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La colaboración internacional revela el equilibrio de carbono de China

La colaboración internacional revela el equilibrio de carbono de China
El suroeste de China está poblado por especies de árboles de rápido crecimiento y alto rendimiento con alto potencial de secuestro de carbono de biomasa. Crédito: Yaogao Huang

Un equipo internacional de investigadores ha compilado y verificado los nuevos datos disponibles sobre el sumidero de CO 2 del país y, por primera vez, han estimado cuantitativamente el efecto de los esfuerzos de mitigación de carbono de China.


por la Academia China de Ciencias


Los investigadores publicaron sus resultados el 28 de octubre en Nature .

«China es actualmente uno de los principales emisores de CO 2 del mundo , pero los recursos forestales de China han estado creciendo continuamente durante los últimos 30 años», dijo el autor del artículo Yi Liu, profesor del Instituto de Física Atmosférica de la Academia de Ciencias de China. «En este estudio, logramos una mejor comprensión de los flujos de CO 2 en China».

Anteriormente, las estaciones de monitoreo de CO 2 en tierra sobre China eran pocas y distantes entre sí, lo que resultó en estimaciones de flujo de CO 2 con grandes incertidumbres. Una estación de monitoreo podría representar un área significativa que incluye tipos de uso de la tierra claramente diferentes. La falta de datos también resultó en menos estudios sobre CO 2 en China.

«Ahí radica el meollo del desafío que enfrentan las comunidades científicas y políticas: la mitigación efectiva de las emisiones de CO 2 de combustibles fósiles dentro de un ciclo de carbono natural dinámico a gran escala que no comprendemos cuantitativamente», dijo Liu.

«Sin buenos datos, era casi imposible evaluar cómo estaban funcionando los esfuerzos forestales de China para mitigar las emisiones de CO 2 «, agregó Jing Wang, autor principal del estudio del mismo instituto.

Eso cambió cuando la Administración Meteorológica de China comenzó a recoger semanales y cada hora continuas atmosféricas de CO 2 mediciones entre 2009 y 2016 disponibles.

Liu y su equipo descubrieron que, entre 2010 y 2016, China reabsorbió alrededor del 45% de las emisiones anuales estimadas de CO 2 producidas por el hombre .

Corroboraron esos datos con mediciones satelitales independientes del verdor de la vegetación, la disponibilidad de agua del suelo, observaciones de columnas de CO 2 por satélite y censos forestales.

«Si bien nuestros resultados aún tienen grandes incertidumbres, está claro que el ecosistema forestal de China tiene un enorme efecto de secuestro de carbono», dijo el autor del artículo Paul I. Palmer de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido.

Los investigadores planean ajustar sus resultados con más datos terrestres y satelitales , con el objetivo final de mejorar sus métodos de cálculo para poder determinar el balance de carbono de áreas más pequeñas, como ciudades.


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