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La investigación muestra el potencial de promesas de cero deforestación para proteger la vida silvestre en la palma aceitera


Una nueva investigación ha encontrado que los esfuerzos ambientales destinados a eliminar la deforestación de la producción de palma aceitera tienen el potencial de beneficiar a los mamíferos tropicales vulnerables.


por la Universidad de Kent


Estos hallazgos, publicados por Conservation Letters , se obtuvieron de una colaboración internacional dirigida por el Dr. Nicolas Deere del Instituto Durrell de Conservación y Ecología (DICE) de la Universidad de Kent, e incluyendo la Universidad de Melbourne, la Universidad de York, la Universidad de Malasia Sabah, y la Asociación de Investigación de la Selva Tropical del Sudeste Asiático.

En un desarrollo prometedor, la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO) se ha comprometido recientemente a la deforestación cero en plantaciones certificadas como sostenibles, como una forma de prohibir la tala de bosques durante el desarrollo de nuevas áreas agrícolas. Esto se logra utilizando el Enfoque de alto contenido de carbono (HCS), una herramienta de planificación del uso de la tierra que tiene como objetivo proteger parches de bosques bien conectados y de alta calidad.

En su estudio de parches forestales en Borneo, el Dr. Deere y sus colegas descubrieron que esos bosques de más de 100 hectáreas, y que otorgaron la mayor prioridad de conservación mediante los protocolos de alto contenido de carbono, apoyaron a poblaciones más grandes de especies amenazadas particularmente sensibles a la deforestación, como los osos solares. y orangutanes.

Usando la información de la cámara trampa, el tamaño de la población de mamíferos fue mayor en parches forestales más grandes y más conectados. Sin embargo, la caza y la calidad del bosque comprometieron la idoneidad del parche para muchas especies, lo que indica la importancia de tener en cuenta los impactos de las actividades humanas en la vida silvestre en las áreas agrícolas.

Si bien el estudio destaca el potencial de los enfoques de deforestación cero para contribuir a la conservación de la vida silvestre, se cuestionó la viabilidad de proteger parches lo suficientemente grandes como para mantener un número suficiente de especies.

El estudio encontró que en los parches de 100 hectáreas (el criterio mínimo para el estado de conservación de alta prioridad en HCS), solo el 35% de las especies de mamíferos que de otro modo estarían presentes en el bosque continuo estarían protegidas. De hecho, los parches tendrían que ser 30 veces más grandes para apoyar a la comunidad de mamíferos, e incluso más grandes si se consideraran los efectos de la caza. Preservar parches forestales de este tamaño es simplemente poco realista en la mayoría de las plantaciones.

El Dr. Deere dijo: «Los protocolos de HCS parecen funcionar bien al priorizar parches de bosque amigable con la vida silvestre dentro de las plantaciones de palma aceitera , pero no es suficiente para muchas de las especies que estudiamos. Un cambio en el énfasis para unir parches forestales y manejarlos juntos a través de paisajes agrícolas realmente ayudaría a la conservación de la vida silvestre a largo plazo «.


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