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La ‘Lista Roja’ de vida silvestre es un recuento sombrío de la amenaza de extinción

Craig Hilton-Taylor, jefe de la Unidad de la Lista Roja de la UICN.  La pérdida de hábitat, la sobreexplotación y el comercio ilegal han golpeado a globa
Craig Hilton-Taylor, jefe de la Unidad de la Lista Roja de la UICN. La pérdida de hábitat, la sobreexplotación y el comercio ilegal han golpeado a las poblaciones de vida silvestre en todo el mundo.

El mundo recibirá una actualización el sábado de la Lista Roja de Especies Amenazadas, el catálogo autorizado de cuántas de las especies de animales y plantas del planeta están al borde de la extinción debido a la actividad humana.


por Marlowe Hood


Expertos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que está celebrando un congreso mundial en la ciudad francesa de Marsella, han evaluado cerca de 135.000 especies durante el último medio siglo, y casi el 28 por ciento corre actualmente el riesgo de desaparecer para siempre. .

La pérdida de hábitat, la sobreexplotación y el comercio ilegal han golpeado a las poblaciones mundiales de vida silvestre, pero los científicos dicen que están cada vez más preocupados por las inminentes amenazas del cambio climático .

AFP habló con Craig Hilton-Taylor, Jefe de la Unidad de Lista Roja de la UICN en la víspera del congreso.

P. ¿Estamos en la cúspide de la sexta extinción masiva?

Si miramos las extinciones cada 100 años desde 1500, hay una inflexión marcada a partir del siglo XX. La tendencia muestra que somos de 100 a 1000 veces más altos que las tasas de extinción «de fondo» o normales. Ciertamente diría que el estado de la lista roja muestra que estamos en la cúspide del sexto evento de extinción [en los últimos 500 millones de años].

Si las tendencias continúan subiendo a ese ritmo, pronto nos enfrentaremos a una gran crisis.

Los leones han perdido más del 90 por ciento de su área de distribución histórica y su población.
Los leones han perdido más del 90 por ciento de su área de distribución histórica y su población.

P: La Lista Roja comenzó en 1964. ¿Ha cambiado mucho?

R: La lista inicial no se basó realmente en criterios científicos. Fue más una sensación visceral: «Creemos que la especie está bajo algún grado de amenaza». Pero a medida que la lista comenzó a crecer, nos dimos cuenta de que teníamos que hacerla científicamente defendible. Así que dimos un gran paso atrás y preguntamos: ‘¿Qué es lo que estamos tratando de medir?’

La respuesta fue bastante simple: riesgo de extinción.

P: ¿Hay especies que se hubieran extinguido sin la Lista Roja?

R: Hay muchas especies en todo el mundo que es casi seguro que hubiéramos perdido. El proceso de la Lista Roja llamó la atención, por ejemplo, sobre la difícil situación del oryx árabe y condujo a esfuerzos de conservación: sacar a los animales de la naturaleza, cría en cautiverio, reintroducciones. Hemos visto especies casi extintas que prosperan ahora.

