biodiversidad Europa Temas Generales

La biodiversidad es clave para la fertilidad y productividad de los ecosistemas áridos


Los resultados, que se compilan en un artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences ( PNAS ), muestran la importancia de las especies escasas y su historia evolutiva para mantener la fertilidad y la productividad de la tierra en zonas áridas de todo el mundo.


por Asociacion RUVID


Las condiciones ambientales influyen en las especies de plantas que viven en un área determinada. Por ejemplo, si hay una gran herbivoría, desarrollarán espinas para protegerse. Si no llueve mucho, como en muchos entornos ibéricos, crecerán hojas pequeñas y gruesas u órganos que almacenan agua. Si hay nieve, una forma plana y redonda los ayudará a lidiar con el peso adicional que tendrán que soportar.

El número de especies o variedad taxonómica es la medida más utilizada de cómo cambian los ecosistemas y qué consecuencias se pueden prever para el futuro. Su diversidad evolutiva, o los miles de años de evolución que produjeron las plantas, también es importante. Es un indicador de adaptaciones al clima pasado, pero también del establecimiento de relaciones mutuas o coevolución con enemigos como patógenos y herbívoros.

«Sabíamos que todas estas características de la biodiversidad eran importantes para el funcionamiento de los ecosistemas, pero sus efectos en su conjunto nunca habían sido estudiados. Esto es importante, ya que estas características no están necesariamente relacionadas entre sí, ni responderán de la misma manera a cambio climático. Por lo tanto, debemos conocer su papel como un todo y no de forma independiente para predecir mejor las consecuencias que estos cambios tendrán en la diversidad «, explica Santiago Solveres Codina, investigador del Departamento de Ecología de la UA y coautor de el estudio. El científico dice que «esta es la primera vez que se estudia la diversidad evolutiva como un todo. En otras palabras, cuántos millones de años se han acumulado, la diversidad de características funcionales, que marca qué forma tomarán las partes de la planta ,

Especies menos abundantes

Los científicos han estudiado ecosistemas tan variados como las estepas de hierba ibérica o los campos a base de romero, las sabanas y pampas africanas y australianas en la Patagonia. En todos ellos, los científicos evaluaron variables como el reciclaje de nutrientes, el contenido de materia orgánica en el suelo o la productividad de su vegetación, que determinan los ciclos de los tres elementos más importantes para la vida: carbono, nitrógeno y fósforo.

Más allá del número de especies, este estudio revela que las especies menos abundantes y su diversidad evolutiva son factores clave para mantener el funcionamiento de los ecosistemas áridos.

«Curiosamente, las características funcionales de las especies dominantes fueron las que determinaron cada función por sí mismas, pero sus efectos tienen diferentes signos en cada uno de los nutrientes principales. En otras palabras, ninguna especie dominante puede mantener altos niveles de todas las funciones en Al mismo tiempo, independientemente de las condiciones ambientales, es donde entra en juego el grupo de especies menos comunes, ya que estas pueden realizar múltiples funciones, y nuestro estudio revela que es principalmente el componente evolutivo de su biodiversidad lo que determina esto. capacidad «, dice Soliveres Codina.

La pérdida de biodiversidad que estamos sufriendo amenaza directamente las capacidades de los ecosistemas que son clave para la supervivencia y el bienestar humanos. «Por lo tanto, nuestra investigación puede ayudar a definir mejores programas de conservación y gestión de la biodiversidad, así como ayudar a elegir con qué especies restaurar los ecosistemas degradados», concluye Yoann LeBagousse-Pinguet, coordinadora del estudio e investigadora de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC )

«En la restauración ecológica , esto guía qué especies usar en cada caso, ayuda a los gerentes a saber qué especies de familias colocar», explica el investigador de la UA.


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.