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La ecologización de los lagos aumentará significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero


La buena noticia es global y local. Evitar que los lagos interiores se vuelvan verdes significa que menos gases de efecto invernadero ingresan a la atmósfera y contribuyen al cambio climático. El agua potable saludable, la pesca y las oportunidades de recreación también aumentan cuando las aguas no son verdes.


Universidad de Minnesota


¿Qué hay de malo en ser verde? Las toxinas liberadas por la proliferación de algas pueden arruinar el agua potable. Cuando mueren las algas densas, las bacterias que descomponen las algas también agotan el oxígeno en el agua. Sin oxígeno, los peces y otros animales se asfixian. A nivel mundial, estas aguas verdes también contribuyen de manera importante al metano atmosférico, un gas de efecto invernadero que es hasta 34 veces más potente que el dióxido de carbono.

«Estimamos que el reverdecimiento de los lagos del mundo aumentará la emisión de metano a la atmósfera de un 30 a un 90 por ciento durante los próximos 100 años», dijo Jake Beaulieu de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos y autor principal de un artículo sobre el lago reverdecimiento y las emisiones de gases de efecto invernadero publicadas el 26 de marzo de 2019 en la revista Nature Communications .

Según los autores, se espera que tres mecanismos distintos induzcan aumentos en el enverdecimiento o la eutrofización de los lagos durante los próximos 100 años. Primero, se espera que las poblaciones humanas aumenten en un 50 por ciento para 2100. Más personas significan más aguas residuales y más fertilizantes que la tierra de escorrentía. A las tasas actuales de crecimiento de la población y cambio climático , la eutrofización en los lagos aumentará entre un 25 y un 200 por ciento para 2050 y se duplicará o cuadruplicará para 2100.

En segundo lugar, el aumento de las tormentas y la escorrentía de aguas pluviales aumentará las pérdidas de nutrientes de la tierra a las aguas interiores. Tercero, a medida que el clima se calienta, los lagos se calentarán. Las aguas más cálidas producen más algas. Además, se espera que el área del planeta cubierta de agua aumente, lo que dará como resultado más aguas superficiales que emiten metano.

A veces no es bueno ser verde
10 de julio de 2014. Agua que fluye hacia un lago eutrófico desde campos agrícolas. Las algas ya son abundantes en el arroyo donde ha crecido debido a los altos nutrientes y temperaturas.

«Es realmente sorprendente la cantidad de eutrofización que podría aumentar en los próximos 50 a 100 años», dijo el coautor John A. Downing del programa Sea Grant de la Universidad de Minnesota. «Las personas hacen cuatro cosas importantes que afectan la eutrofización: comen, excretan, hacen más personas que comen y excretan, y alteran los paisajes y el clima», dijo Downing.

Utilizando el crecimiento poblacional proyectado y el cambio climático, los autores simularon la eutrofización de los lagos en cuatro escenarios diferentes y conservadores de la carga futura de fósforo de bajo a alto: 80, 130, 170, 200 y 220 por ciento de los niveles actuales.

«Utilizamos fósforo porque la relación entre el fósforo y el crecimiento de plantas o algas está bien establecida», dijo la coautora Tonya DelSontro, de la Universidad de Ginebra. «Actualmente, la fuente más grande de metano atmosférico son los humedales. Si el fósforo en los lagos se triplica, entonces las emisiones de metano de los lagos podrían ser el doble que las de los humedales».

Los autores utilizaron un modelo estadístico que crearon en 2018 que correlaciona las emisiones de metano con el tamaño del lago y la clorofila, que es una medida de la biomasa de algas elevada estimulada por el fósforo. Al utilizar la distribución global del tamaño del lago y el área total del lago, el calentamiento climático de los lagos, las futuras concentraciones de fósforo y la escorrentía de nutrientes provocada por la tormenta, pudieron estimar las futuras emisiones de metano del lago, que los autores dicen que no se ha hecho antes.

El resultado optimista es que las prácticas mejoradas de manejo de nutrientes podrían revertir la ecologización o eutrofización de los lagos y, por lo tanto, reducir las emisiones de metano. Además, la acción local para mejorar la calidad del agua podría tener importantes consecuencias globales.

«Al mantener y mejorar la calidad de nuestra agua dulce ganamos dos veces», dijo Downing. «Una vez en la atmósfera y una vez más aquí en la Tierra».

Referencia del diario: Nature Communications  

Proporcionado por: Universidad de Minnesota

Información de: phys.org


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