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Investigador ve enorme sumidero de carbono en minerales del suelo


Un investigador de la Universidad del Estado de Washington ha descubierto que los minerales del suelo pueden almacenar grandes cantidades de carbono a más de un pie por debajo de la superficie. El hallazgo podría ayudar a compensar el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero que ayudan a calentar el clima de la Tierra.


Universidad Estatal de Washington

Marc Kramer, profesor asistente de química ambiental en WSU Vancouver, informa sobre su hallazgo en uno de los dos documentos relacionados que demuestran cómo las prácticas de manejo correctas pueden ayudar a atrapar gran parte del dióxido de carbono que está calentando rápidamente el planeta.

El suelo contiene más de tres veces el carbono que se encuentra en la atmósfera, pero su potencial para reducir los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera y mitigar el calentamiento global apenas se conoce.

Kramer, que es revisor de uno de los tres informes emitidos con la Evaluación Nacional del Clima federal publicada la semana pasada, comparó lo que sabemos sobre el suelo con lo poco que sabemos sobre las profundidades del océano.

«Casi nadie ha estado allí y acaba de encontrar una nueva especie de pulpo», dijo. «Sabemos más sobre la superficie de Marte que sobre los océanos o los suelos de la Tierra»

La mitad del carbono global del suelo

Escribiendo con colegas de Stanford, Oregon State University y en otra parte de la Revisión anual de ecología, evolución y sistemática , Kramer dijo que más de la mitad de la reserva global de carbono en el suelo está a más de un pie debajo de la superficie. También descubrió que la materia orgánica del suelo a esa profundidad está asociada casi por completo a los minerales.

Kramer explica la conexión esta semana en la revista Biogeochemistry Letters . Su estudio, que dirigió con colegas de la Oregon State University y el Stroud Water Research Center en Pensilvania, es el primero en examinar explícitamente la medida en que los minerales controlan el nitrógeno y el carbono en el suelo.

Manteniendo el carbono en el suelo.

Cuanto más entendemos estos procesos, más podemos adaptar la agricultura y otras prácticas para mantener el carbono en el suelo y fuera de la atmósfera, dijo Kramer. Casi tres cuartas partes de todo el carbono secuestrado en los tres pies superiores del suelo se ve afectado por la agricultura, el pastoreo o la gestión forestal, según informan Kramer y sus colegas en el documento de Revisión Anual .

Una investigación anterior realizada por Kramer encontró que ciertas prácticas agrícolas pueden aumentar drásticamente el carbono en el suelo. Escribiendo en Nature Communications en 2015, Kramer documentó cómo tres granjas convertidas a prácticas de pastoreo intensivas en manejo elevaron sus niveles de carbono a los de los suelos de bosques nativos en solo seis años. Si bien el cultivo ha reducido los niveles de carbono en el suelo de la mitad a dos tercios, los suelos que examinó tuvieron un aumento del 75 por ciento en el carbono.

«Yo lo llamaría radical, cada vez que puedas obtener tanto carbono en el sistema tan rápido», dijo Kramer.

Saber más acerca de cómo almacena carbono el suelo puede abrir la puerta a nuevas técnicas que arrastrarán el carbono profundamente en el suelo mientras continúan produciendo alimentos y fibra.

«No se olvide, necesitamos duplicar la producción de alimentos en los próximos 40 años», dijo Kramer.

Más información: Marc G. Kramer et al, Tendencias de la profundidad de la materia orgánica del suelo C: N y 15N abundancia natural controlada por asociación con minerales, Biogeoquímica (2017). DOI: 10.1007 / s10533-017-0378-x 

Referencia del diario: Nature Communications  

Proporcionado por: Washington State University

Información de phys.org