P: ¿La Lista Roja hace recomendaciones?https://googleads.g.doubleclick.net/pagead/ads?client=ca-pub-0536483524803400&output=html&h=280&slotname=5350699939&adk=2071891895&adf=1857921027&pi=t.ma~as.5350699939&w=540&fwrn=4&fwrnh=100&lmt=1630753691&rafmt=1&psa=1&format=540×280&url=https%3A%2F%2Fphys.org%2Fnews%2F2021-09-wildlife-red-grim-tally-extinction.html&flash=0&fwr=0&rpe=1&resp_fmts=3&wgl=1&uach=WyJXaW5kb3dzIiwiMTAuMCIsIng4NiIsIiIsIjkyLjAuNDUxNS4xNTkiLFtdLG51bGwsbnVsbCxudWxsXQ..&tt_state=W3siaXNzdWVyT3JpZ2luIjoiaHR0cHM6Ly9hdHRlc3RhdGlvbi5hbmRyb2lkLmNvbSIsInN0YXRlIjo3fV0.&dt=1630748758498&bpp=26&bdt=526&idt=221&shv=r20210831&mjsv=m202109010101&ptt=9&saldr=aa&abxe=1&cookie=ID%3D56bd69f02c0639b3%3AT%3D1628882135%3AS%3DALNI_MbOADog9hqZpp4d-HisXOnJ6oy6Rg&prev_fmts=0x0%2C1343x625&nras=2&correlator=3583919646062&frm=20&pv=1&ga_vid=1126450376.1628882135&ga_sid=1630748759&ga_hid=1581481898&ga_fc=0&u_tz=-240&u_his=1&u_java=0&u_h=768&u_w=1360&u_ah=728&u_aw=1360&u_cd=24&u_nplug=3&u_nmime=4&adx=307&ady=3001&biw=1343&bih=568&scr_x=0&scr_y=733&eid=21067496%2C31062297&oid=3&pvsid=3354583633483057&pem=746&ref=https%3A%2F%2Fphys.org%2F&eae=0&fc=896&brdim=0%2C0%2C0%2C0%2C1360%2C0%2C1360%2C728%2C1360%2C568&vis=1&rsz=%7C%7CpeEbr%7C&abl=CS&pfx=0&fu=128&bc=31&ifi=1&uci=a!1&btvi=1&fsb=1&xpc=qbiPgDjHs7&p=https%3A//phys.org&dtd=M

R: La Lista Roja no es una política prescriptiva, en realidad es solo una declaración de hecho: este es el estado de la especie. Luego, depende de los tomadores de decisiones interpretar eso y decidir qué políticas deben promulgarse.

Gráfico que muestra el porcentaje de grupos de vertebrados conducidos a la extinción desde 1500
Gráfico que muestra el porcentaje de grupos de vertebrados conducidos a la extinción desde 1500.

P: ¿Alguna vez ha estado bajo presión por los listados?

R: Hay mucho cabildeo. Sorprendentemente, no se trata tanto de subir a la lista a un nivel de amenaza más alto. En el caso de algunas especies carismáticas de alto perfil, si desea eliminarlas porque ha habido acciones de conservación exitosas, a menudo nos presionan mucho para que no lo hagamos.

Existe una preocupación real de que si una especie cae en una categoría, esa inversión en conservación se detendrá. Aquí es donde el ‘estado verde’ realmente ayudará.

P. ¿Qué es el estado verde?

R: Después de haber realizado la evaluación de la Lista Roja, ¿qué va a hacer al respecto? Aquí es donde comenzamos a hablar sobre el estado verde. ¿Cómo mide si sus acciones de conservación están teniendo éxito? Si no hubiéramos hecho nada, ¿dónde estaría ahora? Si detuvimos todos los esfuerzos de conservación ahora, ¿qué pasará con esa especie en el futuro? Esas son las métricas en el proceso de estatus verde.

P: ¿No podría eso llevar a una clasificación de conservación de especies ?

R: Hay una cantidad limitada de fondos disponibles y una gran cantidad de especies. Se reduce a algunas realidades realmente duras. Estás obligado a dejar que algunas especies se extingan porque realmente no podemos salvarlas.

Una jirafa masai camina en el Parque Nacional de Nairobi, Kenia
Una jirafa masai camina en el Parque Nacional de Nairobi, Kenia.

Pero no es algo que abordemos de frente en el proceso de la Lista Roja. Efectivamente, pasamos la responsabilidad a otros para que tomen esas decisiones tan difíciles.

P: Rara vez se cita al cambio climático como factor de extinción . ¿Porqué es eso?

R: Es obvio para los osos polares debido al vínculo directo entre la capa de hielo marino y el calentamiento global, pero con otra megafauna es mucho más difícil detectar los impactos del cambio climático .

Existe evidencia que apunta al cambio climático por la creciente frecuencia e intensidad de los incendios forestales. Pero cuando los expertos registran amenazas a una especie, pueden poner ‘mayor frecuencia de incendios’, no cambio climático.

El hongo quítrido está acabando con los anfibios en todo el mundo y estamos bastante seguros de que su aparición está muy relacionada con el cambio climático. Pero con la evidencia que tenemos ahora, la categoría de amenaza son las especies invasoras , no el cambio climático.