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La investigación de los volcanes conduce a una mejor comprensión de su estructura profunda

La investigación de los volcanes conduce a una mejor comprensión de su estructura profunda
Jonathan Delph en Crater Lake, Oregon, Estados Unidos. Crater Lake es la caldera del volcán activo Mount Mazama en el arco volcánico Cascades. Crédito: Rebecca Delph

La estructura profunda de los volcanes ha resultado difícil de entender para los geocientíficos debido a la dificultad inherente de ver debajo de la superficie de la Tierra.


por Cheryl Pierce, Universidad Purdue


Para obtener una comprensión más holística de los volcanes y su estructura del subsuelo, un equipo de investigadores de múltiples disciplinas, incluido Jonathan Delph del Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias de la Universidad de Purdue, combinó su experiencia para comprender mejor cómo se pueden interpretar sus conjuntos de datos en luz de los demás.

Varias disciplinas geocientíficas pueden utilizar métodos que pueden proporcionar información sobre la estructura y los procesos profundamente arraigados que tienen lugar debajo de un volcán. Por ejemplo, los sismólogos pueden analizar cómo las ondas sísmicas cambian de velocidad o pierden energía debajo de un volcán , los geoquímicos pueden investigar las variaciones geoquímicas en los productos eruptivos volcánicos y los geólogos de campo pueden examinar las características litológicas de los sistemas volcánicos extintos que han sido elevados y expuestos en la superficie a volcanes activos análogos. Sin embargo, estos diferentes análisis a menudo conducen a diferentes ideas conceptuales sobre los sistemas de «plomería» subterráneos que alimentan el vulcanismo.

Este estudio describe primero los modelos conceptuales que se han desarrollado para los sistemas volcánicos basados ​​en varias disciplinas individuales, destacando las características geofísicas y geoquímicas de los sistemas magmáticos activos y los estudios de campo de los sistemas magmáticos expuestos y extintos. A partir de este marco conceptual , los autores investigan una región muy volcánicamente activa en los Andes centrales de América del Sur como un estudio de caso para demostrar cómo se pueden reconciliar los modelos aparentemente contradictorios de las diferentes disciplinas de la estructura subvolcánica.