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La demanda de mariscos de lujo está contaminando el océano con plástico


El gobierno federal ha tomado medidas recientemente para reducir la cantidad de residuos plásticos encontrados en la tierra y en los océanos, ríos y lagos.


por Leah Bendell


En junio, por ejemplo, dijo que prohibiría los plásticos de un solo uso para 2021 . «Es difícil explicarles a sus hijos por qué las ballenas muertas se están lavando en nuestras playas con sus estómagos repletos de bolsas de plástico «, comentó el primer ministro Justin Trudeau en ese momento.

A pesar de este progreso, uno de los principales contaminadores del plástico, la acuicultura de mariscos, continúa amenazando los ecosistemas marinos.

La costa de la Columbia Británica es accidentada y dentada. Sus fiordos ahogados albergan salmones salvajes y los ecosistemas que dependen de ellos. Escondido entre las islas de Vancouver y Denman se encuentra Baynes Sound, un mar interior sereno, hogar de mamíferos marinos, poblaciones de patos y aves de importancia mundial, y una diversidad biológica inigualable a lo largo de nuestra costa .

Este ecosistema es tan único que, hace 20 años, el Departamento de Pesca y Océanos (DFO) recomendó que las regiones dentro de esta área se reservaran como áreas protegidas .

Las amenazas al sonido incluyen el aumento del turismo, la urbanización y la cosecha de algas marinas aún no reguladas. Sin embargo, la mayor amenaza es una industria de mariscos en expansión que proporciona una fuente continua de plásticos para el sonido.

Acuicultura de mariscos

Durante los últimos 14 años, las limpiezas comunitarias de playas han medido el plástico en Baynes Sound. Anualmente se recolectan de cuatro a seis toneladas asombrosas de desechos plásticos, incluidas redes anti-depredadores, bandejas de plástico, cuerdas y espuma de poliestireno. Ahora las tuberías de cloruro de polivinilo (PVC), utilizadas para el cultivo de geoducks, también se lavan en tierra.

En 2017, el DFO dio luz verde a la industria de mariscos de la Costa Oeste para expandir sus prácticas agrícolas para incluir el lucrativo geoduck, una proteína de lujo utilizada en el sashimi, para satisfacer la demanda de Hong Kong y el resto de China.

Los geoducks (pronunciados «patos pegajosos») son grandes almejas de agua salada, que se encuentran naturalmente a lo largo de la costa del Pacífico. Las ventas de geoduck cultivado a este mercado selecto generaron cerca de $ 56 millones en 2017 .

Cultivarlos implica colocar geoducks juveniles en filas y filas de segmentos de tubería de PVC de 18 pulgadas de largo, plantados verticalmente en los sedimentos intermareales, a una densidad de una tubería por pie cuadrado. Las redes están aseguradas con bandas elásticas sobre la tubería para proteger el geoduck inmaduro.

Pero las tuberías se aflojan a los pocos días, especialmente después de tormentas , y la playa se llena de redes plásticas, elásticos y tuberías. La acción de las olas y la luz ultravioleta del sol degradan las tuberías, creando fragmentos y luego microplásticos (elementos de menos de cinco milímetros de diámetro) que contaminan aún más el ambiente marino.

Impactos en el ecosistema y la salud

El PVC es uno de los polímeros plásticos más comunes en uso, y su descomposición puede dañar el ecosistema y la salud humana .

Las partículas pueden dañar invertebrados, peces, aves marinas y otros organismos que los consumen . Los productos químicos en los desechos plásticos, incluidos los plastificantes, ftalatos, retardantes de llama y estabilizadores, pueden filtrarse de las partículas y pueden dañar los organismos marinos . Finalmente, los fragmentos de tubería también pueden actuar como sustrato, proporcionando a los organismos marinos patógenos y parásitos en entornos cercanos a la costa un lugar para crecer y multiplicarse .

«Los canadienses conocen de primera mano los impactos de la contaminación plástica y están cansados ​​de ver sus playas, parques, calles y costas llenas de desechos plásticos», dijo Trudeau en un comunicado después de anunciar la prohibición de los plásticos de un solo uso .

«Tenemos la responsabilidad de trabajar con nuestros socios para reducir la contaminación plástica, proteger el medio ambiente y crear empleos y hacer crecer nuestra economía. Le debemos a nuestros hijos mantener el medio ambiente limpio y seguro para las generaciones venideras «.

Entonces, ¿por qué la paradoja?

El gobierno dice que tiene la intención de proteger al menos el 10 por ciento de nuestros ecosistemas costeros y reducir la amenaza de los plásticos en nuestros entornos marinos. Sin embargo, la industria, que es administrada por nuestro gobierno federal , ha recibido permiso para introducir plásticos peligrosos en uno de los ecosistemas más sensibles de BC.

La prohibición del plástico responsabiliza a los consumidores. Apunta a su comportamiento y forzará el cambio. Pero esto es solo una parte del problema.

