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La interconexión de la salud humana, animal y ambiental


La pandemia de COVID-19 probablemente comenzó con una sola transmisión de virus de un animal a un humano.


por Nathan Fioritti, Universidad de Melbourne


Las trágicas consecuencias resaltan la relación entre la salud pública, animal y ambiental .

Hay muchas formas en que estas áreas están interconectadas, desde el uso excesivo de antibióticos en animales de granja que nos dejan más vulnerables a las superbacterias, hasta el cambio climático que brinda a las enfermedades nuevas oportunidades de propagación o la necesidad de mantener ecosistemas equilibrados y viables para proteger nuestra salud.

¿Qué es una salud?

«Un enfoque de One Health es donde las personas en los sectores de la salud humana, animal y ambiental están trabajando juntas para encontrar soluciones que optimicen la salud de todos los sectores», dice el Dr. Trish Campbell, investigador de la Universidad de Melbourne y el Instituto Doherty para la Infección y Inmunidad.

«Puede ser el intercambio de datos y conocimientos o el intercambio de recursos», dice ella.

Un ejemplo actual de One Health son los epidemiólogos veterinarios que estudian enfermedades animales que están trabajando con el Departamento de Salud para apoyar la respuesta COVID-19.

Durante algún tiempo, se ha prestado mayor atención a los enfoques de One Health para la salud pública.

Los brotes como el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) en 2003, el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS) en 2012 y los brotes recurrentes de Ébola, así como las epidemias de influenza y las preocupaciones por la seguridad alimentaria, han llevado a una mayor colaboración interdisciplinaria.

El SARS y el MERS, como COVID-19, son enfermedades zoonóticas, enfermedades infecciosas transmitidas de animales a humanos. Ambos se originaron en murciélagos, con SARS pasando de gatos de civeta a humanos, y MERS de camellos a humanos.

Actualmente se cree que COVID-19 también se originó en los murciélagos y pasó a los humanos a través de otro animal, pero aún no se sabe qué animal sirvió como intermediario .

En una entrevista reciente , la profesora Kanta Subbarao, directora del Centro Colaborador de la OMS para Referencia e Investigación sobre la Influenza en el Instituto Doherty, dijo: «Hay un enorme reservorio de patógenos en los animales anfitriones, y si les quitamos sus hábitats y vivimos en proximidad mucho más cercana, eso es un problema «.

Con las enfermedades infecciosas emergentes en aumento y más del 60 por ciento originario de animales, un enfoque de One Health es importante para prevenir y responder a brotes futuros.

Un enfoque diferente

La investigación del Dr. Campbell involucra modelar y analizar enfermedades infecciosas para comprender lo que es probable que suceda si se introducen medidas de control como las vacunas.

Esto requiere un examen de la posible propagación causada por la interacción de factores humanos, animales y ambientales.

«Estoy tratando de capturar los mecanismos subyacentes que propagan la enfermedad, y estos pueden provenir de cualquiera de los tres sectores. No necesitamos incorporarlos a todos los modelos, pero algunas enfermedades requieren un enfoque de One Health», dice el Dr. Campbell

El Dr. Richard Bradhurst, investigador del Centro de Excelencia para el Análisis de Riesgos de Bioseguridad, desarrolla modelos epidemiológicos para abordar la propagación y el control de enfermedades en el ganado.

La pieza central de su trabajo es el modelo australiano de propagación de enfermedades animales (AADIS), desarrollado con el Departamento de Agricultura, Agua y Medio Ambiente.

AADIS se ha utilizado para estudiar la fiebre aftosa, las plagas ambientales invasivas y los virus transmitidos por vectores de insectos y se está adaptando para la peste porcina africana.

«La interfaz epidemiológica entre animales y humanos es compleja y a veces impredecible, y esto puede ser un desafío para los científicos y los encargados de formular políticas», dice el Dr. Bradhurst.

