país por país del daño económico que causará el calentamiento global hará que este documento presente sea importante por varias razones.

«Nuestro análisis demuestra que el argumento de que los principales beneficiarios de las reducciones en las emisiones de dióxido de carbono serían otros países es un mito total», dijo Ricke. «A través de cientos de escenarios de incertidumbre, constatamos que EE. UU. Siempre tiene uno de los CCS más altos del país. Tiene mucho sentido porque cuanto más grande es su economía, más tiene que perder. Sin embargo, es sorprendente cuán consistente es Estados Unidos uno de los mayores perdedores, incluso en comparación con otras economías grandes «.

Ricke y los autores señalaron que el mapeo de los impactos domésticos del cambio climático puede ayudar a comprender mejor los determinantes de la cooperación internacional. Un ejemplo importante es la arquitectura nacional determinada del acuerdo climático de París, y su vulnerabilidad a los cambiantes intereses nacionales.

Los hallazgos apuntan a un comportamiento paradójico en el ámbito de la gobernanza climática. Si bien la Unión Europea ha sido un líder internacional en temas climáticos, la investigación muestra que los niveles de amenaza de calentamiento futuro son mucho más altos para los condados como EE. UU. E India. Puede esperarse que estas naciones asuman un papel de liderazgo en el clima, lo que históricamente no ha sido el caso.

Los autores concluyen que muchos países aún no han reconocido el riesgo que plantea el cambio climático; sin embargo, una comprensión más clara de los impactos domésticos puede jugar un papel en incentivar a las naciones a unir fuerzas para actuar, en su propio interés, para mitigar el cambio climático.

Más información: Katharine Ricke et al, Costo social del carbono a nivel nacional, Nature Climate Change (2018). DOI: 10.1038 / s41558-018-0282-y 

Referencia del diario: Naturaleza Cambio Climático

Información de: phys.org


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