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La importancia cultural de las turberas que almacenan carbono para las comunidades rurales

Un grupo de investigadores peruanos y del Reino Unido llevaron a cabo el primer estudio detallado de cómo las comunidades rurales interactúan con las turberas en la Amazonía peruana, un paisaje que es una de las mayores reservas de carbono del mundo.

por la Universidad de Cambridge

Las turberas tropicales, que se encuentran en el sudeste asiático, África, América Central y del Sur, desempeñan un papel importante y, hasta hace poco, poco apreciado para el sistema climático global, debido a su capacidad para procesar y almacenar grandes cantidades de carbono. En todo el mundo, la turba cubre solo el tres por ciento de la superficie de la tierra, pero almacena un tercio del carbono del suelo de la Tierra.

Las turberas están escasamente pobladas, pero han estado habitadas durante siglos por poblaciones indígenas y descendientes de españoles. Incluso ahora, a la mayoría de las comunidades solo se puede acceder en barco.

Ahora, un grupo de investigadores liderado por un geógrafo de la Universidad de Cambridge ha llevado a cabo la primera encuesta detallada sobre cómo las comunidades locales ven e interactúan con estos importantes paisajes. Sus resultados son reportados en la revista Biológica Conservación .

Trabajando con colegas de Perú, los investigadores del Reino Unido pasaron tiempo con dos comunidades rurales de la Amazonia: una pequeña comunidad indígena de la nación Urarina y una comunidad mestiza más grande de patrimonio cultural mixto. Si bien otros investigadores se han comprometido con estas comunidades durante décadas, el estudio fue el primero en participar con sus opiniones sobre los usos, la importancia cultural, el manejo y la conservación de las turberas en la Amazonía peruana.

«Estas comunidades son muy remotas y se sabe muy poco acerca de su relación con las turberas», dijo Christopher Schulz, del Departamento de Geografía de Cambridge, el primer autor del artículo. «Las personas que viven en comunidades remotas y rurales están configurando la gestión de los ecosistemas en su entorno, pero sus perspectivas rara vez se escuchan en debates más amplios».

Los miembros de ambas comunidades son principalmente agricultores de subsistencia, aunque la comunidad mestiza tiene algunas tiendas pequeñas y realiza algún comercio fuera de su comunidad. Ambas comunidades, junto con otras basadas en las turberas remotas, en gran parte desconocidas, son en su mayoría ignoradas por el gobierno central.

Las turberas son el hogar de varios espíritus guardianes, como el Baainu conocido entre la gente de Urarina, que se dice que engaña a la gente para que se pierda en su camino. El área también alberga varios ‘lagos muertos’ que son culturalmente tabú entre la comunidad mestiza, que creen que los espíritus guardianes pueden causar tormentas eléctricas si se acercan a los lagos. La comunidad mestiza también teme que acercarse a los lagos muertos podría llevar a ser atacados por anacondas o caimanes, o ser absorbidos por el suelo blando.

Lejos de los lagos, el paisaje está dominado por palmeras , que crecen bien a pesar de los suelos húmedos y pobres de las turberas, y son una importante fuente de alimento para los animales y para las comunidades de Urarina y mestizos. La fruta de la palma y los corazones son cosechados por ambas comunidades para consumo personal y para vender a comerciantes ambulantes. Ambas comunidades también hacen uso de la madera y la madera, aunque es de menor calidad que la de los árboles de áreas no turberas. En la comunidad de Urarina, las hojas de palmera también se utilizan como tejado, aunque estas están siendo reemplazadas cada vez más por techos de metal corrugado.

Además de sus aplicaciones prácticas, las palmas también tienen una función cultural y espiritual. En la comunidad de Urarina, las fibras de la palma de aguaje se utilizan para la producción textil. El mito de la creación de Urarina contiene un elemento en el cual una mujer sabia es identificada por su capacidad de tejer fibras de aguaje en tela.

Dada la importancia de las palmeras para ambas comunidades, esto ha llevado a problemas de conservación. Para cosechar los frutos del aguaje, los árboles actualmente se talan. «Ambas comunidades reconocen que tienen un efecto en las poblaciones de palmeras, pero no tienen ninguna estrategia de conservación específica como tal», dijo Schulz. «En el pasado, diferentes grupos han introducido equipos para trepar las palmas en lugar de talarlas, por lo que es una simple iniciativa de conservación que podría ser apoyada».

«El conocimiento acumulado por la Urarina sobre estos ecosistemas permanentemente húmedos es la mejor garantía para su conservación», dijo el coautor Manuel Martín Brañas, del Instituto de Investigación de la Amazonía Peruana (IIAP).

«Antes de que la comunidad científica hubiera descubierto la importancia de estos ecosistemas para el equilibrio climático del planeta, los Urarina ya los estaban utilizando de manera eficiente y sostenible, los clasificaron, les dieron nombres y establecieron controles sociales para no dañar» ellos «, dijo la coautora Cecilia Núñez Pérez, también del IIAP.

Investigaciones adicionales investigarán el papel potencial que las ONG de conservación y otras partes interesadas o instituciones relevantes podrían desempeñar en la protección de áreas de turberas y se realizarán estudios ecológicos para comprender mejor la composición ecológica de la vegetación de turberas .


Más información: Christopher Schulz et al. Usos, importancia cultural y manejo de las turberas en la Amazonía peruana: implicaciones para la conservación, conservación biológica (2019). DOI: 10.1016 / j.biocon.2019.04.005Información de la revista: Conservación Biológica.Proporcionado por la Universidad de Cambridge


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