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La diversidad aumenta la estabilidad del ecosistema


Los bosques con una gran variedad de especies son más productivos y estables bajo estrés que los monocultivos: los científicos de la Universidad de Friburgo lo han confirmado con datos del ensayo de campo más antiguo del mundo sobre la diversidad de especies de árboles tropicales. 


por la Universidad Albert Ludwigs de Friburgo


El equipo de estudiantes de doctorado Florian Schnabel ha publicado sus resultados en la revista Global Change Biology .

Como afirman los investigadores, existe una creciente evidencia científica de relaciones positivas entre la diversidad de especies arbóreas y el funcionamiento del ecosistema. Sin embargo, la mayoría de los estudios sobre esta relación hasta la fecha han utilizado datos de bosques donde la influencia de la biodiversidad no puede separarse de otros factores, o de experimentos plantados jóvenes, que no proporcionan datos sobre períodos de tiempo más largos. Por lo tanto, el equipo de investigación de Friburgo analizó los datos del experimento de Sardinilla que se plantó en Panamá en 2001. Este experimento cubre 22 parcelas plantadas con una, dos, tres o cinco especies de árboles nativos. Dado que estos crecen a ritmos diferentes, las parcelas con una mayor variedad de especies también tienen una mayor diversidad estructural con respecto a la altura y el diámetro de los árboles.. Los datos anuales sobre el tamaño y la altura de los árboles, que se consideran indicadores de la productividad y la estabilidad del ecosistema, provienen del período 2006 a 2016.

El estudio concluye que las mezclas de dos y tres especies de árboles tienen en promedio una productividad de 25 a 30 por ciento más alta que los monocultivos, y aquellos con cinco especies incluso un 50 por ciento más. Las diferencias durante un período seco severo causado por el fenómeno climático tropical El Niño fueron especialmente pronunciadas. Esto indica que los bosques con una mayor diversidad de especies arbóreas no solo son más productivos, sino también más estables y resistentes ante el estrés de la sequía; los investigadores creen que este es un hallazgo particularmente importante en vista del cambio climático global. En el contexto de iniciativas que apuntan a reducir el CO2 atmosférico con una reforestación extensa, estos resultados indican que para almacenar la misma cantidad de CO2 en la biomasa, se necesita mucho menos espacio con los bosques de especies mixtas.

Según el equipo, estos resultados ofrecen nuevos conocimientos sobre la dinámica de los bosques de plantaciones tropicales y enfatizan la importancia de los análisis que cubren un período de desarrollo más largo, ya que contribuyen a una mejor comprensión de las conexiones entre la diversidad, la productividad y la estabilidad de los ecosistemas. El estudio se basa en la tesis de maestría de Florian Schnabel, por la cual recibirá el premio Hansjürg-Steinlin, un premio de la Universidad de Friburgo para nuevos talentos, en octubre al comienzo del año académico 2019/20. Florian Schnabel es ahora un estudiante de doctorado involucrado en el proyecto TreeDì en el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv) en Leipzig.


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