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La biodiversidad está relacionada positivamente con la salud mental

La biodiversidad está relacionada positivamente con la salud mental
Cuanto mayor sea el número de especies de plantas y aves en una región, más saludables serán las personas que viven allí. Los investigadores también mostraron una relación positiva entre los parques y espacios verdes cercanos y la salud mental. Crédito: Stefan Bernhardt / iDiv

Cuanto mayor sea el número de especies de plantas y aves en una región, más saludables serán las personas que viven allí.


por el Instituto de Investigación Senckenberg y el Museo de Historia Natural

Esto fue encontrado por un nuevo estudio publicado en Landscape and Urban Planning y dirigido por el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv), el Centro de Investigación de la Biodiversidad y el Clima de Senckenberg (SBiK-F) y la Universidad Christian Albrechts (CAU) en Kiel. Los investigadores encontraron que, en particular, la salud mental y una mayor diversidad de especies están relacionadas positivamente, mientras que no se pudo probar una relación similar entre las especies de plantas o aves y la salud física.

El estudio dirigido por investigadores de iDiv, SBiK-F y CAU proporciona un análisis de la relación entre la biodiversidad y la salud humana en Alemania. Los científicos utilizaron datos sobre salud mental y física proporcionados por el Panel Socioeconómico Alemán (SOEP), incluidos casi 15.000 hogares y unas 30.000 personas. Como indicadores de la diversidad de especies , utilizaron estimaciones sobre la riqueza de especies de plantas y aves, así como sobre la abundancia de aves.

Las personas son más saludables en regiones con más especies de plantas y aves

Los resultados del estudio muestran una mejor salud mental de las personas que viven en regiones con mayor diversidad de plantas y aves. «Una persona que vive en una región con muchas especies diferentes de plantas y aves , en general, se siente mejor mentalmente que una persona que vive en regiones con menor diversidad de especies», dijo el primer autor Joel Methorst, ex investigador de doctorado en iDiv y SBiK-F y ahora investigador de la Universidad Helmut Schmidt de Hamburgo.

Además, se observó una relación positiva de los parques y espacios verdes en el barrio y la salud mental: cuanto más cerca esté el parque, mejor. Contrariamente a las expectativas de los investigadores, parece no haber relación entre la abundancia de aves y la salud mental . «Esto podría deberse al hecho de que muchas especies de aves abundantes, como palomas, gaviotas y cuervos, a menudo no son muy populares», explicó Joel Methorst.

Efectos indirectos de la biodiversidad en la salud humana

Los investigadores no pudieron mostrar una relación significativa entre la diversidad de especies y la salud física. En cambio, la relación podría ser más indirecta: las personas que disfrutan de la actividad física al aire libre para experimentar las plantas y las aves en su entorno natural pueden mejorar su salud con esta actividad.

Sin embargo, los efectos positivos no solo se generan por la experiencia directa de la biodiversidad, por ejemplo, un paseo por el parque o una visita a un jardín. Los entornos con mayor riqueza de especies de plantas y aves también pueden tener efectos positivos indirectos sobre la salud humana, ya que una mayor diversidad de especies a menudo se correlaciona con mejores condiciones ambientales.

La conservación de la naturaleza como medio para mejorar la salud

Los investigadores no pudieron establecer vínculos causales entre el número de especies y la salud física o mental. Para ello, se necesitarían datos para diferentes períodos de tiempo. Hasta la fecha, no se dispone de suficientes datos de series cronológicas sobre la biodiversidad en Alemania.

No obstante, se pueden extraer conclusiones valiosas de este estudio. «Nuestros resultados muestran que la conservación de la naturaleza puede, de hecho, entenderse como un medio para promover la salud humana «, dijo la autora principal, la profesora Katrin Rehdanz, de CAU. «Esto es particularmente relevante para la planificación urbana y la gestión de espacios verdes. Aquí, invertir en biodiversidad puede promover la salud de la población urbana».