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La guerra de China contra la contaminación del aire por partículas está causando una contaminación del ozono más severa


A principios de 2013, el gobierno chino declaró una guerra contra la contaminación del aire y comenzó a establecer políticas estrictas para regular las emisiones de partículas finas, un contaminante conocido como PM 2.5. 


Universidad de Harvard.

Las ciudades restringieron el número de automóviles en la carretera, las centrales eléctricas de carbón redujeron las emisiones o fueron cerradas y reemplazadas con gas natural. En el transcurso de cinco años, las concentraciones de PM 2.5 en el este de China han caído casi un 40 por ciento.

La cantidad de estaciones de monitoreo de la calidad del aire en todo el país ha aumentado a más de 1,000, recolectando cantidades sin precedentes de datos ambientales. Al analizar esos datos, los investigadores de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas John A. Paulson (SEAS) y la Universidad de Ciencias de la Información y Tecnología de Nanjing (NUIST) encontraron algo sorprendente: mientras la contaminación de PM 2.5 está disminuyendo, el ozono dañino a nivel del suelo La contaminación está en aumento, especialmente en las grandes ciudades .

Resulta que, cuando se trata de la guerra contra la contaminación del aire , la química es un enemigo formidable.

El ozono es el ingrediente principal del smog y se ha estudiado desde que comenzó a asfixiar ciudades en los Estados Unidos a principios de los años cincuenta. El ozono se forma a través de una serie de reacciones químicas, comenzando con la oxidación de compuestos orgánicos volátiles (COV). Esta reacción forma radicales químicos, que impulsan las reacciones entre los óxidos de nitrógeno (NOx) y los COV para producir ozono en presencia de la luz solar. Tanto los NOx como los COV son emitidos por la combustión de combustibles fósiles, y los COV también pueden ser emitidos por fuentes industriales.

Los investigadores de SEAS y NUIST encontraron que la materia particulada actúa como una esponja para los radicales necesarios para generar la contaminación del ozono, absorbiéndolos y evitando que produzcan ozono.

«Había tanto material particulado en las ciudades chinas que atrofiaba la producción de ozono», dijo Daniel Jacob, profesor de Química Atmosférica e Ingeniería Ambiental de la Familia Vasco McCoy y coautor del estudio.

Pero la rápida reducción de PM 2.5 alteró dramáticamente la química de la atmósfera, dejando más radicales disponibles para producir ozono.

«No hemos observado que esto suceda en ningún otro lugar porque ningún otro país lo ha movido rápidamente para reducir las emisiones de materia particulada», dijo Jacob. «Le tomó a China cuatro años hacer lo que tomó 30 años en los Estados Unidos»

A pesar de esta rápida reducción, China aún tiene un largo camino por recorrer para alcanzar sus objetivos de calidad del aire.

«A medida que los niveles de PM 2.5 continúan cayendo, el ozono seguirá empeorando», dijo Ke Li, becario postdoctoral de SEAS y primer autor del estudio. «Los resultados de este estudio sugieren que se necesitan esfuerzos adicionales para reducir las emisiones de NOx y COV a fin de detener la marea de la contaminación por ozono «, dijo Hong Liao de NUIST, quien es el co-autor correspondiente de este trabajo.

Más información: Ke Li et al. Conductores antropogénicos de las tendencias 2013-2017 en el ozono superficial de verano en China, Actas de la Academia Nacional de Ciencias (2019). DOI: 10.1073 / pnas.1812168116 

Referencia del diario: Actas de la Academia Nacional de Ciencias.  

Proporcionado por: Harvard University

Información de: phys.org