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La globalización prehistórica de alimentos abarcó tres milenios


Desde el comienzo de la arqueología, los investigadores han peinado el mundo buscando evidencia de los primeros cultivos domesticados. 


por Gerry Everding, Universidad de Washington en St. Louis


Extrayendo minuciosamente trozos carbonizados de cebada, trigo, mijo y arroz de los restos de hogares y fogatas antiguas, han publicado estudios que sostienen que una región o país en particular fue uno de los primeros en cultivar algunos granos antiguos.

Ahora, un equipo internacional de científicos, dirigido por Xinyi Liu de la Universidad de Washington en St. Louis, ha consolidado los hallazgos de cientos de estos estudios para trazar un mapa detallado de cómo los cultivos de cereales antiguos se diseminaron desde bolsas aisladas del primer cultivo para convertirse en alimentos básicos en civilizaciones en todo el viejo mundo.

«El hecho mismo de que la ‘globalización alimentaria’ en la prehistoria abarcó más de tres mil años indica que tal vez uno de los principales impulsores del proceso fue la necesidad perpetua de los pobres en lugar de las elecciones culturales más efímeras de los poderosos en la Edad del Neolítico y del Bronce». dijo Liu, profesor asistente de antropología en Artes y Ciencias.

El próximo 15 de febrero en la revista Quaternary Science Reviews , el estudio ilustra el consenso científico actual sobre el proceso de globalización de alimentos prehistóricos que transformó las dietas en Eurasia y el norte de África entre 7,000 y 3,500 años atrás.

Los coautores incluyen investigadores de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido; Universidad Zheijiang en China; el Instituto lituano de historia; la Institución Smithsonian; y la Academia China de Ciencias Sociales en Beijing.

La globalización prehistórica de alimentos abarcó tres milenios.
Los campesinos prehistóricos expandieron el cultivo de granos domésticos en regiones climáticas extremas del Viejo Mundo, como este campo de cebada en el condado de Zuoni, Prefectura Autónoma Tibetana de Gannan. Crédito: Xinyi Liu / Universidad de Washington

El estudio sugiere que la globalización de los alimentos en tiempos prehistóricos no fue impulsada por los apetitos exóticos de las élites gobernantes, sino por el incansable ingenio de temporada de los campesinos pobres que buscaban nuevas formas de poner un poco más de comida en sus mesas.

«Los desarrollos de investigaciones recientes cambian el enfoque de la cronología y las rutas a los impulsores del proceso de ‘globalización de alimentos’ y considera el contexto en el que surgieron las innovaciones agrícolas y dietéticas y qué agentes estuvieron involucrados», dijo Liu. «Estos estudios enfatizan el papel desempeñado por los principales agentes de la producción agrícola, los granjeros comunes en el pasado».

Al probar nuevos tipos de semillas, arar los campos un poco más arriba o abajo de la montaña o cambiar los tiempos de siembra y cosecha, los campesinos utilizaron un enfoque de prueba y error para superar los desafíos climáticos y expandir los límites geográficos de dónde se podrían plantar ciertos granos. . Gradualmente, esta experimentación condujo a rendimientos enormemente mejorados a medida que los agricultores aprendieron a extender la temporada de crecimiento plantando cultivos de primavera y otoño en los mismos campos.

Si bien muchas personas están familiarizadas con la propagación global de los cultivos alimentarios después de la exploración del Nuevo Mundo, un proceso conocido como el Intercambio Colombino, Liu sostiene que el proceso de globalización alimentaria prehistórica tuvo un impacto igualmente dramático en el cultivo de alimentos en el Viejo Mundo.

El trigo y la cebada se trasladaron del sudoeste de Asia a Europa, India y China, mientras que el mijo de la escoba y la cola de zorro se movió en la otra dirección: de China a Occidente. Rice viajó por el este, sur y sudeste de Asia; El mijo africano y el sorgo se movieron a través del África subsahariana y el Océano Índico, dijo Liu.

La globalización prehistórica de alimentos abarcó tres milenios.
El mijo cola de zorra, un alimento básico de las dietas antiguas, todavía se cultiva en las estribaciones de las montañas de Eurasia. Crédito: Xinyi Liu

«Si bien gran parte de los alimentos exóticos que disfrutamos hoy son el resultado de las redes comerciales modernas, el proceso de globalización de los alimentos claramente tiene sus raíces en la prehistoria», dijo Liu. «La globalización de los alimentos ya estaba en marcha antes del Columbia Exchange y la Revolución Agrícola Islámica. Es anterior incluso a la evidencia material más temprana de contacto transeurasiático, como la Ruta de la Seda, por milenios».

El estudio de Liu rastrea los viajes de la granja a la mesa de los principales cultivos de cereales a medida que cruzan los continentes del Viejo Mundo en tres olas distintas:

  • Antes del 5000 a. C., las primeras comunidades agrícolas surgieron en focos aislados de colinas fértiles y cuencas de drenaje donde las condiciones eran óptimas para el cultivo de granos silvestres que se originaron cerca. Las dispersiones de cultivos generalmente se limitan a regiones vecinas que son ampliamente compatibles en términos de clima y estacionalidad.
  • Entre 5000 y 2500 aC, los agricultores encontraron formas de impulsar el cultivo de varios granos en amplias regiones donde los sistemas climáticos compatibles con los cultivos estaban contenidos y separados por los principales sistemas montañosos, como los asociados con la meseta tibetana y las montañas Tianshan.
  • Entre 2500 y 1500 a. C., los agricultores encontraron formas de ir más allá de las barreras naturales y climáticas que durante mucho tiempo habían separado este y oeste, norte y sur, dominando el cultivo de granos que habían evolucionado para florecer en las elevaciones extremas de la meseta tibetana o las lluvias torrenciales. de monzones asiáticos. Sistemas agrícolas previamente aislados se unieron, dando paso a un nuevo tipo de agricultura en la que la siembra de cultivos locales y exóticos permite cultivos múltiples y temporadas de cultivo prolongadas.

«Todo el proceso no solo se trata de la adopción, sino también del ‘rechazo’, que refleja una gama de elecciones que tomaron las diferentes comunidades, a veces impulsadas por la conveniencia ecológica en entornos nuevos, a veces por el conservadurismo culinario», dijo Liu. «Como dice el viejo proverbio chino: por lo que ha estado unido durante mucho tiempo, se desmoronará, y por lo que durante mucho tiempo se dividió, eventualmente se unirá».