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La eco-fusión es la nueva normalidad, ya que las especies nativas y no nativas se mezclan

Publicadomarzo 12, 2021 @ 8:05 am

La eco-fusión es la nueva normalidad, ya que las especies nativas y no nativas se mezclan
Periquitos – en el Reino Unido. Crédito: Sandra Standbridge / shutterstock


El pato rojizo, originario de Norteamérica, se introdujo en Gran Bretaña como ave silvestre ornamental en la década de 1940 y pronto se extendió por todo el país. Solo después de una década o más de costoso sacrificio, este pato no nativo ha sido eliminado en gran medida .


por Ian D. Rotherham


El éxito de programas de erradicación como este ha llevado a pedidos para eliminar de manera similar el periquito de cuello anillado , una especie de África y el sur de Asia que ahora es una vista común en Londres y se está extendiendo por Gran Bretaña. Como el único loro naturalizado del Reino Unido y el loro reproductor más septentrional del mundo, cualquier sacrificio promete ser muy controvertido.

Muchas especies invasoras causa (a menudo grandes) problemas de todo el mundo. Sin embargo, la idea de que todas las especies «exóticas» son intrínsecamente malas y que las invasiones siempre se pueden controlar de manera eficaz es errónea. Las especies invasoras no nativas se asocian con frecuencia con daños a los sistemas ecológicos e incluso a las personas y las economías. Sin embargo, la novedad ecológica está ahora a la orden del día, debemos adaptar tanto nuestras ideas como nuestras acciones a esta nueva realidad.

Ver: El nuevo enfoque de gestión puede ayudar a evitar la vulnerabilidad o extinción de las especies

Si bien se ha demostrado que es posible controlar o erradicar algunos invasores no deseados y dañinos como las ratas almizcleras salvajes y el coipo del Reino Unido , esta es la excepción y no la regla. El contexto más amplio es que durante siglos, las especies se han movido (y se han movido) alrededor del planeta recombinándose para establecer mezclas nuevas o » novedosas » de especies nativas y no nativas. Este proceso se denomina eco-fusión o hibridación ecológica.

La eco-fusión es la nueva normalidad, ya que las especies nativas y no nativas se mezclan
Las campanillas españolas se han escapado a la naturaleza en el Reino Unido. Crédito: Ian Rotherham, proporcionado por el autor

Estos ecosistemas híbridos dominan cada vez más en todo el mundo. En Gran Bretaña, se pueden encontrar nuevos bosques a lo largo de apartaderos en desuso y vías de ferrocarril abandonadas donde el abedul y el sauce nativos se mezclan con buddleia introducida de China. A medida que las plantas del jardín saltan cada vez más la valla del jardín y se mezclan con los nativos en los paisajes más allá, esta nueva ecología «recombinante» se extiende por todas partes. A medida que el mundo natural se ve afectado por la contaminación del aire y el cambio climático , y se despejan más terrenos para la construcción o la agricultura, la cantidad y los tipos de ecosistemas de fusión están aumentando. Sin embargo, en este contexto de cambio, nuestras percepciones y decisiones sobre qué especies conservar y cuáles eliminar son menos objetivas de lo que podríamos asumir.

Ver: Comprender la distribución futura de especies: nuevos datos para biogeógrafos

En Gran Bretaña, algunas especies consideradas nativas son exóticas a largo plazo, y algunas exóticas son realmente nativas. La liebre parda tiene un plan de acción de biodiversidad pero es un exótico traído por los celtas, los romanos y finalmente los normandos. Las especies no autóctonas también pueden ser de gran importancia en la configuración de los sistemas ecológicos . Entonces, cuando los conejos, que tampoco son nativos de Gran Bretaña, fueron diezmados por la enfermedad de mixomatosis introducida en la década de 1950, la falta de pastoreo resultante dio como resultado brezales abiertos y prados cubiertos de arbustos. La pérdida de conejos también contribuyó a la extinción generalizada de los buitres comunes en muchas partes del país.

Se pueden hacer observaciones similares para muchas otras especies. En Gran Bretaña, la mitad de la biomasa total de las aves silvestres se compone ahora de especies no autóctonas como el faisanes comunes, los gansos canadienses, los patos mandarines, los periquitos de cuello anillado y, por supuesto, la paloma salvaje. Y hay que hacer preguntas. ¿Qué tan «natural» es el campo británico sin castores y jabalíes? Y ahora que la especie ha sido reintroducida, ¿estos nativos deben ser bienvenidos o los extraterrestres deben ser erradicados ? Después de todo, a muchas personas les gustan estas especies, exóticas o nativas, y en ese caso, cualquier decisión de intervenir y sacrificar debe tener en cuenta sus puntos de vista.

La eco-fusión es la nueva normalidad, ya que las especies nativas y no nativas se mezclan
Los patos mandarines son del este de Asia, pero se han sentido como en casa en Inglaterra. Crédito: Ian Rotherham

Hay muchos otros ejemplos de nuestro mundo híbrido cada vez más mezclado y confuso de aves, mamíferos, plantas, insectos, reptiles, anfibios y peces que generan nuevas comunidades ecológicas, y no todo esto es inherentemente malo. En esta situación, una postura conservadora purista no es factible y tampoco está respaldada por la ciencia o la historia. Entonces, en una sociedad cada vez más urbana, necesitamos un enfoque más pragmático de la «naturaleza». En el tumultuoso mundo del Antropoceno , cambios importantes en las condiciones ambientales como el clima, la globalización y el número de humanos, significan que tanto las supuestas especies nativas como las no nativas continuarán interactuando y evolucionando.

Ver: Los entornos extremos de la Tierra son los más favorables para que surjan nuevas especies

Sí, hay especies problemáticas y la conservación siempre deberá tenerlas en cuenta. Sin embargo, esto se debe a que están causando problemas de gestión y no a que se consideren «no nativos» per se. Quizás esos periquitos de cuello anillado causan suficiente daño en algunas áreas como para merecer un sacrificio. Pero si esto es así, debería ser porque están superando a las especies de aves nativas , no simplemente porque se originan en el otro lado del mundo.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original .