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La manipulación del sistema de emisiones de carbono amenaza los objetivos climáticos


La manipulación del sistema de comercio de emisiones de la Unión Europea (EU ETS, por sus siglas en inglés) por parte del programa de compra, banco y quema compensa las emisiones no reguladas, mientras que los sectores regulados llevan una gran parte de la carga.


por la Universidad de Tilburg


Esto distorsiona el equilibrio entre las empresas reguladas y los proyectos no regulados, por lo que las partes fuera del EU ETS pueden ser virtuosas a costa de otras. Los economistas ambientales Reyer Gerlagh y Roweno Heijmans de la Escuela de Economía y Administración de Tilburg descubrieron una fuga en el sistema.

El Sistema de Comercio de Emisiones de la UE (EU ETS) es un sistema importante para reducir las emisiones de CO 2 en los Países Bajos y Europa con el fin de alcanzar los objetivos climáticos (cero emisiones para 2060). ¿Pero es efectivo? ¿Y podemos, ciudadanos, consumidores, contribuir? Sí, de hecho. Sin embargo, el sistema está goteando, descubrieron los autores. Sus hallazgos fueron publicados recientemente en Nature Climate Change .

Las grandes empresas deben comprar derechos de emisión por cada tonelada de CO 2 que emiten. Sin estos permisos, no se les permite emitir CO 2 , de lo contrario, serán severamente castigados con multas elevadas. Las empresas pueden comprar, vender y quemar los derechos, pero también pueden guardarlos para más adelante («banco»). En los Países Bajos, la Autoridad de Emisiones de los Países Bajos (NEa) es responsable del cumplimiento y el castigo.

Regulación dentro de ETS

EU ETS, el buque insignia de la política climática europea, regula las emisiones de gases de efecto invernadero de unas 11,000 empresas, que en conjunto representan el 45 por ciento de las emisiones de Europa. Aproximadamente 450 empresas en los Países Bajos están bajo el régimen de ETS, de las cuales el 20 por ciento es responsable del 90 por ciento del total de las emisiones de CO 2 holandesas cubiertas por EU-ETS. Estamos hablando de grandes empresas que consumen mucha energía en el sector de la electricidad, la industria de refinación, la industria química y el sector del metal, como Shell, Exxon, Tata Steel, Dow Benelux, Akzo y Chemelot.

Compra fuera de ETS

Los derechos de emisión también pueden ser comprados, vendidos y depositados por gobiernos, organizaciones no gubernamentales y consumidores externos al ETS. Los sectores no regulados incluyen la agricultura, el transporte por carretera y la aviación a destinos fuera del Espacio Económico Europeo. La reducción de emisiones por parte de partes que no pertenecen al ETS puede realizarse de dos maneras: (1) reducción fuera del ETS a través de proyectos de reducción de emisiones, por ejemplo, reduciendo los límites de velocidad de la carretera o sustituyendo bicicletas por automóviles; y (2) reducir a través del ETS mediante la compra de permisos y la aniquilación, una práctica que llamamos ‘comprar y quemar’. Hay varias iniciativas privadas fuera del ETS que intervienen en el ETS: como Carbonkiller en los Países Bajos, Sandbag en El Reino Unido y los compensadores en Alemania.

Carbonkiller

Carbonkiller permite que todos compren y destruyan los permisos de emisión de CO 2 del EU ETS. El correspondiente CO 2 ya no puede ser emitido por la industria. Cuanto menos de estos permisos estén en circulación, menores serán las emisiones totales de contaminantes de la UE y mayores serán los incentivos para innovar.

Política climática nacional

Las emisiones totales de todos los países de la UE hasta 2030 son fijas (después de 2030 aún no están legalmente ratificadas), y la cantidad de derechos de emisión emitidos disminuye cada año hasta llegar a cero, en algún lugar entre 2050 y 2060. Sin embargo, las emisiones se mueven a través del tiempo y el espacio. . La política en un estado miembro (es decir, los Países Bajos) para limitar las emisiones dentro de sus propias fronteras puede verse frustrada por mayores emisiones en otros estados miembros y / o años. La política climática nacional llevará a una caída en la demanda y el precio de los derechos de emisión, pero no en la reducción de las emisiones de CO 2 . Por lo tanto, la política climática nacional puede ser ineficaz debido al ETS. La llamada fuga de carbono. Por lo que se estableció la Reserva de Estabilidad del Mercado (MSR). El MSR permite a la UE retirar los permisos de emisión del mercado. Problema abordado, piensas.

Las emisiones tuvieron éxito. Misión fallida

Pero aquí hay una trampa, según los economistas ambientales Gerlagh y Heijmans de la Universidad de Tilburg. Cuando partes ajenas al ETS compran derechos de emisión del ETS (por ejemplo, porque el precio del CO 2 es más barato), el efecto es un aumento en la demanda de derechos de emisión. Esto lleva a una disminución del «banco», lo que también hace que el MSR se reduzca. El sistema responde distribuyendo más provisiones al mercado. Algunas de las asignaciones depreciadas se devuelven al sistema.

Los autores calcularon que si un individuo compra y almacena 1 tonelada de derechos de emisión, las emisiones totales en el EU ETS podrían disminuir en 2/5 toneladas. La efectividad de «comprar y enterrar» se ha reducido en un 60 por ciento. Eso significaría robar a Peter para pagarle a Paul. Las emisiones tuvieron éxito. Misión fallida.

Efecto de apalancamiento

Pero también podría hacerse al revés, según Gerlagh y Heijmans. El sistema externo puede ser manipulado y explotado, ya que no es obligatorio cancelar los permisos comprados hoy de inmediato. Los derechos de emisión adquiridos pueden mantenerse en stock (‘banco’) durante algún tiempo, para ser destruidos (‘quemar’) más tarde. El efecto es que tanto el ‘stock’ como el MSR aumentan, lo que a su vez conduce a una disminución en la cantidad futura de asignaciones. En este caso, la compra de 1 tonelada de derechos de emisión lleva a una reducción total de las emisiones de 5/3 toneladas. Parece bastante bueno, pero las partes dentro de ETS pagan la factura. De la reducción de emisiones de 5/3 toneladas, solo una tonelada fue comprada por terceros fuera del ETS. Las 2/3 toneladas restantes de reducciones son pagadas en su totalidad por industrias reguladas. La conducción libre inteligente permite a los agentes no regulados imponer parte de los costos privados de reducción en los organismos regulados: los consumidores preocupados por el clima pueden ser virtuosos a costa de los demás.

Paradoja verde

Los hallazgos de Gerlagh y Heijmans se publicaron recientemente en Nature Climate Change . Los autores recomiendan que, al reformar el ETS de la UE, sería una buena idea descubrir esta «fuga» que frustra la reducción prevista de CO 2 .

Los científicos de Tilburg acudieron a la Autoridad de Emisiones de los Países Bajos (NEa) y a la UE para discutir los efectos de la «filtración» en el acuerdo climático holandés. Los cálculos muestran que la política climática interna es efectiva a corto plazo, pero puede generar más emisiones si la política se enfoca a largo plazo: una paradoja verde.

¿Se puede cerrar la fuga? Por el momento, no hay respuesta a esta pregunta. Hasta hace poco, nadie era consciente de esta fuga. Los autores esperan que pase un tiempo antes de que el tema se incluya en la agenda.


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