Articulistas y Opinión Cambio Climático Clima Estados Unidos

La investigación climática debe cambiar para ayudar a las comunidades a planificar el futuro


El cambio climático es un desafío crónico: está aquí ahora y estará con nosotros a lo largo de este siglo y más allá. Como el informe de la Evaluación Nacional del Clima del gobierno de EE. UU. Dejó en claro, ya está afectando a personas en todo Estados Unidos y en todo el mundo.


por Robert Kopp


Las temperaturas más cálidas están haciendo que las olas de calor sean más intensas , con efectos nocivos para la salud humana . Las lluvias más intensas y los niveles más altos del mar están provocando inundaciones más frecuentes e intensas , con el consiguiente daño a la propiedad, la infraestructura, la actividad empresarial y la salud. Las temperaturas más altas y los suministros de agua tensos requieren nuevos enfoques agrícolas , mientras que las pesquerías están cambiando y, en algunos casos, disminuyendo ; en algunos casos, los sistemas alimentarios estresados ​​están contribuyendo a la inestabilidad nacional .

Esta realidad significa que la sociedad necesita pensar sobre el cambio climático de maneras diferentes que en el pasado, enfocándose en reducir el riesgo de efectos negativos. Y hablando como científico del clima , reconozco que la investigación de la ciencia del clima también tiene que cambiar.

Históricamente, la ciencia climática se ha basado principalmente en la curiosidad: los científicos buscan una comprensión fundamental de la forma en que funciona nuestro planeta debido al interés inherente en el problema.

Ahora es el momento de que la empresa de investigación de ciencias climáticas adopte un enfoque ampliado, uno que se centre principalmente en integrar la investigación científica fundamental con la gestión de riesgos .

Diseño de infraestructura flexible.

Las estrategias de gestión del riesgo climático deben ser amplias, desde esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero , hasta diseñar una nueva infraestructura reforzada contra el clima extremo más frecuente, hasta políticas que alienten el desarrollo a áreas menos expuestas.

Y estas estrategias deben ser flexibles. En algunos casos, las decisiones tomadas hoy afectan la vulnerabilidad de las personas durante el resto de este siglo, a pesar de que queda mucho por aprender sobre cómo se desarrollará el cambio climático en las próximas décadas.

Considere los riesgos asociados con el aumento del nivel del mar .

El nuevo túnel ferroviario debajo del río Hudson, si está construido, probablemente seguirá en uso en el próximo siglo. Y, sin embargo, la comprensión científica de cuánto aumentará el nivel del mar para fines de siglo es bastante imprecisa . Esto se debe a la incertidumbre sobre la cantidad de gases de efecto invernadero que emitirán los humanos y la inmadura comprensión científica de la física de la capa de hielo .

Es posible, si las emisiones son altas y la física de la capa de hielo inestable, que el mundo pueda ver 6 pies o más de aumento promedio del nivel del mar en el transcurso de este siglo , con sustancialmente más en algunas regiones. También es posible, si las emisiones son bajas, o la física de la capa de hielo es bastante estable, que podría ser de solo 2 pies.

Si como sociedad estamos tomando decisiones que afectan al mundo dentro de un siglo, no podemos ignorar ciegamente ninguna de estas posibilidades. Si tratamos los 6 pies como una certeza, podríamos terminar haciendo gastos innecesarios a costa de otras prioridades importantes; Si tratamos los 2 pies como una certeza, podemos estar poniendo vidas y propiedades en riesgo sustancial.

Entonces, lo mejor es un enfoque iterativo . Las comunidades pueden identificar los recursos y las características que valoran. Los ingenieros y planificadores pueden identificar puntos de referencia clave, por ejemplo, niveles críticos de aumento del nivel del mar, que requerirían cambios estratégicos para proteger estos valores, recursos y características. Y los científicos pueden descubrir qué observaciones e ideas teóricas nos permitirían aprender sobre esos puntos de referencia lo más rápido posible.

Cuando los científicos descubran que se alcanzará un punto de referencia, por ejemplo, cuando las observaciones y el modelado de la capa de hielo aclaren si estamos en camino de 2 pies o 6 pies de aumento del nivel del mar en este siglo: los ingenieros, planificadores y Los formuladores de políticas pueden ajustarse en consecuencia.

