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La crisis climática podría duplicar la frecuencia de las sequías estivales regionales extremas en Europa

La crisis climática podría duplicar la frecuencia de las sequías estivales regionales extremas en Europa
Figura: Franjas de secado para dos regiones de puntos calientes seleccionadas que muestran el porcentaje del índice normal (PNI), que da el porcentaje de precipitación de un mes y año determinados en comparación con la media a largo plazo en un mundo contrafactual con gas de efecto invernadero preindustrial concentraciones. Los valores del PNI se calcularon para cada simulación climática del conjunto, antes de la mediana de esos 50 valores. Crédito: Magdalena Mittermeier

La actual crisis climática ya ha tenido drásticos impactos globales. Por ejemplo, las sequías se han convertido en peligros hidrometeorológicos de alto impacto en todo el mundo. 


por Frontiers


En Europa, las consecuencias de la crisis climática han sido graves, y las sequías ya han causado considerables costos sociales, económicos y ambientales, especialmente en los años 2003, 2010 y 2018. 

Las proyecciones climáticas muestran que se esperan eventos climáticos más frecuentes y extremos para fines del siglo XXI. Investigar la ocurrencia futura de sequías es crucial para la mitigación adecuada de la crisis climática. Un nuevo estudio publicado en Frontiers in Water muestra que Europa se encamina hacia un futuro de sequías cada vez más severas a extremas. 

«Las sequías de verano son un tema de gran relevancia en Europa», dijo la autora Magdalena Mittermeier, quien comparte la primera autoría con Andrea Böhnisch, ambos de la Ludwig-Maximilians-Universität München (LMU) en Alemania. «Encontramos una clara tendencia hacia sequías estivales más, más prolongadas e intensas, en términos de déficit de precipitaciones, hacia finales de siglo en un escenario de altas emisiones de carbono (RCP8.5)».

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las sequías son el peligro más grave para los cultivos y el ganado en todas las partes del mundo, y se estima que 55 millones de personas en todo el mundo se ven afectadas por ellas cada año.  

Los impactos de las sequías son económica, social y ambientalmente complejos, y no existe una definición universal que cubra todas las consecuencias. En cambio, las sequías se clasifican por su impacto, como meteorológicas, hidrológicas, agrícolas o socioeconómicas. Las sequías meteorológicas son un predecesor potencial de otros tipos de sequía y, por lo tanto, son importantes para la investigación. 

Resultados clave

  • En el futuro a largo plazo (de 2080 a 2099), Europa verá un aumento en la frecuencia e intensidad de las sequías de verano y un número decreciente de sequías de invierno en varias regiones de diversos climas.
  • En el presente y en el futuro lejano, existe una gran variabilidad de la intensidad de las sequías en varias regiones climáticas europeas.
  • Habrá mayores diferencias entre las precipitaciones de invierno y verano: aumentarán durante el invierno y disminuirán durante el verano.
  • Para el centro de Europa, la probabilidad de ocurrencia anual de una sequía extrema aumenta fuertemente durante los meses de verano, ascendiendo al 25%. En Europa del Este y los Alpes, las sequías severas y extremas tienen mayores probabilidades en el futuro lejano con valores alrededor del 20% (severa) y 40% (extrema).
  • Para Francia, los modelos predicen un aumento en la frecuencia de sequías extremas de hasta un 60%.
  • En el Mediterráneo, los porcentajes de sequías extremas en un futuro lejano rondan el 80% para los meses de verano. En la Península Ibérica el porcentaje de sequías extremas es el más alto de todas las regiones, alcanzando el 96% en julio y el 88% en agosto. En estas dos regiones, sin embargo, los valores absolutos de precipitación en julio y agosto ya son bajos en el período de referencia (cada uno contribuye solo alrededor del 2-3% a la precipitación anual). Esto significa que cambios absolutos comparativamente pequeños pueden conducir a altos porcentajes del PNI, que es una medida relativa.
  • Se identificaron cuatro futuros focos de sequía: Francia, los Alpes, el Mediterráneo y la Península Ibérica. Estos podrían ver un aumento de más del 50% en la frecuencia de sequías extremas de verano.

Investigando la ocurrencia de sequías

Las diferencias regionales entre los eventos de sequía son altas y existe una necesidad urgente de identificar los puntos críticos geográficos para futuros eventos de sequía. Böhnisch y sus colegas de la Universidad Ludwig-Maximilians y el Consorcio Ouranos en Canadá evaluaron las tendencias climáticas actuales y futuras y los puntos calientes de sequía en Europa. 

Los autores dividieron Europa en ocho regiones con diferentes climas: las Islas Británicas, Escandinavia, Europa central, los Alpes, Europa del Este, Francia, el Mediterráneo y la Península Ibérica. Luego, los investigadores analizaron el «porcentaje de índice normal» (PNI, que da el porcentaje de precipitación en un período dado en comparación con la precipitación normal en el período de referencia) en un solo modelo climático en las ocho regiones. Se comparó un futuro a largo plazo (de 2080 a 2099) bajo la Vía de concentración representativa 8.5 con el presente (de 2001 a 2020). 

Cuatro futuros puntos calientes

Los resultados muestran un aumento general en el número de sequías, con una alta variabilidad de la intensidad de las sequías entre las regiones en el período actual y el futuro lejano proyectado. En el futuro a largo plazo, se prevé que las sequías de verano se volverán más extremas y las sequías de invierno serán menos frecuentes en varias regiones.

Se identificaron cuatro puntos calientes con fuertes tendencias de sequía: Francia, los Alpes, el Mediterráneo y la Península Ibérica.

«Nuestro estudio muestra que el cambio climático constante empeorará drásticamente el riesgo de sequías en los puntos calientes. Pero también, en algunas regiones donde las sequías actualmente juegan un papel menor, se espera que el riesgo de sequía en el futuro se agrave. considerado un futuro punto caliente adicional «, dijo Mittermeier.

«El cambio climático no mitigado, en el escenario RCP8.5, aumentará drásticamente la frecuencia, la duración y la intensidad de las sequías de verano en muchas regiones europeas. Estos efectos extremos pueden evitarse mediante la mitigación del clima. Por eso, la mitigación constante del cambio climático según lo acordado bajo el Acuerdo de París es muy relevante en términos de sequías en Europa «. 

Ella continuó: «Estas tres características clave de: primero, aumento de la ocurrencia de sequías en verano; segundo, condiciones más húmedas en invierno y; tercero, variaciones interanuales debido a la variabilidad natural del sistema climático se visualizan en lo que llamamos ‘secado rayas’.»

«Estos permiten una descripción general de nuestros resultados a primera vista. Las franjas de secado muestran el porcentaje de precipitación para cada mes y año resumido en nuestro conjunto en comparación con la media a largo plazo en un mundo contrafactual con concentraciones de gases de efecto invernadero preindustriales. Con esto , muestran la tendencia de secado de verano proyectada a lo largo del siglo XXI en comparación con un mundo sin cambio climático «.