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Islandia conmemora el primer glaciar perdido por el cambio climático


El domingo, Islandia honra el fallecimiento de Okjokull, su primer glaciar perdido por el cambio climático, ya que los científicos advierten que otros 400 en la isla subártica corren el mismo destino.


por Jeremie Richard


Se revelará una placa de bronce en una ceremonia que comenzará alrededor de las 1400 GMT para marcar Okjokull, que se traduce como «glaciar Ok», en el oeste de Islandia, en presencia de investigadores locales y sus colegas en la Universidad de Rice en los Estados Unidos, quienes iniciaron el proyecto.

El primer ministro de Islandia, Katrin Jakobsdottir, el ministro de Medio Ambiente, Gudmundur Ingi Gudbrandsson, y la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Mary Robinson, también asistirán al evento.

«Este será el primer monumento a un glaciar perdido por el cambio climático en cualquier parte del mundo», dijo Cymene Howe, profesora asociada de antropología en la Universidad de Rice, en julio.

La placa lleva la inscripción «Una carta para el futuro», y está destinada a crear conciencia sobre el declive de los glaciares y los efectos del cambio climático.

«En los próximos 200 años, se espera que todos nuestros glaciares sigan el mismo camino. Este monumento es para reconocer que sabemos lo que está sucediendo y lo que hay que hacer. Solo usted sabe si lo hicimos», dice la placa.

También está etiquetado como «415 ppm de CO2», en referencia al nivel récord de dióxido de carbono medido en la atmósfera en mayo pasado.

«Los memoriales en todas partes representan logros humanos, como los hechos de personajes históricos, o las pérdidas y muertes que reconocemos como importantes», dijo el investigador Howe.

«Al conmemorar un glaciar caído, queremos enfatizar lo que se está perdiendo, o muriendo, en todo el mundo, y también llamar la atención sobre el hecho de que esto es algo que los humanos han ‘logrado’, aunque no es algo de lo que debamos estar orgullosos de.»

Howe señaló que la conversación sobre el cambio climático puede ser abstracta, con muchas estadísticas nefastas y modelos científicos sofisticados que pueden parecer incomprensibles.

Esta imagen de la NASA muestra el glaciar Okjökull en 1986
Esta imagen de la NASA muestra el glaciar Okjökull en 1986

«Quizás un monumento a un glaciar perdido es una mejor manera de comprender completamente lo que ahora enfrentamos», dijo, destacando «el poder de los símbolos y la ceremonia para provocar sentimientos».

Islandia pierde alrededor de 11 mil millones de toneladas de hielo por año, y los científicos temen que todos los más de 400 glaciares del país se hayan ido para 2200, según Howe y su colega de la Universidad de Rice, Dominic Boyer.

Despojado en 2014

Los glaciólogos despojaron a Okjokull de su estado de glaciar en 2014, por primera vez para Islandia.

En 1890, el hielo del glaciar cubría 16 kilómetros cuadrados (6.2 millas cuadradas), pero para 2012 medía solo 0.7 kilómetros cuadrados, según un informe de la Universidad de Islandia de 2017.

En 2014, «tomamos la decisión de que ya no era un glaciar vivo, solo era hielo muerto, no se movía», dijo a AFP Oddur Sigurdsson, un glaciólogo de la Oficina Meteorológica de Islandia.

Para tener el estado de un glaciar, la masa de hielo y nieve debe ser lo suficientemente gruesa como para moverse por su propio peso. Para que eso suceda, la masa debe tener aproximadamente 40 a 50 metros (130 a 165 pies) de espesor, dijo.

Según un estudio publicado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) en abril, casi la mitad de los sitios del patrimonio mundial podrían perder sus glaciares para 2100 si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan al ritmo actual.

Sigurdsson dijo que temía «que no se pueda hacer nada para detenerlo».

«La inercia del sistema climático es tal que, incluso si pudiéramos dejar de introducir gases de efecto invernadero en la atmósfera en este momento, continuará calentándose durante siglo y medio o dos siglos antes de alcanzar el equilibrio».

El Parque Nacional Vatnajokull de Islandia, que fue agregado a la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO a principios de julio, es el hogar y el nombre de la capa de hielo más grande de Europa.


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