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La crisis climática desencadena un aumento en las muertes por rayos en la India

Alrededor de 2.500 personas mueren cada año en la caída de rayos en India
Alrededor de 2.500 personas mueren cada año en la caída de rayos en toda la India.

Faizuddin todavía está traumatizado por el rayo que mató a sus tres amigos mientras se tomaban selfies en lo alto de un fuerte de 400 años en India, donde el cambio climático está haciendo que los ataques letales sean más comunes.


por Abhaya Srivastava


Decenas de personas han tenido finales igualmente espantosos este año en el estado desértico occidental de Rajasthan, donde las muertes causadas por tormentas eléctricas solían ser poco comunes.

«Fui alcanzado por tres rayos, uno tras otro», dijo Faizuddin, con la voz temblorosa mientras yacía envuelto en una manta en su modesta casa en Jaipur.

Él y su trío de amigos de la infancia habían subido cientos de escalones hasta una torre de vigilancia en la cima de Amer Fort durante una tormenta de julio que también se cobró otras ocho vidas.

«El sonido fue ensordecedor, se sintió como una gran explosión de bomba. Mis pantalones y zapatos se incendiaron, mis extremidades se pusieron rígidas y no podía moverme», dijo el joven de 21 años a la AFP, con un profundo corte aún en la cabeza.

Alrededor de 2.500 personas mueren cada año como consecuencia de los rayos alrededor de la India, según cifras del gobierno, en comparación con solo 45 en los Estados Unidos.

El ganado y otros animales a menudo mueren o quedan mutilados durante tormentas eléctricas severas , y una ráfaga de relámpagos en el estado nororiental de Assam acabó con una manada de 18 elefantes en mayo.

Los rayos contienen hasta mil millones de voltios de electricidad y pueden causar un daño inmenso a los edificios cuando golpean.

En Chittorgarh, un rayo golpeó una torre y envió un gran trozo de piedra al suelo.
En Chittorgarh, un rayo golpeó una torre y envió un enorme trozo de piedra al suelo.

A principios de este año, en otro fuerte en Chittorgarh, unas horas al sur de donde murieron los amigos de Faizuddin, un rayo golpeó una torre y envió un enorme trozo de piedra al suelo.

El sitio fue equipado con una varilla para desviar los rayos de la estructura centenaria «pero resultó ser ineficaz», dijo Ratan Jitarwal, un conservador que supervisa el minucioso trabajo de reparación del fuerte.

‘Una oleada repentina’

Los rayos también se están volviendo más frecuentes, con casi 19 millones de huelgas registradas en los 12 meses hasta marzo, un tercio más que el año anterior.

El calentamiento global está impulsando el aumento, dice Sanjay Srivastava de Lightning Resilient India Campaign, una de las pocas organizaciones que recopilan datos sobre tormentas eléctricas.

«Debido al cambio climático y el calentamiento localizado de la superficie de la Tierra, y más humedad, hay una repentina oleada de enormes rayos», dijo a la AFP.

El problema es mundial, y la investigación de este año pronostica una posible duplicación del número promedio de rayos dentro del Círculo Polar Ártico durante este siglo.

Varias personas en Amer Fort estaban entre los casi 80 muertos por rayos durante la temporada de monzones de la India.
Varias personas en Amer Fort estaban entre los casi 80 muertos por rayos durante la temporada de monzones de la India.

Esto podría desencadenar incendios generalizados en la tundra y desencadenar cantidades masivas de carbono almacenado en el permafrost que se escapen a la atmósfera, exacerbando el calentamiento global.

La evidencia sugiere que los rayos también se están volviendo más comunes en las áreas urbanas, una preocupación particular en India, donde se pronostica que la población de la ciudad aumentará dramáticamente en los próximos años.

Srivastava dijo que los resultados podrían ser catastróficos si, por ejemplo, una huelga golpeara un hospital y provocara un cortocircuito en el equipo utilizado para mantener a los pacientes con soporte vital en cuidados intensivos.

‘El diablo vino del cielo’

Al igual que con el aumento del nivel del mar, la frecuencia cada vez mayor de olas de calor mortales y otras consecuencias del cambio climático, el país de 1.300 millones de habitantes está luchando por adaptarse a la amenaza de los peores rayos.

La mayoría de las muertes humanas en tormentas eléctricas se pueden prevenir, pero casi ningún edificio tiene pararrayos para proteger a sus habitantes, dijo Srivastava.

El pronóstico también es complicado y advertir a las personas de las tormentas que se aproximan es difícil.

El fuerte de Chittorgarh fue dañado por un rayo, que contiene hasta mil millones de voltios de electricidad.
El fuerte de Chittorgarh fue dañado por un rayo, que contiene hasta mil millones de voltios de electricidad.

Científicos indios desarrollaron recientemente una aplicación móvil que busca brindar advertencias en tiempo real sobre huelgas inminentes y las precauciones que deben tomarse.

Pero esto tiene un uso limitado en un país donde solo la mitad de la población tiene acceso a un teléfono inteligente, y menos aún en las áreas rurales donde las huelgas son más comunes.

Muchas personas tampoco son conscientes de los peligros y de lo que deben hacer, como no refugiarse debajo de un árbol y evitar áreas abiertas, en una tormenta eléctrica.

«Si hubiéramos sabido que los rayos … pueden matar y mutilar, nunca hubiéramos permitido que nuestro hijo saliera de la casa», dijo Mohammed Shamim, cuyo hijo de 20 años murió en el incidente de Amer Fort.

«Se había puesto una camisa nueva ese día y todo lo que quería era tomar buenas fotos con su teléfono. Pero se siente como si un demonio viniera del cielo y se llevara a nuestro hijo».