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Investigación sobre la biodiversidad revela la importancia del clima en la abundancia de vida actual


Los paleontólogos de los museos de historia natural de Copenhague y Helsinki han logrado cartografiar la biodiversidad histórica con un detalle sin precedentes.


Universidad de Copenhague


Por primera vez, es posible comparar el impacto del clima en la biodiversidad global en un pasado lejano, un resultado que muestra un panorama sombrío para la preservación de la riqueza de especies actual. El estudio acaba de publicarse en la prestigiosa revista estadounidense, Actas de la Academia Nacional de Ciencias ( PNAS ).

La diversidad de la vida en la Tierra es casi inimaginable. Hay tal riqueza de organismos que los investigadores literalmente no pueden contarlos todos.

Sin embargo, existe un amplio consenso de que la biodiversidad está en declive y que la Tierra está en medio de un sexto evento de extinción , probablemente debido al calentamiento global. El sexto evento de extinción refleja la pérdida de especies de plantas y animales que los científicos creen que ahora enfrentamos. Es un evento que, con abrumadora probabilidad, es causado por la actividad humana.

En una perspectiva geológica. Como los cálculos anteriores del cambio de la biodiversidad en el tiempo profundo se han basado en una partición de tiempo dividida en intervalos de 10 a 11 millones de años, no han sido posibles las comparaciones directas con los impactos del clima. Nuestras nuevas curvas de biodiversidad proporcionan una resolución temporal sin precedentes, lo que nos permite dar un gran paso hacia la comprensión y la coherencia de los impactos ambientales y relacionados con el clima en la biodiversidad general, tanto en relación con el desarrollo de las especies como con los intervalos de eventos de extinción «.

Nuevo método asegura una mejor precisión temporal.

Investigadores de las universidades de Copenhague y Helsinki han ideado un nuevo método que puede proporcionar una precisión sin precedentes en el retrato de las fluctuaciones de la biodiversidad en escalas de tiempo geológicas. Esto ha llevado a una nueva visión, tanto en relación con lo que estimuló el mayor intervalo de especiación marina en la historia de la Tierra, como con la causa del segundo evento de extinción en masa más grande de nuestro planeta. Este método ha desplegado, entre otras cosas, big data.y el procesamiento de grandes cantidades de información recopilada sobre fósiles, clima y cambios geológicos históricos. El estudio abarca un período prehistórico caracterizado por cambios dramáticos en el clima y el medio ambiente de la Tierra. Entre otras cosas, documenta niveles crecientes de oxígeno y actividad volcánica pesada, así como eventos importantes que documentan el aumento en el número de especies marinas multicelulares, como durante la Explosión Cámbrica.

«Los estudios con los que nos hemos comprometido durante más de cuatro años han permitido, por primera vez, comparar los desarrollos relacionados con la biodiversidad con el cambio climático, por ejemplo. Ahora podemos ver que precisamente cuando la temperatura del océano cayó a su nivel actual. También hubo un aumento dramático en la biodiversidad. Esto sugiere que un clima más frío, pero no demasiado frío, es muy importante para conservar la biodiversidad. Además, encontramos que el extenso evento de extinción es muy grande al final del período Ordovícico (485). Hace 443 millones de años), cuando desapareció más del 85 por ciento de todas las especies, no fue «una breve era de hielo, como se creía anteriormente, sino un intervalo de crisis de varios millones de años con extinciones masivas. Probablemente fue motivado por el aumento de la actividad volcánica.

Se acepta ampliamente que ha habido un número considerable de grandes eventos de extinción a lo largo de la historia de la Tierra, con cinco eventos de extinción principales en particular, considerados colectivamente como los Cinco Grandes. Estos son los tres más grandes:

  • El evento de extinción más grande ocurrió hace 250 millones de años, al final del período geológico de Pérmico. Se cree que el 95 por ciento de todas las especies han desaparecido como resultado de una catástrofe que se sospecha que se debe a la actividad volcánica.
  • El segundo evento de extinción más grande ocurrió hace 443 millones de años, al final del período geológico ordovícico. Hasta ahora, se creía que un repentino enfriamiento global precipitó este evento, durante el cual hasta el 85 por ciento de todas las especies se extinguieron. El nuevo estudio publicado en PNAS elimina este supuesto y apunta al volcanismo como la razón principal.
  • El evento de extinción mayor más reciente tuvo lugar hace 66 millones de años, cuando los dinosaurios y otras formas de vida en la Tierra se extinguieron. Se piensa que los eventos de volcanismo e impacto de meteoritos en la Tierra causaron la desaparición de hasta el 75 por ciento de todas las especies.

Hoy en día, los investigadores hablan de que el planeta está en un sexto evento de extinción provocado por un cambio inducido por el hombre, incluido el calentamiento global .

Métodos de trabajo

Entre otras cosas, los investigadores han hecho uso de la base de datos de paleobiología. Contiene datos sobre fósiles recolectados de todo el planeta y de diferentes períodos de la historia geológica de la Tierra. Hasta ahora, la recopilación de datos para proporcionar una imagen general y una evaluación de la situación global con alta resolución temporal no ha sido posible debido a la ardua naturaleza del proceso. El nuevo estudio ha superado este obstáculo al construir primero un esquema de intervalos de tiempo definidos globalmente que dividió un período de 120 millones de años en 53 contenedores de tiempo.

Luego yuxtapusieron estos intervalos de tiempo con formaciones rocosas en las que se encontraron fósiles. Luego, los investigadores analizaron sus datos utilizando un método estadístico utilizado normalmente por los biólogos para calcular la prevalencia de la vida animal en un área determinada. Los paleontólogos utilizaron el método para calcular la diversidad de géneros por intervalo de tiempo, así como «para predecir» cuántos géneros deberían ocurrir en el intervalo de tiempo posterior. Esta metodología no solo permitió a los investigadores lograr una alta precisión temporal sin precedentes, sino que también les permitió tener en cuenta cualquier resto de restos fósiles a lo largo del tiempo geológico.


Más información: Christian M. Ø. Rasmussen et al. Tendencia en cascada de las primeras radiaciones marinas del Paleozoico detenidas por extinciones del Ordovícico tardío, Actas de la Academia Nacional de Ciencias (2019). DOI: 10.1073 / pnas.1821123116Información de la revista: Actas de la Academia Nacional de Ciencias.Proporcionado por la Universidad de Copenhague


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