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La erupción volcánica de dióxido de azufre más grande de 2018


El volcán Manaro Voui en la isla de Ambae en la nación de Vanuatu en el Océano Pacífico Sur hizo los libros de registro de 2018. Un satélite de la NASA-NOAA confirmó que Manaro Voui tuvo la mayor erupción de dióxido de azufre ese año.


Goddard Space Flight Center de la NASA.

El volcán inyectó 400,000 toneladas de dióxido de azufre en la troposfera superior y la estratosfera durante su fase más activa en julio, y un total de 600,000 toneladas en 2018. Eso es tres veces la cantidad liberada de todas las erupciones mundiales combinadas en 2017.

Durante una serie de erupciones en Ambae en 2018, la ceniza volcánica también ennegreció el cielo, los cultivos enterrados y las casas destruidas, y la lluvia ácida convirtió el agua de lluvia, la principal fuente de agua potable de la isla, turbia y «metálica, como el jugo de limón agrio», dijo El volcanólogo neocelandés Brad Scott. A lo largo del año, toda la población de la isla de 11,000 personas se vio obligada a evacuar.

En la erupción máxima del volcán Ambae en julio, las mediciones mostraron los resultados de una poderosa explosión de energía que empujó el gas y las cenizas hacia la parte superior de la troposfera y hacia la estratosfera, a una altitud de 10.5 millas. El dióxido de azufre es de corta duración en la atmósfera, pero una vez que penetra en la estratosfera, donde se combina con el vapor de agua para convertirse en aerosoles de ácido sulfúrico, puede durar mucho más tiempo, durante semanas, meses o incluso años, dependiendo de la altitud y Latitud de inyección, dijo Simon Carn, profesor de volcanología en Michigan Tech.

En casos extremos, como la erupción del Monte Pinatubo en Filipinas en 1991, estas diminutas partículas de aerosol pueden dispersar tanta luz solar que enfrían la superficie de la Tierra que se encuentra debajo.

La erupción volcánica de dióxido de azufre más grande de 2018
El mapa de arriba muestra las concentraciones de dióxido de azufre estratosférico el 28 de julio de 2018, según lo detectó OMPS en el satélite Suomi-NPP, cuando Ambae estaba en el pico de sus emisiones de azufre. Para la perspectiva, las emisiones de Kilauea de Hawai y el volcán Sierra Negra en las Galápagos se muestran el mismo día. Crédito: Lauren Dauphin, Observatorio de la Tierra de la NASA, utilizando datos de OMPS de GES DISC y Simon Carn.

El mapa de arriba muestra las concentraciones de dióxido de azufre estratosférico el 28 de julio de 2018, según lo detectado por OMPS en el satélite Suomi-NPP. Ambae (también conocido como Aoba) estaba cerca del pico de sus emisiones de azufre en ese momento. Para la perspectiva, las emisiones de

El Kilauea de Hawai y el volcán Sierra Negra en las Galápagos se muestran el mismo día. La siguiente gráfica muestra el pico de julio-agosto en las emisiones de Ambae.

«Con las erupciones de Kilauea y Galápagos, hubo emisiones continuas de dióxido de azufre con el tiempo, pero la erupción de Ambae fue más explosiva», dijo Simon Carn, profesor de vulcanología de Michigan Tech. «Se puede ver un pulso gigante a fines de julio, y luego se dispersa».

Los instrumentos de mapas de nadir OMPS en los satélites Suomi-NPP y NOAA-20 contienen sensores ultravioletas hiperespectrales, que mapean nubes volcánicas y miden las emisiones de dióxido de azufre observando la luz solar reflejada. El dióxido de azufre (SO2) y otros gases como el ozono tienen cada uno su propia firma de absorción espectral, su huella digital única. OMPS mide estas firmas, que luego se convierten, utilizando algoritmos complicados, en el número de moléculas de gas SO2 en una columna atmosférica.

«Una vez que conocemos la cantidad de SO2, lo colocamos en un mapa y monitoreamos dónde se mueve esa nube», dijo Nickolay Krotkov, científico investigador del Laboratorio de Química y Dinámica Atmosférica de la NASA Goddard.

La erupción volcánica de dióxido de azufre más grande de 2018
La gráfica muestra el pico de julio-agosto en las emisiones de Ambae. Créditos: Imagen de Lauren Dauphin, Observatorio de la Tierra de la NASA, utilizando datos de OMPS de GES DISC y Simon Carn. La trama muestra el pico de julio-agosto en las emisiones de Ambae. Crédito: Lauren Dauphin, Observatorio de la Tierra de la NASA, utilizando datos de OMPS de GES DISC y Simon Carn.

Estos mapas, que se producen dentro de las tres horas posteriores al paso superior del satélite, se utilizan en los centros de asesoramiento de cenizas volcánicas para predecir el movimiento de las nubes volcánicas y el desvío de aviones, cuando sea necesario.

La violenta erupción del Monte Pinatubo inyectó cerca de 15 millones de toneladas de dióxido de azufre en la estratosfera. Los aerosoles de ácido sulfúrico resultantes permanecieron en la estratosfera durante aproximadamente dos años y enfriaron la superficie de la Tierra en un rango de 1 a 2 grados Fahrenheit.

Esta erupción de Ambae era demasiado pequeña para causar tal enfriamiento. «Creemos que para tener un impacto climático medible, la erupción debe producir al menos 5 a 10 millones de toneladas de SO2», dijo Carn.

Aún así, los científicos están tratando de entender el impacto colectivo de volcanes como Ambae y otros en el clima. Los aerosoles estratosféricos y otros gases volcánicos emitidos por volcanes como Ambae pueden alterar el delicado equilibrio de la composición química de la estratosfera. Y aunque ninguna de las erupciones más pequeñas ha tenido efectos climáticos mensurables por sí mismos, pueden impactar colectivamente el clima al sostener la capa de aerosol estratosférico.

«Sin estas erupciones, la capa estratosférica sería mucho, mucho más pequeña», dijo Krotkov.

Proporcionado por: Goddard Space Flight Center de la NASA

Información: phys.org


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