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La diversidad biológica como factor de producción


¿Se puede considerar la biodiversidad de los ecosistemas como un factor de producción? Un grupo de investigadores bajo la dirección de la Universidad Técnica de Munich (TUM) está estudiando los beneficios económicos que pueden obtener los agricultores y los silvicultores al centrarse en varias especies en lugar de solo una. 


por la Universidad Técnica de Munich


Los beneficios que la biodiversidad aporta a la sociedad también se están estudiando en una extensa revisión de la literatura.

La pregunta principal abordada por el estudio es: ¿Una mayor biodiversidad aumenta el valor económico de los ecosistemas gestionados? «Hemos descubierto que las posibles relaciones entre el valor económico y la biodiversidad son variadas», dice el profesor Thomas Knoke, director del Instituto de Gestión Forestal de la Escuela de Ciencias de la Vida TUM Weihenstephan.

Todo depende del propósito.

Incluso un laico puede adivinar el propósito principal de las plantaciones madereras de una sola especie : el beneficio económico a través de la venta de madera. Pero los bosques tienen una serie de funciones. Sirven como hogar para una variedad de especies animales y vegetales, funcionan como fuente de madera como materia prima, tienen una función protectora como proteger el suelo y ayudar a combatir el calentamiento global y también sirven para fines recreativos.

Es de conocimiento ecológico común que cuanto más biodiverso sea un bosque, mayor será la productividad. Sin embargo, los investigadores encontraron que «después de haber alcanzado una cierta mezcla de árboles, agregar nuevas especies ya no produce beneficios económicos significativos para las personas». Lo que cuenta aquí son las características de las especies de árboles que habitan en el bosque, ya que no todos los árboles tienen el mismo valor.

«Las diferentes funciones de un ecosistema nunca tienen el mismo grado en relación positiva con la biodiversidad», explica Carola Paul, Universidad de Gotinga, quien hasta hace poco era miembro del equipo de Thomas Knoke. Si compilara todas las funciones de un ecosistema, encontraría un máximo matemático en términos de su valor.

El equipo descubrió que «maximizar la biodiversidad a nivel del ecosistema no maximiza el valor económico en la mayoría de los casos». Esto es particularmente cierto si se deben hacer compromisos entre diferentes propósitos o diferentes rendimientos y riesgos económicos. En tales casos, la aplicación de un nivel medio de diversidad biológica resulta más beneficioso.

La diversidad biológica como factor de producción.
Los argumentos económicos por sí solos no son suficientes cuando se habla de estos «puntos críticos» de biodiversidad. Crédito: C. Paul / Universidad de Gotinga

Donde la biodiversidad vale la pena

Cuanto más diversas son las plantas en un ecosistema, mejor es la situación en términos de diversificación de riesgos. Esto afecta la variabilidad del valor en efectivo del ecosistema. La investigación muestra que las primas de riesgo pueden reducirse simplemente haciendo un cambio menor en el nivel de biodiversidad. La prima de riesgo es la recompensa que una persona reacia al riesgo requiere para aceptar un riesgo mayor.

Los investigadores identificaron un potencial de alto valor en la biodiversidad, particularmente en relación con la evitación de los costos sociales. Estos costos son sufragados por el público, como las enfermedades causadas por la contaminación del aire. En sus cálculos matemáticos de estos costos sociales, el estudio argumenta que los sistemas más diversos y mixtos de gestión agrícola y forestal dan sus frutos. «Los ecosistemas de biodiversidad requieren menos pesticidas y fertilizantes», explica Thomas Knoke.

Un grado medio de biodiversidad a menudo crea el mejor valor

«Con base en consideraciones teóricas y evidencia empírica , hemos encontrado que los ecosistemas con varias, pero en realidad relativamente pocas, especies de plantas pueden producir más beneficios económicos que aquellos con una sola especie, así como aquellos con una gran cantidad de especies». El científico resume.

Según la investigación, la biodiversidad y la funcionalidad del ecosistema rara vez crean una curva ascendente consistente. En cambio, el equipo encontró evidencia empírica y teórica de relaciones estrictamente cóncavas o estrictamente convexas entre la biodiversidad y el valor económico .

Estos hallazgos de ninguna manera indican que no valga la pena proteger los ecosistemas megadiversales. En cambio, muestran que los argumentos económicos por sí solos no son suficientes cuando se habla de estos «puntos críticos» de biodiversidad.

Lo que las relaciones destacan son los beneficios económicos que incluso un aumento menor en la biodiversidad podría tener en el sector agrícola. Cuando se trata de bosques, el estudio muestra que es posible administrar un bosque estable que cumple una variedad de funciones con cuatro o cinco especies de árboles. Por lo tanto, las relaciones identificadas en el estudio pueden tener un valor considerable en la planificación del uso del suelo en el futuro.


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