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La creación de bosques y setos puede desempeñar un papel crucial en la acción para revertir la disminución de los polinizadores

La creación de bosques y setos puede desempeñar un papel crucial en la acción para revertir la disminución de los polinizadores
La mariposa Ringlet fue una de las especies que se encontraron comúnmente durante el estudio de insectos polinizadores. Crédito: Jim Asher

La encuesta más grande sobre la abundancia de polinizadores en Gales ha descubierto que la creación de bosques y setos puede desempeñar un papel crucial en la acción para revertir la disminución de insectos que son esenciales para el rendimiento de los cultivos y otros animales silvestres.


por el Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido


Hasta ahora, ha habido datos científicos sorprendentemente limitados sobre los polinizadores en Gales en comparación con el resto del Reino Unido. Sin embargo, un nuevo estudio importante de cientos de sitios diferentes ha revelado los tipos de hábitats donde las abejas polinizadoras, las moscas flotantes y las mariposas son más abundantes.

La encuesta a gran escala fue realizada por el Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido (UKCEH) y Butterfly Conservation Wales, junto con el Gobierno de Gales y más de 1.000 propietarios de tierras en todo el país. Los hallazgos muestran que la creación de bosques y setos cuidadosamente gestionados podría desempeñar un papel clave en los esquemas de incentivos de gestión de la tierra, junto con otras acciones como la restauración de prados de flores silvestres y la agricultura orgánica con cultivos de floración masiva.

Los investigadores, que estudiaron 300 cuadrados de tierra en Gales que medían 1 km x 1 km, encontraron hasta el doble de insectos en las áreas de bosques de frondosas que en los pastizales cultivados intensivamente. También estimaron que sin setos, la abundancia de polinizadores en las tierras agrícolas podría disminuir hasta en un 21 por ciento.

Esto se debe a que los setos y los bosques de frondosas, que incluyen árboles como robles y arces, así como arbustos en flor, proporcionan diversos hábitats para los polinizadores. Muchas especies de plantas leñosas proporcionan alimento a las larvas, así como polen y néctar a los insectos adultos. Los setos y los bosques también proporcionan lugares de anidación tranquilos y refugio para muchas especies .

La creación de bosques y setos puede desempeñar un papel crucial en la acción para revertir la disminución de los polinizadores
Un gráfico que muestra el efecto de diferentes condiciones ambientales sobre la abundancia de grupos de insectos. Crédito: Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido

En la actualidad, los bosques representan solo el 15 por ciento de la cobertura terrestre en Gales, mientras que alrededor de las tres cuartas partes son pastizales, muchos de los cuales hacen poco para apoyar la biodiversidad porque se cultivan intensivamente. Sin embargo, el Gobierno de Gales tiene como objetivo plantar 180.000 hectáreas de nuevos bosques para 2050 como parte de su plan Net Zero Wales .

El Dr. Jamie Alison de UKCEH, quien dirigió el nuevo estudio de polinizadores en Gales, dice: «La creación de bosques, si se planifica adecuadamente, es clave para abordar el cambio climático mediante la captura y almacenamiento de grandes cantidades de carbono. Sin embargo, también tiene muchos otros beneficios , incluso para la biodiversidad de insectos.

«El valor de los bosques para sustentar a los polinizadores no está ampliamente reconocido, pero encontramos que puede ser particularmente importante en países como Gales, que están dominados por pastizales cultivados intensivamente con pocas especies de flores para sustentar estos insectos».

Sin embargo, la Dra. Alison señaló que es importante tener un equilibrio cuidadoso de los diferentes hábitats en un paisaje para proporcionar características complementarias que respalden una variedad de vida silvestre.

Él dice: «La solución no comienza y termina con los bosques. Las praderas de flores silvestres, los hábitats de pastizales menos intensivos y los cultivos con flores también desempeñan un papel en el sustento de los insectos, mientras que el tipo de cubierta arbórea es crucial. Las plantaciones de madera, por ejemplo, no benefician a los polinizadores, que prosperan en los bordes y espacios del bosque natural con una variedad de especies de plantas con flores «.

El estudio, publicado en el Journal of Applied Ecology , encontró que los hábitats con más flores soportaban un mayor número de más de 50 especies polinizadoras incluidas en la encuesta. Sin embargo, las abejas, que son recolectoras altamente efectivas, tendieron a dominar a otras especies en áreas con mayor cobertura de flores.

La atención pública se centra principalmente en las abejas melíferas gestionadas, que se crían por su valor económico. «Aunque son polinizadores eficaces, las abejas son sólo una especie», dice la Dra. Alison. «Un hallazgo clave de nuestro estudio es que se necesitan diferentes enfoques para beneficiar a los polinizadores ‘silvestres’, incluidas otras especies de abejas, moscas, mariposas y polillas, que no son manejadas por humanos».

Alrededor de un tercio de la producción mundial de alimentos se basa en polinizadores, principalmente insectos, que son cruciales para sustentar poblaciones de otros animales y plantas, pero muchas de estas especies de insectos están en declive en el Reino Unido y en todo el mundo. Los autores del estudio dicen que para revertir con éxito la disminución global de polinizadores, las políticas futuras y los sistemas de subsidios agrícolas deben considerar la creación de bosques y setos en áreas que actualmente tienen poca cobertura floral.

Los investigadores agradecieron la gran cantidad de agricultores y administradores de tierras que dieron permiso para realizar estudios en sus tierras.

El Dr. George Tordoff de Butterfly Conservation, quien coordinó los estudios de polinizadores, dice: «Este esfuerzo masivo y de colaboración para estudiar el campo de Gales nos ha brindado una mejor comprensión de la salud de las poblaciones de polinizadores y cómo esto se relaciona con los diferentes hábitats. cobertura y longitud de los setos en el paisaje circundante «.