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La atenuación de los rayos solares podría aliviar los impactos climáticos en África

La sequía del 'Día Cero' de 2017 en Sudáfrica dejó los embalses estériles
La sequía del ‘Día Cero’ de 2017 en Sudáfrica dejó los embalses estériles

Reducir un poco el calor del Sol mediante la inyección de miles de millones de partículas brillantes de dióxido de azufre en la estratosfera podría reducir la devastadora sequía en partes de África, informó una nueva investigación revisada por pares.


por Marlowe Hood


Esta forma de gestión de la radiación solar reduciría el riesgo de otra sequía del «Día cero» en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, una ciudad de 3,7 millones que se quedó sin agua en 2017, hasta en un 90 por ciento, según un estudio publicado por última vez. semana en Cartas de Investigación Ambiental .

El calentamiento global hasta la fecha, un poco más de un grado Celsius desde mediados del siglo XIX, aumenta la probabilidad de tales sequías en un factor de tres, según demostró una investigación anterior.

Permitir que las temperaturas aumenten otro grado a 2 ° C por encima de los niveles preindustriales volvería a triplicar el riesgo.

El tratado climático de París de 2015, firmado por prácticamente todas las naciones del mundo, exige limitar el calentamiento global a «muy por debajo» de 2 ° C, un objetivo que muchos expertos temen que se esté escapando rápidamente de su alcance.

A medida que la probabilidad de que el calentamiento global será superior a estos límites se incrementa, los científicos y los políticos están tomando una mirada seria a los esquemas de «geoingeniería» para enfriar el planeta que fueron rechazados no hace mucho tiempo como peligrosos ciencia ficción.

«Las personas que trabajan en el cambio climático están despertando al hecho de que si la reducción de emisiones no prueba suficiente para limitar el calentamiento a 2C, a continuación, bloqueando algo de luz solar podría ser nuestra única esperanza de lograr que,» Andy Parker, director del proyecto para el Solar Iniciativa de Gobernanza de Gestión de Radiación, dijo a AFP.

`` No es un pensamiento agradable, pero es posible que tengamos que decidir si es más arriesgado reflejar la luz del sol, o más arriesgado ir más allá.
«No es un pensamiento agradable, pero es posible que tengamos que decidir si es más riesgoso reflejar la luz del sol o superar el umbral de 2 ° C».

Un riesgo de cualquier manera

«No es un pensamiento agradable, pero es posible que tengamos que decidir si es más riesgoso reflejar la luz del sol o superar el umbral de 2 ° C».

El estudio sobre las sequías del ‘Día cero’ de Ciudad del Cabo es uno de los doce financiados por la organización de Parker, que promueve tanto la investigación sobre el impacto potencial de la gestión de la radiación solar (SRM) en el mundo en desarrollo, como el trabajo de científicos de estas regiones.

«Los países en desarrollo son los más susceptibles al cambio climático y están realmente pobremente representados en la investigación de SRM», dijo por teléfono.

La Iniciativa de Gobernanza SRM no toma posición sobre los méritos de la gestión de la radiación solar (SRM) y está financiada en su totalidad por filantropía no industrial.

«SRM tiene el potencial de ser muy útil o totalmente desastroso, nadie lo sabe en esta etapa», dijo Parker. «Necesitamos más información para tomar esa decisión».

En el estudio de Ciudad del Cabo, un equipo internacional dirigido por Romaric Odoulami descubrió que bloquear una pequeña cantidad de radiación solar con aerosoles reflectantes podría mantener las temperaturas globales en los niveles de 2020.

En comparación con el «peor de los casos» en el que la humanidad continúa con las emisiones de carbono sin cesar, SRM reduciría en un 90 por ciento el riesgo de una sequía del «Día Cero» en el extremo suroeste de Sudáfrica.

Un hombre recoge agua potable de los grifos alimentados por un manantial en Newlands el 15 de mayo de 2017, en Ciudad del Cabo.
Un hombre recoge agua potable de los grifos alimentados por un manantial en Newlands el 15 de mayo de 2017, en Ciudad del Cabo.

Otro artículo reciente de la serie, coescrito por científicos de Benin, descubrió que la tecnología también podría reducir las interrupciones del cambio climático en las lluvias en África occidental.

Una técnica requiere inyectar partículas reflectantes en la estratosfera con globos, aviones o incluso a través de tubos gigantes.

‘Choque de terminación’

Pero incluso si funciona según lo previsto en una región, la SRM puede tener consecuencias no deseadas en otra, como la interrupción de las lluvias monzónicas de las que depende tanta agricultura en las regiones tropicales.

«Nuestros hallazgos destacan que, si bien el enfoque podría ser beneficioso para el riesgo de sequía en Ciudad del Cabo, podría tener consecuencias negativas en otras partes de África», señaló Odoulami.

Los investigadores también advierten contra el «choque de terminación», un calentamiento repentino si el sistema falla.

Y la tecnología no haría nada para detener la acumulación continua de CO 2 atmosférico , que literalmente está cambiando la química del océano.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que inyectar una gran cantidad de partículas reflectantes en la atmósfera superior podría enfriar el planeta.

La naturaleza a veces hace lo mismo: los escombros de la erupción del monte Pinatubo en Filipinas en 1991 redujeron la temperatura media de la superficie de la Tierra durante más de un año.

Hace sesenta y seis millones de años, el impacto de un asteroide de diez kilómetros de ancho arrojó tantos escombros que acabó con los dinosaurios terrestres construidos para climas tropicales húmedos.


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