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La historia completa sobre el cambio climático requiere una visión a largo plazo


La ciencia es clara en que las actividades humanas durante el último siglo han contribuido al calentamiento de la superficie de la Tierra similar a un invernadero. 

Gran parte de la conversación global sobre el cambio climático se centra en qué países o regiones están contribuyendo al problema, y ​​qué harán (o no harán) para revertir la marea.


Universidad Estatal de Colorado.

Pero AR Ravishankara, Profesor Distinguido de la Universidad Estatal de Colorado que tiene citas conjuntas en los departamentos de química y ciencia atmosférica, dice que el panorama completo es más largo y complejo de lo que parece. Implica un legado de acciones pasadas, así como compromisos irreversibles para el futuro.

Ravishankara y el coautor Daniel Murphy, de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, ofrecen un nuevo cálculo que proporciona una visión general de lo que nueve regiones diferentes del mundo han contribuido al cambio climático desde 1900. También muestran cómo se verá esa ruptura para 2100 bajo varias Escenarios de emisión. Su estudio está en Actas de la Academia Nacional de Ciencias , el 17 de diciembre.

Llaman a su cálculo «forzamiento radiativo acumulativo» porque integra el flujo y reflujo de los factores climáticos a lo largo del siglo pasado, en lugar de una instantánea de lo que es hoy. El «forzamiento radiativo» es una medida que mide la energía del sol que retiene la Tierra. El calentamiento global es el resultado de un forzamiento radiativo positivo, o de que la Tierra retiene más energía en lugar de escapar hacia el espacio.

Su estudio también subraya el papel insidioso de la contaminación por partículas en la atmósfera, resultado de la quema de combustibles fósiles, incendios forestales y otras actividades humanas que han arrojado contaminación y polvo a la atmósfera durante muchas décadas. Dichos aerosoles duran poco en la atmósfera, pero tienen un efecto de enfriamiento neto debido a su interacción con la luz solar y las nubes. Mientras que el dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero permanecen en la atmósfera y continúan contribuyendo al calentamiento durante muchos años, los aerosoles se disipan, junto con sus efectos netos de enfriamiento, más rápidamente. En total, la presencia de aerosoles ha enmascarado algunos de los efectos del calentamiento global.

En su análisis, los investigadores encontraron que, por ejemplo, entre 1910 y 2017, China, Europa y América del Norte tuvieron períodos de casi ninguna contribución neta al calentamiento. Estos períodos se caracterizaron por la rápida industrialización y el crecimiento del PIB, cuando aumentaron las emisiones de combustibles fósiles pero se aplicaron pocos controles de calidad del aire. El estudio muestra además que la contribución de cada región al forzamiento radiativo debido a las emisiones de dióxido de carbono (y otros gases de efecto invernadero) de 2018 a 2100 será mayor que el calentamiento total contribuido durante el último siglo.

«Hasta la fecha, China ha contribuido muy poco», dijo Ravishankara. «China ha pagado esencialmente por sus emisiones de dióxido de carbono a través de la mala calidad del aire».

Sin embargo, a medida que China implementa estándares de aire limpio avanzando, y las emisiones de la nación aumentan a un ritmo más lento, su participación en las contribuciones al cambio climático aumentará, según el estudio. América del Norte es el mayor contribuyente ahora y lo seguirá siendo incluso en 2100.

La moneda de dos caras de los aerosoles (enfriamiento de corta duración, pero dañino para la salud humana) se ilustra claramente en un estudio independiente escrito por el investigador postdoctoral CSU Liji David, Ravishankara y otros colegas, que se publicará en línea en GeoHealth. Los investigadores estiman que más de 1 millón de muertes prematuras por año en la India se deben a la exposición a «partículas en el ambiente: contaminación del aire en forma de partículas respirables como aerosoles de sulfato, polvo y hollín. En la India, uso de energía residencial: quema de biomasa Hogares para calefacción y cocina: es el contribuyente dominante a esta tasa de mortalidad prematura.

Según el estudio, de los 1.1 millones de muertes prematuras estimadas en 2012 por pequeñas partículas en la India, aproximadamente el 60 por ciento se debió a contaminantes antropogénicos emitidos dentro de la región.

Sin embargo, hasta la fecha, la contribución de la India al cambio climático ha sido mínima, como lo demuestran Murphy y Ravishankara en PNAS, ya que será igual a 2100, en comparación con otras naciones. A medida que India implementa políticas de aire limpio y trabaja para reducir las muertes prematuras por la contaminación del aire, su papel en el cambio climático puede aumentar debido a que los aerosoles desempeñan un papel menos importante en la compensación del cambio climático, pero la salud humana mejorará.

Ravishankara enfatiza que las personas deben considerar los efectos de las emisiones de manera integral. Los escenarios climáticos futuros deben tener en cuenta todas las contribuciones al calentamiento hasta la fecha y los efectos de esas contribuciones en el futuro. Las reducciones de emisiones no solo ayudarían al clima, sino también a la salud humana, dice. Las reducciones agresivas de dióxido de carbono y otras emisiones, por el bien del planeta y por el bien de la salud humana , son las únicas opciones viables.

«Necesitamos preguntarnos no solo cuál es nuestro compromiso en el futuro, sino también cuál es nuestro legado». Dijo Ravishankara.

Más información: DM Murphy el al., «Tendencias y patrones en las contribuciones al forzamiento radiativo acumulativo de diferentes regiones del mundo», PNAS (2018). www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1813951115 

Referencia del diario: Actas de la Academia Nacional de Ciencias.  

Proporcionado por: Colorado State University

Información de: phys.org


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