Saliendo de la torre de marfil

Este proceso iterativo a largo plazo es una ruptura con las prácticas actuales. Requiere relaciones sostenidas que no se ajustan bien a gran parte de la empresa científica académica, impulsada por personas curiosas y financiada por subvenciones a corto plazo.

Sin embargo, hay indicios de que los científicos del clima están saliendo de la torre de marfil y adoptando un enfoque diferente para la investigación.

La investigación transdisciplinaria reconoce a las partes interesadas fuera de la academia como socios críticos en todo el proceso de investigación, desde la identificación del problema hasta el despliegue de la solución. Gente como Pam Matson de Stanford y Bill Clark de Harvard han sido pioneros en esta área, que describen en el libro » Persiguiendo la sostenibilidad «. Matson, por ejemplo, ha pasado décadas llevando a cabo un trabajo interdisciplinario con las comunidades agrícolas en Sonora, México, que ha generado nuevas ideas sobre el ciclo del nitrógeno en el océano y prácticas agrícolas más sostenibles.

La verdadera transdisciplinariedad es difícil: requiere una inversión considerable por parte de los investigadores o sus instituciones para mantener relaciones sólidas, de trabajo y de confianza con las partes interesadas, ya sean urbanistas, agricultores, empresas o miembros de comunidades vulnerables. Y construir tales relaciones es lento: si debe hacerse desde cero, no se adapta bien a las presiones de tiempo que enfrentan los científicos que aún no tienen la facultad permanente.

El modelo universitario de concesión de tierras

Afortunadamente, hay un ejemplo en los Estados Unidos de instituciones que mantienen con éxito relaciones a largo plazo entre investigadores académicos y tomadores de decisiones en sus comunidades.

En 1862, en medio del derramamiento de sangre de la Guerra Civil, el Congreso estableció una red de universidades que otorgan tierras, dedicadas a capacitar a la próxima generación de agricultores e ingenieros, realizar investigaciones para avanzar en la agricultura e interactuar con los agricultores para difundir los frutos de esta investigación.

Muchas universidades que otorgan tierras han extendido el concepto de extensión más allá de la agricultura. Por ejemplo, en Rutgers, donde enseño, nuestro servicio de extensión ejecuta programas diseñados para ayudar a las comunidades costeras a aumentar su resistencia a las tormentas y al aumento del nivel del mar . El personal de Rutgers ha establecido asociaciones, como la Alianza para el Cambio Climático de Nueva Jersey , que vinculan a las comunidades, las ONG y las empresas con la experiencia en ciencias climáticas. Y la iniciativa Rutgers Coastal Climate Risk and Resilience capacita a los estudiantes graduados para que participen en todas las disciplinas y con las partes interesadas para abordar los desafíos costeros.

En otros lugares, la Universidad de Arizona ha construido un Centro para la Ciencia y la Solución de Adaptación al Clima , la Universidad de Washington está construyendo un EarthLab , y la Universidad de California, San Diego, tiene un nuevo Centro para los Impactos y Adaptación al Cambio Climático . La recientemente establecida Coalición Universitaria para el Cambio Climático y la Red de Ciencia para la Acción Climática tienen como objetivo catalizar esfuerzos similares.

Pero a diferencia del trabajo agrícola central de extensión cooperativa, estas asociaciones centradas en el riesgo climático a menudo carecen de estabilidad institucional; la mayoría son productos de un pequeño número de individuos visionarios y muchos reciben una pequeña donación a la vez. Y, sin embargo, la estabilidad es crítica para la ciencia que pretende respaldar décadas de gestión de riesgos crónicos.

Por eso creo que vale la pena considerar una inversión nacional en nuestras universidades que sea análoga a la de la extensión cooperativa pero que se aplique a la gestión científica del riesgo climático.

Estos no son cambios fáciles o baratos de hacer. Pero son fáciles y económicos en comparación con los costos del cambio climático y los costos de las decisiones de gestión del riesgo climático que ayudarán a informar.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.