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Irán: décadas de uso insostenible del agua han secado los lagos y han causado la destrucción del medio ambiente


Las tormentas de sal son una amenaza emergente para millones de personas en el noroeste de Irán, gracias a la catástrofe del lago Urmia. Alguna vez uno de los lagos de sal más grandes del mundo, y aún el lago más grande del país, Urmia ahora es apenas una décima parte de su tamaño anterior.


por Zahra Kalantari, Davood Moshir Panahi y Georgia Destouni


A medida que las aguas retroceden, extensas marismas quedan expuestas al viento. Estas tormentas se están volviendo más saladas y ahora ocurren con más frecuencia, incluso en las estaciones frías y lluviosas del año. A medida que más secado descubra más marismas, las cosas solo empeorarán.

Las tormentas de sal representan una amenaza directa para la salud respiratoria y la vista de al menos 4 millones de personas que viven en áreas rurales y urbanas alrededor del lago Urmia. El aumento de la salinidad del suelo reduce el rendimiento de los cultivos agrícolas y de huerta que crecen alrededor del lago, mientras que el lago se ha reducido tanto que la navegación ya no es posible, lo que resulta en una pérdida de turismo .

Este dramático descenso se debe a la actividad humana. En las últimas tres décadas, Irán ha seguido una sucesión de planes de desarrollo económico de cinco años, parte de los cuales consistieron en proporcionar grandes préstamos gubernamentales para que el sector agrícola se expanda y cambie de ser principalmente de secano a riego. Para proporcionar el agua necesaria para las granjas, así como para el uso doméstico e industrial, se construyeron más de 50 represas en ríos que drenan gran parte del noroeste de Irán y desembocan en el lago.

Si bien estas represas extrajeron el agua que una vez alimentó el lago, el proceso de secado se intensificó por el cambio climático . La tasa de lluvia se ha reducido en las últimas décadas y la cuenca de Urmia ha experimentado varias sequías de varios años .

Todo esto ha dejado un lago enormemente reducido y una gran cantidad de impactos económicos, sociales y de salud asociados. Sin embargo, lo que está sucediendo con el lago Urmia es solo un ejemplo de los problemas ambientales del agua que están surgiendo en todo Irán.

Urmia 1986-2016. 
Las marismas han quedado expuestas a medida que el lago se ha encogido. 
Crédito: Google Timelapse

Irán se está volviendo más cálido y seco

En un artículo reciente de una revista , examinamos cómo el cambio climático y la actividad humana habían afectado los cambios hidrológicos en Irán en las últimas décadas. El país tiene 30 cuencas hidrográficas principales, y reunimos tres décadas de datos hidroclimáticos clave para cada uno, incluida la temperatura de la superficie, la precipitación, la cantidad de agua almacenada bajo tierra en el suelo y las rocas, la escorrentía superficial (la cantidad de exceso de agua de lluvia que no se puede absorbido por el suelo), y medidas de evaporación y transpiración de las plantas.

Luego calculamos los valores promedio de cada una de estas variables durante dos períodos de 15 años, 1986-2001 y 2002-2016, y comparamos los dos. Esto nos permitió ver qué estaba cambiando en cada una de estas cuencas y en qué medida.

Nuestro trabajo demostró que las principales cuencas fluviales de Irán se han vuelto más cálidas pero están recibiendo menos precipitaciones, están almacenando menos agua bajo tierra y viendo menos escorrentía.

Algunas cuencas fluviales donde la precipitación y la escorrentía disminuyeron aún vieron un aumento en la evapotranspiración (la suma de la evaporación y la transpiración de las plantas). Esto puede parecer extraño al principio, ya que menos agua de lluvia seguramente significa que hay menos agua para evaporar o para que las plantas transpiren. El lago Urmia, por ejemplo, es una cuenca endorreica, lo que significa que nada fluye y toda el agua que fluye finalmente se evapora (es por eso que el lago es salado). Pero, ¿por qué habría aumentado realmente la evapotranspiración, incluso cuando la cuenca se alimenta con menos agua?

Irán: décadas de uso insostenible del agua han secado los lagos y han causado la destrucción del medio ambiente.
Un barco se oxida mientras el lago Urmia se encoge. Crédito: Tolga Subasi / Shutterstock

Esto es en realidad un indicador de la actividad humana . Primero, todas esas represas generalmente aumentan el área de superficie del cuerpo de agua, en comparación con el flujo natural antes de la construcción de la represa. Los lagos y embalses artificiales, por lo tanto, dejan más agua expuesta al aire y a la luz solar directa, lo que aumenta la evaporación.

Pero también se debe a la agricultura. A medida que crecen más cultivos, las plantas transpiran más agua, y se necesita más agua para cultivar esas plantas. Para agregar agua donde sea necesario, los agricultores han recurrido a proyectos de ingeniería de transferencia de agua subterránea y agua a gran escala.

Este uso del agua para mantener y expandir las actividades humanas es insostenible y tiene serias consecuencias ambientales y socioeconómicas, particularmente en esta parte seca del mundo, como se ve por los cambios en el lago Urmia. Los encargados de formular políticas deben mitigar los cambios hidrológicos adversos y los impactos socioeconómicos, ambientales y de salud asociados, y avanzar hacia algo más sostenible.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


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