Cambio Climático Ecología Estados Unidos Temas Generales Uncategorized

La ecología animal a escala global revela cambios de comportamiento en respuesta al cambio climático

La ecología animal a escala global revela cambios de comportamiento en respuesta al cambio climático
Aunque algunos caribúes migran más lejos que cualquier otro mamífero terrestre, con distancias de ida y vuelta que superan las 745 millas, otros no migran. Comprender cómo los animales utilizan los vastos paisajes ayudará a predecir los impactos del cambio climático. Crédito: Elie Gurarie, UMD

Utilizando un nuevo archivo de datos a gran escala de estudios de movimiento de animales, un equipo internacional que incluía a biólogos de la Universidad de Maryland descubrió que los animales están respondiendo de formas inesperadas al cambio climático. 


por la Universidad de Maryland


El archivo contiene datos de estudios en todo el Ártico y el subártico global, una enorme región que está experimentando algunos de los efectos más dramáticos del calentamiento global, incluida la disminución de los animales.

Después de desarrollar el archivo, los investigadores lo utilizaron para realizar tres estudios de caso que revelaron patrones y asociaciones sorprendentes entre el cambio climático y el comportamiento de águilas reales, osos, caribúes, alces y lobos. Este trabajo demuestra tanto la viabilidad como la importancia de estudiar la ecología animal a escalas extremadamente grandes. Un artículo de investigación que describe el archivo y los estudios de casos aparece en la edición del 6 de noviembre de 2020 de la revista Science .

«Estoy muy emocionado de cómo este trabajo muestra lo que se puede aprender al comparar datos entre poblaciones a gran escala», dijo Elie Gurarie, científico investigador asociado en el Departamento de Biología de la UMD y coautor del artículo. «Yo diría que este es un ejemplo temprano de lo que podríamos llamar ecología del movimiento animal global. Estamos aumentando nuestra capacidad para monitorear el pulso de las poblaciones animales en toda la Tierra y hacer preguntas generales sobre lo que significa».

El monitoreo a gran escala de cosas como la temperatura de la superficie del mar y la cubierta forestal global ha revelado información importante sobre la respuesta de los sistemas de la Tierra al cambio climático y la actividad humana. Pero las tendencias generales en el comportamiento animal han sido difíciles de estudiar, en parte porque la ecología animal no se estudia tradicionalmente en paisajes que abarcan regiones enteras del mundo, y también porque los datos necesarios son recopilados por una variedad de agencias y jurisdicciones y son por lo tanto, no están estandarizados ni son de fácil acceso.

Para abordar estos problemas, Gurarie y sus colaboradores pasaron años construyendo relaciones con científicos de gobiernos y grupos de investigación nacionales, regionales y de las Primeras Naciones en todo el Ártico para transmitir los beneficios de compartir datos en un repositorio global que ellos llaman Arctic Animal Movement Archive (AAMA). ). Actualmente, el archivo incluye contribuciones de investigadores de más de 100 universidades, agencias gubernamentales y grupos de conservación en 17 países.

El archivo incluye datos de 201 estudios de rastreo de animales terrestres y marinos que representan a más de 8.000 animales entre 1991 y el presente. Utilizando estos datos, Gurarie y los miembros de su laboratorio analizaron los movimientos de más de 900 hembras de caribú entre 2000 y 2017. Descubrieron que los icónicos caribúes que migran a larga distancia están dando a luz a principios de primavera, siguiendo aproximadamente las tasas de calentamiento. Pero entre los caribúes no migratorios de montaña y de tierras bajas, solo las subpoblaciones del norte están mostrando cambios similares. Si bien los impulsores de estas diferencias siguen siendo un misterio, comprender su comportamiento es fundamental para anticipar cómo responderán a medida que el Ártico continúe calentándose y muchas poblaciones continúen disminuyendo.

«Es complicado predecir cómo estas tendencias podrían afectar a las poblaciones», dijo Gurarie. «Por un lado, puede ser mejor dar a luz antes, ya que les da a los terneros más oportunidades de crecer durante la temporada de verano. Por otro lado, dar a luz demasiado pronto puede significar que literalmente no tienes tiempo para alcanzar el áreas de parto óptimas. La capacidad de observar procesos biológicos, como el nacimiento, a una escala tan grande, en poblaciones y subespecies y en millones de kilómetros cuadrados, no tiene precedentes para una especie en un entorno tan remoto y hostil. Estos resultados revelan patrones que no lo hubiéramos sospechado y apuntamos a nuevas líneas de investigación sobre todo, desde la evolución del caribú hasta su capacidad para adaptarse a los cambios ambientales en el futuro «.

Las herramientas de análisis de datos que Gurarie desarrolló para estudiar el caribú también se utilizaron para otro estudio de caso dirigido por sus colaboradores.

La ecología animal a escala global revela cambios de comportamiento en respuesta al cambio climático
Los biólogos del Teton Raptor Center liberan tres águilas reales marcadas recientemente. Crédito: Hogan Films y Teton Raptor Center

En un análisis que compara los movimientos de más de 100 águilas reales entre 1993 y 2017, Scott LaPoint, un investigador de la Universidad de Columbia que ahora se encuentra en Black Rock Forest Consortium, descubrió que las aves inmaduras que migran hacia el norte en la primavera llegaron antes después de inviernos suaves, mientras que los adultos los pájaros no. El cambio de tiempo para las aves jóvenes varió en respuesta a un ciclo climático a gran escala llamado Oscilación Decadal del Pacífico, que está siendo afectado por el cambio climático . Tales cambios de comportamiento relacionados con la edad solo se pudieron ver a través de décadas de datos de movimiento y pueden tener implicaciones para el éxito de la reproducción.

Un tercer estudio realizado por Peter Mahoney de la Universidad de Washington analizó las velocidades de movimiento de osos, caribúes, alces y lobos de 1998 a 2019. Su estudio mostró que las especies responden de manera diferente a las temperaturas estacionales y las condiciones de nieve en invierno. Esas diferencias podrían influir en las interacciones de las especies, la competencia alimentaria y la dinámica depredador-presa.

Los científicos esperan que otros investigadores continúen explorando la AAMA en busca de respuestas a preguntas urgentes sobre si los animales están respondiendo a un Ártico cambiante y cómo lo hacen. Mientras tanto, el recurso continúa expandiéndose a medida que ingresan más datos de animales actualmente rastreados y más investigadores agregan sus estudios.

«Este trabajo nos ha dado una línea de base para comprender la imagen a gran escala, de modo que podamos tener una idea de cómo los animales y los entornos realmente interactúan entre las especies y el espacio a medida que cambia el entorno», dijo Gurarie.


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.