Clima Europa Temas Generales

La cantidad de carbono almacenado en los bosques se reduce a medida que el clima se calienta


Un estudio internacional sugiere que el crecimiento acelerado de árboles causado por el calentamiento del clima no se traduce necesariamente en un mejor almacenamiento de carbono.


Universidad de Cambridge


El equipo, liderado por la Universidad de Cambridge, encontró que a medida que aumentan las temperaturas, los árboles crecen más rápido, pero también tienden a morir más jóvenes. Cuando estos árboles de rápido crecimiento mueren, el carbono que almacenan se devuelve al ciclo del carbono.

Los resultados, publicados en la revista Nature Communications , tienen implicaciones para la dinámica del ciclo global del carbono. A medida que el clima de la Tierra continúa calentándose, el crecimiento de los árboles continuará acelerándose, pero el tiempo que los árboles almacenan carbono, el llamado tiempo de residencia del carbono, disminuirá.

Durante la fotosíntesis, los árboles y otras plantas absorben el dióxido de carbono de la atmósfera y lo utilizan para construir nuevas células. Los árboles de larga vida, como los pinos de elevaciones elevadas y otras coníferas que se encuentran en los bosques boreales de latitudes altas del norte, pueden almacenar carbono durante muchos siglos.

«A medida que el planeta se calienta, hace que las plantas crezcan más rápido, por lo que la idea es que la plantación de más árboles conducirá a más carbono siendo removido de la atmósfera», dijo el profesor Ulf Büntgen del Departamento de Geografía, autor principal del estudio de Cambridge. «Pero eso es solo la mitad de la historia. La otra mitad es una que no se ha considerado: que estos árboles de rápido crecimiento tienen carbono por períodos más cortos de tiempo».

La cantidad de carbono almacenado en los bosques se reduce a medida que el clima se calienta.
Crédito: Ulf Buntgen

Büntgen utiliza la información contenida en los anillos de los árboles para estudiar las condiciones climáticas pasadas. Los anillos de los árboles son tan distintivos como las huellas dactilares: el ancho, la densidad y la anatomía de cada anillo anual contienen información sobre cómo era el clima durante ese año en particular. Al tomar muestras de la base de los árboles y muestras de disco de árboles muertos que viven, los investigadores son capaces de reconstruir cómo el sistema climático de la Tierra se comportó en el pasado y entender cómo eran los ecosistemas, y son, en respuesta a las variaciones de temperatura.

Para el estudio actual, Büntgen y sus colaboradores procedentes de Alemania, España, Suiza y Rusia, muestreado más de 1.100 pinos de montaña muertos de los Pirineos españoles y 660 muestras de alerce siberiano del Altai de Rusia de estar y: los dos sitios de bosque de gran altitud que han sido inalterado durante miles de años. El uso de estas muestras, los investigadores fueron capaces de reconstruir el total de las tasas de tiempo de vida y el crecimiento de juveniles de los árboles que crecían en ambas condiciones climáticas industriales y pre-industriales.

Los investigadores encontraron que las condiciones duras y frías hacen que el crecimiento de los árboles sea más lento, pero también hacen que los árboles sean más fuertes, de modo que puedan vivir hasta una gran edad. A la inversa, los árboles que crecen más rápido durante sus primeros 25 años mueren mucho antes que sus parientes de crecimiento lento. Esta relación negativa siguió siendo estadísticamente significativa para las muestras de árboles vivos y muertos en ambas regiones.

La idea de un tiempo de residencia en el carbono fue planteada por primera vez por el coautor Christian Körner, profesor emérito de la Universidad de Basilea, pero esta es la primera vez que se confirma con datos.

La relación entre la tasa de crecimiento y la vida útil es análoga a la relación entre la frecuencia cardíaca y la vida útil observada en el reino animal : los animales con una frecuencia cardíaca más rápida tienden a crecer más rápido pero en promedio tienen vidas más cortas.

«Queríamos probar la hipótesis de ‘vivir rápido, morir joven’, y hemos encontrado que para los árboles en climas fríos, parece ser cierto», dijo Büntgen. «Estamos desafiando algunas suposiciones de larga data en esta área, que tienen implicaciones para la dinámica del ciclo del carbono a gran escala».


Más información: Nature Communications (2019). DOI: 10.1038 / s41467-019-10174-4Información de la revista: Nature CommunicationsProporcionado por la Universidad de Cambridge


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.