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La gente ha dado forma a la ecología de la Tierra durante al menos 12.000 años, en su mayoría de forma sostenible

La gente ha dado forma a la ecología de la Tierra durante al menos 12.000 años, en su mayoría de forma sostenible
Puerta de enlace antigua, Angkor, Camboya. Una nueva investigación publicada hoy en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) muestra que el uso de la tierra por las sociedades humanas ha remodelado la ecología en la mayor parte de la tierra durante al menos 12.000 años. El equipo de investigación, de más de una docena de instituciones de todo el mundo, comparó la historia del uso global de la tierra con los patrones actuales de biodiversidad y conservación. Su trabajo reveló que la principal causa de la actual crisis de biodiversidad no es la destrucción humana de las tierras silvestres deshabitadas, sino la apropiación, colonización y uso intensificado de tierras previamente gestionadas de forma sostenible. Crédito: Erle Ellis, profesora de Geografía y Sistemas Ambientales en la Universidad del Condado de Baltimore en Maryland (UMBC).

Una nueva investigación publicada hoy en Proceedings of the National Academy of Sciences ( PNAS ) muestra que el uso de la tierra por las sociedades humanas ha remodelado la ecología en la mayor parte de la tierra durante al menos 12.000 años.


por la Universidad de Maryland en el condado de Baltimore


El equipo de investigación, de más de diez instituciones de todo el mundo, reveló que la principal causa de la actual crisis de biodiversidad no es la destrucción humana de tierras silvestres deshabitadas, sino la apropiación, colonización y uso intensificado de tierras previamente gestionadas de forma sostenible.

Los nuevos datos anulan reconstrucciones anteriores de la historia global del uso de la tierra , algunas de las cuales indicaron que la mayor parte de la tierra de la Tierra estaba deshabitada incluso tan recientemente como 1500 EC. Además, este nuevo estudio de PNAS respalda el argumento de que una forma esencial de poner fin a la actual crisis de biodiversidad de la Tierra es potenciar la gestión ambiental de los pueblos indígenas y las comunidades locales de todo el planeta.

«Nuestro trabajo muestra que la mayoría de las áreas descritas como ‘vírgenes’, ‘silvestres’ y ‘naturales’ son en realidad áreas con una larga historia de ocupación y uso humano», dice Erle Ellis de UMBC, profesora de geografía y sistemas ambientales y autora principal. Señala que podrían interpretarse así porque en estas áreas, «las sociedades utilizaron sus paisajes de manera que mantuvieron la mayor parte de su biodiversidad nativa e incluso aumentaron su biodiversidad, productividad y resiliencia«.

Mapeo de 12.000 años de uso de la tierra

El equipo de investigación interdisciplinario incluye geógrafos, arqueólogos, antropólogos, ecólogos y científicos de la conservación. Representan a los EE. UU., Los Países Bajos, China, Alemania, Australia y Argentina, y combinan sus conocimientos y experiencia en un estudio a gran escala que requirió un enfoque altamente colaborativo. Probaron el grado en que los patrones globales de uso de la tierra y la población durante 12.000 años se asociaron estadísticamente con patrones globales contemporáneos de alto valor de biodiversidad dentro de áreas priorizadas para la conservación.

«Nuestros mapas globales muestran que incluso hace 12.000 años, casi las tres cuartas partes de la naturaleza terrestre estaba habitada, utilizada y moldeada por personas», dice Ellis. «Las áreas no afectadas por la gente eran casi tan raras hace 12.000 años como lo son hoy».

Los mapas creados para el estudio están disponibles para verlos interactivamente en línea .

La gente ha dado forma a la ecología de la Tierra durante al menos 12.000 años, en su mayoría de forma sostenible
Los cinco mapas ilustran los cambios globales en los antropomorfos y las poblaciones desde el año 10.000 a. Una nueva investigación publicada hoy en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) muestra que el uso de la tierra por las sociedades humanas ha remodelado la ecología en la mayor parte de la tierra durante al menos 12.000 años. El equipo de investigación, de más de una docena de instituciones de todo el mundo, comparó la historia del uso global de la tierra con los patrones actuales de biodiversidad y conservación. Su trabajo reveló que la principal causa de la actual crisis de biodiversidad no es la destrucción humana de las tierras silvestres deshabitadas, sino la apropiación, colonización y uso intensificado de tierras previamente gestionadas de forma sostenible. Crédito: Erle Ellis, profesora de Geografía y Sistemas Ambientales en la Universidad del Condado de Baltimore en Maryland (UMBC).