La otra parte del problema es la práctica de la industria de descargar plásticos peligrosos en ecosistemas sensibles. El gobierno está regulando un cambio en el comportamiento del consumidor. ¿Por qué no hacer lo mismo para la industria?

Si el objetivo del gobierno es proteger estos ecosistemas marinos sensibles, debe detener el flujo de plásticos de fuentes industriales, incluida la industria no regulada de mariscos. La ganancia económica de cultivar sashimi para un mercado selecto no vale el costo ambiental.

Publicamos el artículo en su versión original en idioma ingles y los enlaces correspondientes para accesar al artículo original


The demand for luxury shellfish is polluting the ocean with plastic

Segments of PVC pipe washed up on shore in Denman Sound, B.C. Paul Nicklen/Sea Legacy, Author provided

Leah Bendell, Simon Fraser University

The federal government has taken action recently to reduce the amount of plastic waste found on land and in oceans, rivers and lakes.

In June, for example, it said it would ban single-use plastics by 2021. “It is tough to explain to your children why dead whales are washing up on our beaches with their stomachs jammed packed with plastic bags,” Prime Minister Justin Trudeau commented at the time.

Despite this progress, one of the main plastic polluters — shellfish aquaculture — continues to threaten marine ecosystems.

Coastal British Columbia is rugged and jagged. Its drowned fjords are home to wild salmon and the ecosystems that depend on them. Tucked away between Vancouver and Denman islands is Baynes Sound, a serene inland sea, home to sea mammals, globally important duck and bird populations, and a biological diversity unmatched along our coast.

So unique is this ecosystem that, 20 years ago, the Department of Fisheries and Oceans (DFO) recommended regions within this area be set aside as protected areas.

Threats to the sound include increased tourism, urbanization and an-as-yet-unregulated seaweed harvest. The greatest threat, however, is an expanding shellfish industry that provides a continual source of plastics to the sound.

Shellfish aquaculture

For the past 14 years, community beach cleanups have measured the plastic in Baynes Sound. An astonishing four to six tonnes of plastic debris, including anti-predator netting, plastics trays, ropes and styrofoam, is collected from the beaches annually. Now polyvinyl chloride (PVC) piping, used for the farming of geoducks is also being washed ashore.

In 2017, the DFO gave the West Coast shellfish industry a green light to expand its farming practices to include the lucrative geoduck, a luxury protein used in sashimi, to meet the demand from Hong Kong and the rest of China.

Geoducks (pronounced “gooey ducks”) are large salt-water clams, found naturally along the Pacific coast. Sales of farmed geoduck to this select market netted close to $56 million in 2017.

Rows of PVC piping inserted into the beach shoreline for geoduck farming. Association for Denman Island Marine Stewards

Farming them involves placing juvenile geoducks into rows and rows of 18-inch long segments of PVC piping, planted vertically into the intertidal sediments, at a density of one pipe per square foot. Nets are secured with elastic bands over the pipe to protect the immature geoduck.

But the pipes become loose within days, especially after storm events, and the beach becomes littered with the plastic netting, elastics and pipes. Wave action and ultraviolet light from the sun degrade the pipes, creating fragments and then microplastics (items smaller than five millimetres in diametre) that further pollute the marine environment.

Ecosystem and health impacts

PVC is one of the most common plastic polymers in use, and its breakdown can damage ecosystem and human health.

The particles may harm invertebrates, fish, seabirds and other organisms that consume them. The chemicals in the plastic debris, including plasticizers, phthalates, flame retardants and stabilizers, can leach out of particles and have the potential to harm marine organisms. Finally, the pipe fragments can also act as a substrate, providing pathogenic marine organisms and parasites in near-shore environments with a place to grow and multiply.

Live geoducks in a restaurant tank. (Shutterstock)

“Canadians know first-hand the impacts of plastic pollution, and are tired of seeing their beaches, parks, streets and shorelines littered with plastic waste,” Trudeau said in a statement after he announced the single-use plastics ban.

“We have a responsibility to work with our partners to reduce plastic pollution, protect the environment and create jobs and grow our economy. We owe it to our kids to keep the environment clean and safe for generations to come.”

So, why the paradox?

The government says it’s intent on protecting at least 10 per cent of our coastal ecosystems and reducing the threat of plastics to our marine environments. Yet the industry, which is managed by our federal government, has been given permission to introduce hazardous plastics into one of B.C.‘s most sensitive ecosystems.

The ban on plastic holds consumers accountable. It targets their behaviour and will force change. But this is only part of the problem.

The other part of the problem is the industry practice of discharging dangerous plastics into sensitive ecosystems. Government is regulating a change in consumer behaviour. Why not do the same for industry?

If the government’s goal is to protect these sensitive marine ecosystems, it needs to stop the flow of plastics from industrial sources including the unregulated shellfish industry. The economic gain of farming sashimi for a select market is not worth the environmental cost.

Shelley McKeachie, a founding member, past chair and director of the Association for Denman Island Marine Stewards, co-authored this article.

Leah Bendell, Professor of Marine Conservation and Ecotoxicology, Simon Fraser University

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original.


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