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La caída de la capa de nieve puede frenar el crecimiento de los árboles y la capacidad de los bosques para almacenar las emisiones de carbono


Los investigadores que realizaron un estudio de 5 años de duración que examinó la cubierta de nieve en una región de bosques de frondosas del norte descubrieron que los cambios proyectados en el clima podrían llevar a una reducción del 95 por ciento de la capa de nieve de aislamiento profundo en las áreas forestales en todo el noreste de los Estados Unidos para el final del 21 siglo. 

CUNY Advanced Science Research Center

La pérdida de la capa de nieve probablemente resultaría en una reducción abrupta de la capacidad de los bosques para almacenar el dióxido de carbono que cambia el clima y filtrar los contaminantes del aire y el agua.

Los nuevos hallazgos, publicados hoy en Global Change Biology , resaltan una comprensión cada vez mayor del amplio impacto del cambio climático a lo largo de las temporadas en los ecosistemas forestales, según científicos que aprovecharon seis décadas de datos que muestran la disminución de la capa de nieve invernal en el bosque de Hubbard Brook. 

El bosque de la investigación 7.800 acres en New Hampshire está densamente poblada por azúcar de arce y abedul amarillo árboles , y se ha utilizado durante más de 60 años para estudiar los cambios en el norte de los bosques: una de madera ecosistema que abarca más de 54 millones de acres y se extiende desde Minnesota hasta el sudeste de Canadá .

«Sabemos que el calentamiento global está causando que la capa de nieve del invierno se desarrolle más tarde y se derrita más temprano», dijo el primer autor del artículo, Andrew Reinmann, profesor asistente e investigador de la Iniciativa de Ciencia Ambiental en el Centro de Investigación de Ciencia Avanzada (ASRC) en el Centro de Graduados. CUNY, y con el Departamento de Geografía de Hunter College. «Nuestro estudio avanza en nuestra comprensión de los efectos a largo plazo de esta tendencia en los bosques de frondosas del norte, que son críticos para la salud ambiental de América del Norte y varias industrias. Los experimentos que realizamos sugieren que la caída de la capa de nieve provoca una congelación más severa del suelo que daña y mata a los árboles». raíces, aumenta las pérdidas de nutrientes del bosque y reduce significativamente el crecimiento de los árboles de arce icónicos «.

El experimento de 5 años de duración de los investigadores consistió en retirar la capa de nieve de las parcelas designadas durante las primeras 4 a 6 semanas de invierno cada año entre 2008 y 2012, y luego comparar la condición resultante del suelo y los árboles (todos los arces) en aquellos parcelas al suelo y árboles en parcelas adyacentes con nieve natural. 

Su análisis encontró que la profundidad de las heladas del suelo alcanzó más de 30 centímetros en las áreas donde la nieve cubre habían sido eliminados en comparación con aproximadamente 5 centímetros en las parcelas de control. 

Las heladas severas causaron daños en las raíces de los árboles que desencadenaron una cascada de respuestas, incluida una menor absorción de nutrientes por parte de los árboles, un menor crecimiento de las ramas, la pérdida de nitrógeno de los suelos en las vías fluviales cercanas y una disminución en la diversidad y abundancia de insectos en el suelo. 

Los científicos recolectaron muestras de núcleos de arces de azúcar en sus parcelas de investigación y midieron el ancho de los anillos de los núcleos para reconstruir las tasas de crecimiento. Encontraron que el crecimiento disminuyó en más del 40 por ciento en respuesta a la remoción de nieve y al aumento de la congelación del suelo. Los árboles tampoco pudieron recuperarse incluso después de que cesó la remoción de la capa de nieve .

«Estos experimentos demuestran el impacto significativo que los cambios en el clima invernal tienen sobre una variedad de factores ambientales, incluyendo el crecimiento de los bosques , el secuestro de carbono, los nutrientes del suelo y la calidad del aire y del agua», dijo Reinmann. «Si no se detienen, estos cambios en el clima podrían tener un impacto perjudicial en los bosques de la región y en los medios de vida de las personas que dependen de ellos para actividades recreativas e industrias como el turismo, el esquí, las motos de nieve, la producción de madera y el jarabe de arce».

Más información: Andrew B. Reinmann et al., Disminuciones en el crecimiento de árboles del bosque del norte después de la caída de la capa de nieve y la congelación del suelo, Global Change Biology (2018). DOI: 10.1111 / gcb.14420 

Referencia del diario: biología del cambio global  

Proporcionado por: CUNY Advanced Science Research Center

Información de: phys.org