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La arena del deshielo glacial podría ser la salvación económica de Groenlandia


A medida que el cambio climático derrite los glaciares de Groenlandia y deposita más sedimentos fluviales en sus costas, un grupo internacional de investigadores ha identificado una oportunidad económica imprevista para la nación ártica: exportar el exceso de arena y grava al extranjero, donde las materias primas para infraestructura tienen una gran demanda.


por la Universidad de Colorado en Boulder


La solución poco convencional pero potencialmente lucrativa fue desarrollada por científicos de CU Boulder, la Universidad de Copenhague, la Universidad Estatal de Arizona y la Escuela de Diseño de Rhode Island. Sus hallazgos fueron publicados hoy en la revista Nature Sustainability .

«La capa de hielo de Groenlandia que se derrite entrega una enorme cantidad de sedimentos a la costa», dijo Mette Bendixen, investigadora del Instituto de Investigación Ártica y Alpina de CU Boulder (INSTAAR) y miembro investigador de la Fundación Carlsberg. «El ocho por ciento de la contribución anual de sedimentos entregados a los océanos mundiales proviene de la capa de hielo de Groenlandia y con el continuo calentamiento global , se espera que este número aumente».

Las naciones árticas, como Groenlandia, luchan con los efectos continuos del cambio climático, en particular la dependencia excesiva de las pesquerías comerciales ahora vulnerables y pocas otras grandes industrias. Groenlandia ha intentado diversificar su economía durante años a través de la minería, la extracción de petróleo y el turismo, pero el progreso ha sido lento; el país aún reporta una tasa de desempleo del 10 por ciento y persistentes déficit de ingresos.

Simultáneamente, las reservas mundiales de arena se han agotado rápidamente en las últimas décadas, mientras que la demanda solo ha aumentado gracias a la urbanización global y las inversiones en infraestructura. El estudio estima que la cantidad de arena entregada a la costa de Groenlandia cada año tiene un valor de mercado equivalente a más de la mitad del producto interno bruto de Groenlandia ($ 2,22 mil millones en 2015) y se espera que este valor se duplique dentro de los próximos 25 años si el mundo Los precios de la arena siguen aumentando.

«Con este trabajo, presentamos un raro ejemplo de oportunidad económica creada por el cambio climático «, dijo Irina Overeem, profesora asociada de CU Boulder e investigadora de INSTAAR.

Sin embargo, la explotación de arena podría ser controvertida, ya que potencialmente interferiría con el prístino paisaje del Ártico. El estudio recomienda una evaluación cuidadosa del impacto ambiental y la implementación en colaboración con la sociedad groenlandesa.

«Si Groenlandia se beneficiará de la extracción de arena, debemos crear conciencia sobre el recurso tanto a nivel local como global», dijo Minik Rosing, profesor del Museo de Historia Natural de Dinamarca de la Universidad de Copenhague. «El pueblo groenlandés debe ser parte de esto. Groenlandia tiene una legislación rigurosa sobre recursos y las autoridades y la industria deben colaborar para minimizar los posibles impactos negativos de la extracción en el medio ambiente».

«Cuando comenzamos nuestra investigación, no teníamos idea de que nuestros resultados fomentarían la idea de establecer una industria de extracción de arena en Groenlandia», dijo Lars L. Iversen, investigador del Instituto Global de Sustentabilidad Julie Ann Wrigley de la Universidad Estatal de Arizona. «Simplemente muestra cuán impredecible puede ser la ciencia y cómo tenemos que pensar constantemente sobre cómo nuestro trabajo contribuye a resolver los desafíos globales que enfrentamos».


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