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La naturaleza está ampliamente adaptada al clima actual, lo que dificulta adaptarse a uno nuevo

La naturaleza está ampliamente adaptada al clima actual, lo que dificulta adaptarse a uno nuevo.
Las flores de sauce proporcionan néctar para una gran cantidad de insectos activos a principios de la primavera. El inicio de la floración en el sauce cabrío (Salix caprea) fue uno de los eventos fenológicos estudiados en la ex Unión Soviética. Crédito: Svetlana Bondarchuk

Para hacer lo correcto en el momento adecuado, los organismos necesitan obtener señales de su entorno. Con el cambio climático en curso, el momento de estas señales, como la acumulación de días cálidos, está cambiando rápidamente. 


por la Universidad de Helsinki


Ahora, una red de investigadores que trabaja en un conjunto de datos sin precedentes de eventos estacionales ha demostrado que el momento de la actividad de las especies no se mantiene al día con sus señales, y que la rapidez con que cambia la actividad refleja la evolución pasada.

Los patrones observados de adaptación local se traducen en una huella masiva en el calendario de la naturaleza, lo que hace que la variación geográfica en el momento de los eventos naturales sea más pronunciada en primavera y menos pronunciada en otoño. Dado que los organismos han evolucionado para responder de manera diferente en diferentes áreas, será necesaria una mayor evolución para adaptarse al nuevo clima.

En la naturaleza, las actividades de las especies se sincronizan con su entorno. Para que las plantas florezcan cuando sus polinizadores están cerca, para que las aves se reproduzcan cuando haya comida para sus polluelos y luego se vayan antes de que la nieve cubra el suelo, deben seguir las señales de su entorno.

«Una de esas señales se relaciona con las temperaturas: en los años cálidos, todos los tipos de eventos tienden a ocurrir temprano, y en los años fríos, tienden a ocurrir tarde. La cantidad de eventos que cambian con los cambios de temperatura se describe mediante algo que llamamos una ‘reacción norma ‘”, explica el profesor Tomas Roslin, uno de los autores principales del estudio, que dirige equipos de investigación gemelos tanto en la Universidad de Helsinki como en Uppsala, en la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas.

Dado que el seguimiento de las estaciones es tan importante, puede estar sujeto a selección en la naturaleza. Como resultado, las normas de reacción de las especies pueden adaptarse a su entorno local. Con un cambio dado en la señal, las personas en un lugar pueden cambiar el momento de su actividad más que en otro. Ahora bien, ¿qué sucede cuando cambia el entorno local, como ocurre ahora en todo el mundo?

La naturaleza está ampliamente adaptada al clima actual, lo que dificulta adaptarse a uno nuevo.
Si bien gran parte de la investigación sobre el calendario de la naturaleza se ha centrado hasta ahora en los eventos que ocurren en la primavera, el enorme conjunto de datos recopilados por investigadores de la ex Unión Soviética incluye eventos de todas las partes del año, como el momento de la coloración otoñal en los árboles. Crédito: Svetlana Bondarchuk

Para responder a esta pregunta, los investigadores han recopilado meticulosamente observaciones de cientos de fenómenos estacionales realizados durante décadas en varios cientos de sitios de la antigua Unión Soviética. Este enorme conjunto de datos ha abierto una oportunidad sin precedentes para explorar las respuestas al cambio climático en un área enorme y en una escala de tiempo enorme.

Grandes diferencias locales en la forma en que las especies responden a la variación de un año a otro

«Observamos eventos que van desde el primer canto del carbonero hasta la aparición del sapo común y la aparición del primer hongo porcini hasta el final de la caída de las hojas de abedul», dice María Delgado, la otra autora principal del estudio. de la Universidad de Oviedo en España. «Lo que vimos fue una rigidez general en la respuesta de las especies a la variación de un año a otro en el clima, es decir, cuanto más temprano el año, más se retrasó el momento del evento fenológico con respecto al momento de la señal de las temperaturas».

«Además de esto, vimos grandes diferencias entre las estaciones y los sitios. Las diferencias en las normas de reacción de los diferentes sitios acentuaron las respuestas fenológicas en la primavera y las amortiguaron en el otoño. Como resultado, entre las poblaciones la variación en el momento de los eventos es mayor en primavera y menos en otoño que si todas las poblaciones siguieran la misma norma de reacción. En general, tales patrones afectarán la respuesta de las especies al cambio climático de manera opuesta en primavera y otoño «.

La naturaleza está ampliamente adaptada al clima actual, lo que dificulta adaptarse a uno nuevo.
Para mantenerse en sintonía con su entorno, las especies deben responder a las variaciones de las condiciones climáticas a corto y largo plazo. La forma en que las especies que interactúan, como estas flores y las moscas flotantes, se mantienen a la par en un clima cambiante dependerá en parte de la evolución. Crédito: Svetlana Bondarchuk

Construido sobre una fuerza en números

Los datos que forman la base del estudio son toda la historia, ya que se basan en un archivo previamente descubierto del calendario de la naturaleza. Durante muchas décadas, en algunos casos un siglo completo, los científicos han estado registrando eventos en más de 150 áreas protegidas en la ex Unión Soviética. Estos datos se recopilaron meticulosamente como un informe anual, uno para cada área protegida. Durante mucho tiempo, esta contribución científica única quedó oculta en los archivos.

«Pero durante la última década, hemos estado tratando de movilizar estos datos. Con este fin, hemos estado trabajando con un grupo asombroso de más de 300 colegas en más de 80 organizaciones de Rusia, Ucrania, Bielorrusia, Kirguistán y Uzbekistán, «explica Evgeniy Meyke, quien junto con Otso Ovaskainen coordinó la base de datos del enorme material de la Universidad de Helsinki.

Ahora compilado, el programa Las Crónicas de la Naturaleza proporciona un archivo excepcional en casi todos los aspectos: es de naturaleza completa y abarca todo tipo de especies y eventos, períodos prolongados (casi un siglo), grandes áreas (la mitad de Asia), y ha sido recopilado sistemáticamente por personal científico dedicado a tiempo completo. Muchos de los científicos participantes han pasado toda su vida recopilando estos datos y, en el momento de la publicación, seis ya habían fallecido. El presente documento es, pues, un homenaje a su trabajo.

«Este ha sido un viaje emocionante y es solo el comienzo. Estamos entusiasmados con el entusiasmo de los profesionales de las ciencias ambientales que iniciaron esta colaboración. Le dieron al mundo la oportunidad de conectarse con los resultados de su trabajo de toda una vida, que había permaneció en su mayoría desconocido para la comunidad científica internacional «, dice Otso Ovaskainen, profesor de ecología matemática en la Universidad de Helsinki, y el motor principal detrás del proyecto. «Lamentablemente, en la mayoría de los países participantes, las áreas protegidas y su personal se enfrentan actualmente a desafíos difíciles. Esperamos que nuestros hallazgos despierten el interés de la comunidad internacional y centren la atención en la importancia mundial de estas áreas y el trabajo científico irremplazable realizado por su personal. Si estas series de tiempo se rompen.


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