«Si bien mi enfoque es la salud animal, el modelo AADIS cambia de simular enfermedades en ganado a enfermedades en humanos a plagas ambientales al cambiar los datos subyacentes y los archivos de configuración».

Abordar las enfermedades transmitidas por vectores

Muchas enfermedades se transmiten de animales a humanos por insectos chupadores de sangre como moscas, mosquitos y garrapatas. Esto representa más del 17 por ciento de todas las enfermedades infecciosas en humanos, causando más de 700 000 muertes al año .

El profesor John Fazakerley, decano de la Facultad de Ciencias Veterinarias y Agrícolas y profesor de virología en el Instituto Doherty, investiga enfermedades infecciosas transmitidas por mosquitos y garrapatas.

«Cuando tengamos fuertes lluvias , que vamos a tener con mayor frecuencia a medida que los eventos climáticos adversos aumenten con nuestro clima cambiante, tendremos más inundaciones y mayores poblaciones de mosquitos», dice el profesor Fazakerley.

«Las grandes poblaciones de mosquitos en el sudeste de Australia generalmente provocan un aumento de los casos de fiebre del río Ross, porque los mosquitos transmiten el virus de los canguros y los canguros».

Esto muestra cómo los cambios ambientales pueden contribuir a la propagación de la enfermedad .

La interconexión de la salud humana, animal y ambiental.
Muchas enfermedades se transmiten de animales a humanos por insectos chupadores de sangre como moscas, mosquitos y garrapatas. Crédito: Shutterstock

«Otra cosa que promueve la transferencia de enfermedades infecciosas es la pérdida de hábitat. Esto obliga a los animales a moverse a diferentes nichos ecológicos que pueden mover enfermedades infecciosas entre animales y entre animales y humanos», dice el profesor Fazakerley.

«El cambio climático y la tala forestal para la agricultura son causas de eso, pero los humanos también están invadiendo los territorios de los animales porque las ciudades están en constante expansión».

Otro factor importante es la globalización y el aumento resultante en el comercio.

La propagación del mosquito tigre asiático (Aedes albopictus) ha contribuido a la transmisión de enfermedades de animales a humanos, como el dengue y el chikungunya.

«Los vectores de mosquitos de estas enfermedades se han propagado a través de huevos de mosquito puestos en plantas de bambú de la suerte o neumáticos usados ​​que se mueven por todo el mundo», dice el profesor Fazakerley.

«Hay claras implicaciones para la salud humana si las enfermedades zoonóticas y transmitidas por vectores se malinterpretan como resultado de no adoptar el enfoque One Health», dice el Dr. Bradhurst.

La importancia de un enfoque interdisciplinario.

«Puede haber consecuencias aún mayores si los científicos y los encargados de formular políticas no tienen una perspectiva holística que tenga en cuenta la salud humana, animal y vegetal, y el medio ambiente».

«Se recomienda que comprendamos estas enfermedades, cuáles son los impulsores del ecosistema de su aparición o reaparición, de dónde es más probable que provengan, cómo se transmiten y cómo se pueden prevenir», dice el profesor Fazakerley.

«Cuanto más aprendo en este campo, más me doy cuenta de que todos los sistemas en nuestro planeta están interconectados y no necesariamente entendemos cómo funcionan todos esos enlaces», dice el Dr. Campbell.

«Si no adoptamos un enfoque interdisciplinario, podríamos cumplir con los objetivos de un sector a expensas de otro, y eso a su vez puede llegar a ser perjudicial para todos».

El profesor Fazakerley está desarrollando una estrategia de One Health con un enfoque amplio y multidisciplinario, y el Dr. Campbell ha participado en la co-creación de dos asignaturas de pregrado denominadas ‘Nuestro planeta, nuestra salud’.

«Los conferenciantes invitados hablan sobre temas que incluyen mosquitos, sistemas avícolas, ganadería lechera, cuidado de múltiples especies y conocimiento indígena», dice el Dr. Campbell.

«Hemos adoptado un enfoque de One Health para educar a la próxima generación».


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