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La mayoría de las reservas de agua subterránea son resistentes al cambio climático

Menos de los grandes acuíferos del mundo se están agotando de lo que se estimaba anteriormente, según un nuevo estudio de la Universidad de Sussex y UCL.

por la Universidad de Sussex


El agua subterránea, el depósito distribuido de agua dulce más grande del mundo, desempeña un papel fundamental en el suministro de agua para riego, bebida e industria, y en el mantenimiento de ecosistemas vitales.

Estudios globales previos de cambios en el almacenamiento de agua subterránea , estimados usando datos de la misión satelital GRACE (Gravity Recovery and Climate Experiment) y modelos globales, han concluido que la intensificación de las extracciones de agua por humanos en la mayoría de los grandes sistemas acuíferos del mundo está causando una reducción sostenida en almacenamiento de agua subterránea, agotando los recursos de agua subterránea.

Sin embargo, este nuevo estudio, publicado en Earth System Dynamics , revela que el agotamiento no está tan extendido como se informó, y que la reposición del almacenamiento de agua subterránea depende de las precipitaciones extremas que están aumentando bajo el cambio climático global .

El autor principal, el Dr. Mohammad Shamsudduha, profesor de Geografía Física y miembro del Programa de Investigación de Sostenibilidad de Sussex en la Universidad de Sussex, dijo: «La nube del cambio climático tiene un lado positivo para los recursos de agua subterránea, ya que favorece una mayor reposición de episodios, precipitaciones extremas en algunos acuíferos ubicados en todo el mundo, principalmente en ambientes secos. Este nuevo análisis proporciona un punto de referencia junto con el monitoreo convencional basado en el suelo de los niveles de agua subterránea para evaluar los cambios en el almacenamiento de agua en los acuíferos a lo largo del tiempo. Esta información es esencial para fundamentar la gestión sostenible de recursos de agua subterránea «.

La mayoría de las reservas de agua subterránea son resistentes al cambio climático
La descarga de las inundaciones de las lluvias de El Niño de 2015-16 proporcionaron una recarga episódica a un campo de pozos en el centro y semiárido de Tanzania, la única fuente perenne de agua para la capital del país, Dodoma. Crédito: Mohammed Shamshudda / Richard Taylor

Este nuevo estudio actualiza y amplía los análisis anteriores, lo que explica la fuerte estacionalidad del almacenamiento de agua subterránea en el análisis de tendencias. Muestra que una minoría (solo 5) de los 37 grandes acuíferos del mundo está sufriendo un agotamiento que requiere mayor atención para una mejor gestión.

El coautor, profesor de hidrogeología, Richard Taylor de UCL Geography, dijo: «Los hallazgos no niegan que el agotamiento de las aguas subterráneas está ocurriendo en muchas partes del mundo, pero que la escala de este agotamiento, frecuentemente asociado con el riego en las tierras secas, es más localizada de lo que han sugerido estudios anteriores y, a menudo, ocurre debajo de una gran ‘huella’ (~ 100 000 km 2 ) de cambios de masa rastreados por un par de satélites GRACE «.

Para la mayoría, las tendencias son no lineales e irregulares y presentan una considerable variabilidad de volumen a lo largo del tiempo. El estudio muestra además que la variabilidad en el almacenamiento de agua subterránea en las tierras secas está influenciada positiva y episódicamente por años de precipitación extrema (> percentil 90).

Por ejemplo, en la Gran Cuenca Artesiana de Australia, las lluvias estacionales extremas durante dos veranos sucesivos en 2010 y 2011 aumentaron el almacenamiento de agua subterránea en ~ 90 km 3 , más de diez veces la extracción anual total de agua dulce en el Reino Unido. Sin embargo, en otras partes de la cuenca Canning de Australia, el agotamiento de las aguas subterráneas se está produciendo a un ritmo de 4,4 km 3 cada año, lo que está asociado con su uso en la extracción de mineral de hierro.

Para evitar el agotamiento continuo de los acuíferos, el estudio promueve la extracción sostenible de agua subterránea a través de reabastecimientos aumentados de lluvias extremas y prácticas de «recarga de acuíferos gestionada».


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