Las prácticas culturales de los primeros usuarios de la tierra tuvieron algún impacto en las extinciones. Sin embargo, en general, el uso de la tierra por parte de las comunidades indígenas y tradicionales sostuvo la gran mayoría de la biodiversidad de la Tierra durante milenios. Este hallazgo llega en un momento crítico de gran necesidad de desarrollar respuestas sostenibles a largo plazo a nuestros mayores problemas ambientales.

«El problema no es el uso humano per se», explica la profesora y coautora Nicole Boivin, del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena, Alemania. «El problema es el tipo de uso de la tierra que vemos en las sociedades industrializadas, caracterizado por prácticas agrícolas insostenibles y extracción y apropiación sin paliativos».

Para comprender verdaderamente la naturaleza terrestre hoy en día, es necesario comprender la profunda historia humana de esa naturaleza. Fuera de unas pocas áreas remotas, «la naturaleza tal como la conocemos fue moldeada por sociedades humanas durante miles de años», dice Ellis. Él cree que los esfuerzos para conservar y restaurar «no tendrán éxito sin empoderar a las personas indígenas, tradicionales y locales que conocen su naturaleza de formas que los científicos apenas están comenzando a comprender».

Apoyando las prácticas indígenas de uso de la tierra

Los autores argumentan que sus hallazgos confirman que la conservación y restauración de la biodiversidad se beneficiarán al cambiar el enfoque de preservar la tierra en una forma imaginada como «intacta» a apoyar a los pueblos indígenas y tradicionales cuyas prácticas de uso de la tierra han ayudado a sostener la biodiversidad a largo plazo.

«Este estudio confirma, a una escala que no se comprendía previamente, que los pueblos indígenas han manejado e impactado los ecosistemas durante miles de años, principalmente de manera positiva», dice Darren J. Ranco, profesor asociado de antropología y coordinador de investigación de nativos americanos en la Universidad de Maine. . «Estos hallazgos tienen especial relevancia para los derechos indígenas contemporáneos y la autodeterminación».

Ranco, un ciudadano de la nación indígena de Penobscot, señala que los pueblos indígenas actualmente ejercen algún nivel de gestión de aproximadamente el 5% de las tierras del mundo, sobre las cuales existe el 80% de la biodiversidad del mundo. Aun así, los pueblos indígenas han sido excluidos del manejo, acceso y habitación de tierras protegidas en lugares como los Parques Nacionales de Estados Unidos.

«También debemos asegurar que los nuevos intentos de proteger las tierras y la biodiversidad no sean solo una apropiación verde de tierras indígenas», dice Ranco. «No podemos recrear las peores políticas coloniales destinadas a excluir a los pueblos indígenas, lo que sin duda empeoraría mucho la situación para el medio ambiente y la humanidad».

Un futuro sustentable

«Nuestra investigación demuestra las conexiones entre las personas y la naturaleza que abarcan miles de años», dice Torben Rick, coautor del estudio y curador de Arqueología de América del Norte en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural. «Estas conexiones son fundamentales para comprender cómo llegamos al presente y cómo lograr un futuro más sostenible «.

Esta investigación representa una nueva forma de colaboración entre arqueología, ciencia del cambio global, conservación y estudiosos del conocimiento indígena. Los coautores esperan que este trabajo abra la puerta para aumentar el uso de datos históricos del uso de la tierra global por parte de científicos naturales, legisladores, activistas y otros. Los líderes en una variedad de campos pueden usar estos datos, señalan, para comprender mejor y colaborar con los pueblos indígenas, tradicionales y locales para conservar la biodiversidad y los ecosistemas a largo plazo.

«Está claro que las perspectivas de los pueblos indígenas y locales deben estar a la vanguardia de las negociaciones globales para reducir la pérdida de biodiversidad «, dice Rebecca Shaw, científica en jefe de World Wildlife Fund y otra coautora del estudio. «Hay una crisis global en la forma en que la tierra de uso tradicional ha sido transformada por la escala y la magnitud del desarrollo humano intensivo. Tenemos que cambiar de rumbo si queremos sostener a la humanidad durante los próximos 12.000 años».