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La hoja de ruta hacia las energías renovables une los objetivos climáticos y de sostenibilidad

La hoja de ruta hacia las energías renovables une los objetivos climáticos y de sostenibilidad
Las grandes garcetas se sientan encima de una matriz floatovoltaica en Florida en 2020.Crédito: Rebecca R. Hernandez, UC Davis

Si bien las presiones del cambio climático dan un sentido de urgencia al desarrollo de la energía renovable, un nuevo estudio sirve como hoja de ruta para unir los objetivos de un futuro con bajas emisiones de carbono con el de la conservación y la sostenibilidad ecológica.


por UC Davis


El estudio, publicado en la revista Frontiers in Sustainability de la Universidad de California, Davis y la Universidad John Hopkins, tiene como objetivo ayudar a los responsables de la toma de decisiones a evitar las consecuencias medioambientales no deseadas del desarrollo de energías renovables.

«Las energías renovables no siempre son sostenibles, pero pueden serlo si pensamos de manera proactiva», dijo la coautora principal Sarah Jordaan, profesora asistente de la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad John Hopkins. «Existe una enorme desalineación entre los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y los objetivos climáticos. Este es un llamado a la acción para que los líderes se unan para abordarlo».

Para desarrollar la hoja de ruta, los autores evaluaron las inversiones públicas y privadas en energía renovable y analizaron las compensaciones y sinergias de la energía limpia. También identificaron temas de investigación extraídos de un taller de dos días realizado por el Instituto de Investigación de Energía Eléctrica en 2019 con 58 expertos líderes en los campos de las energías renovables y la sostenibilidad de todos los sectores académicos, industriales y gubernamentales.

Perdiendo el bosque por los GEI

Entre las prioridades de investigación clave identificadas para los desarrollos solares y eólicos sostenibles se incluyen la selección de sitios y la comprensión de las interacciones con la vida silvestre.

Por ejemplo, los bosques de pinos de hoja larga de Florida han ayudado, durante siglos, a almacenar carbono, proteger la calidad del agua y proporcionar un hábitat para la vida silvestre. Ahora, solo queda una fracción del rango histórico de bosques de pinos de hoja larga en el estado. Sin embargo, está previsto que una astilla de esa astilla restante sea reemplazada por una instalación solar.

La hoja de ruta hacia las energías renovables une los objetivos climáticos y de sostenibilidad
Una garza se encuentra junto a una matriz floatovoltaica en Florida Crédito: Rebecca R. Hernandez, UC Davis

Mientras tanto, en el mismo estado ya unas pocas millas de distancia, las aves acuáticas graznan, se acicalan las plumas y buscan comida encima de una matriz flotante de paneles solares, una instalación «floatovoltaica». Aquí, tanto la vida silvestre como los objetivos de reducción de gases de efecto invernadero parecen coexistir con gracia.

«No podemos perseguir la mitigación del cambio climático a ciegas», dijo la coautora principal Rebecca. R. Hernandez, profesor asistente de UC Davis y director fundador de Wild Energy Initiative en el Instituto de Medio Ambiente John Muir. «Debemos considerar los impactos de las energías renovables en los pocos ecosistemas que nos quedan».

Otras consideraciones y prioridades clave que identificaron los científicos fueron la aceptación pública de los proyectos de energía limpia y el estudio de la gestión del final de la vida útil de la energía eólica y solar. Por ejemplo, los compuestos de las palas eólicas no son reciclables y los paneles solares contribuyen a un creciente problema de desechos electrónicos.

Empujando hacia adelante

Los autores dijeron que el trabajo destaca cómo el campo de la energía renovable sostenible está en su infancia, y muchas de las preguntas y soluciones no están claras. La hoja de ruta, enfatizan, es un documento vivo, diseñado para cambiar a medida que el campo madura.

«Estamos avanzando hacia la maduración de algo que realmente está naciendo», dijo Hernández sobre la energía renovable . «En todos sus sectores, todos están tratando de resolver las cosas lo más rápido posible. Esta hoja de ruta apunta al hecho de que todos debemos organizarnos y trabajar juntos para compartir conocimientos, innovación y resultados».

Jordaan dijo que si bien la hoja de ruta destaca los problemas, se pueden resolver.

«Necesitamos investigar las cosas que no sabemos, implementar soluciones que sí conocemos y desarrollar tecnología según sea necesario y garantizar la responsabilidad», dijo.




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