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La negación del clima de los agricultores comienza a disminuir a medida que la realidad muerde


por Sarah Ann Wheeler, La conversación

Australia ha sido descrita como la «primera línea de la batalla por la adaptación al cambio climático», y nuestros agricultores son los que tienen que liderar la carga. Los agricultores tendrán que hacer frente, entre otras presiones, a las sequías más prolongadas, las lluvias más erráticas, las temperaturas más altas y los cambios en el calendario de las estaciones .

Sin embargo, para muchos comentaristas, la negación del clima ha sido generalizada entre los agricultores y en las filas del Partido Nacional , que pretende representar sus intereses.

En 2008, solo un tercio de los agricultores aceptó la ciencia del cambio climático . Nuestra encuesta realizada en 2010-11 a 946 irrigadores en la cuenca sur Murray-Darling ( publicada en 2013 ) encontró resultados similares: el 32 por ciento aceptó que el cambio climático representaba un riesgo para su región; medio en desacuerdo y el 18 por ciento no sabía.

Estos números siempre han estado detrás del público en general, una clara mayoría de los cuales ha aceptado sistemáticamente la ciencia . En 2018, más australianos aceptaron la realidad del cambio climático que en casi cualquier momento, con el 76 por ciento que acepta el cambio climático, el 11 por ciento no cree en él y el 13 por ciento no está seguro.

Sin embargo, hay indicios de que podemos estar al borde de un cambio generalizado en las actitudes de los agricultores hacia el cambio climático. Por ejemplo, hemos visto la creación de Jóvenes Agricultores de Carbono , Agricultores por la Acción Climática , el primer mitin sobre el cambio climático de los agricultores en Canberra, y anuncios nacionales de agricultores sobre la necesidad de una acción climática . Desde 2016, la Federación Nacional de Agricultores ha reforzado sus llamados a la acción para reducir las emisiones de efecto invernadero.

Nuestros últimos resultados de investigación preliminares también han revelado evidencia de este cambio. Encuestamos a 1,000 irrigadores en 2015-16 en la Cuenca Murray-Darling del sur, y encontramos que las actitudes han cambiado significativamente desde la encuesta de 2010.

Ahora, el 43 por ciento de los agricultores acepta que el cambio climático representa un riesgo para su región, en comparación con solo el 32 por ciento cinco años antes. Los que no aceptaron correspondientemente cayeron al 36 por ciento, mientras que el porcentaje que no sabía aumentó ligeramente al 21 por ciento.

¿Por qué los agricultores negarían la ciencia?

Hay muchos factores que influyen en la negación del cambio climático por parte de una persona , con el género, la raza, la educación y la edad, todos ellos involucrados. Si bien esto explica en parte las actitudes que persisten entre los agricultores (que tienden a ser predominantemente hombres, mayores, caucásicos y tienen menos educación formal), no es la historia completa.

El hecho mismo de que los agricultores estén en la primera línea del cambio climático también impulsa su negación del cambio climático. Para un agricultor , aceptar la ciencia significa enfrentarse a la perspectiva de un futuro más duro e incierto.

Sin embargo, a medida que estos cambios pasan de la perspectiva futura a la realidad actual, también pueden tener un efecto galvanizador. Los resultados de nuestra encuesta sugieren que los agricultores que han visto disminuir la productividad de sus fincas con el tiempo tienen más probabilidades de aceptar la ciencia del cambio climático.

Muchos agricultores que han recurrido a la agricultura regenerativa, orgánica o biodinámica hablan sobre el cambio de mentalidad que experimentaron al darse cuenta de que ya no podían manejar un paisaje seco sin grandes cambios en sus prácticas agrícolas.

Además, hemos descubierto que otra característica asociada con la negación del cambio climático es si los agricultores han identificado un sucesor para su granja. Muchos agricultores desean pasar su granja a la siguiente generación, con suerte en un estado mejor que la forma en que recibieron la granja. Aquí es donde el aspecto psicológico de una mayor incertidumbre en el futuro juega un papel importante : los agricultores no quieren creer que sus hijos enfrentarán un futuro peor en la granja.

Todos queremos que nuestros hijos tengan una vida mejor que la nuestra, y para los agricultores en particular, aceptar el cambio climático lo hace muy difícil. Pero también puede provocar una mayor defensa para hacer algo al respecto antes de que sea demasiado tarde.

¿Qué podemos hacer?

Ya sea que los agricultores acepten o no el cambio climático, todos tienen que lidiar con la incertidumbre del clima, y ​​de hecho lo han estado haciendo durante mucho tiempo. La pregunta es, ¿podemos ayudarles a hacerlo mejor? Dado que el término «cambio climático» puede ser polarizador, las campañas explícitas de información sobre el clima no necesariamente darán los resultados deseados.

Lo que los agricultores necesitan son políticas que les ayuden a gestionar el riesgo y mejorar su toma de decisiones. Esto se puede hacer enfocándose en cómo la adaptación a la variabilidad del clima puede aumentar la rentabilidad y fortalecer la viabilidad a largo plazo de la granja.

La política agrícola debería ser más estratégica y progresista; Los subsidios deben ser eliminados por prácticas insostenibles; y los agricultores deben ser recompensados ​​por un buen manejo de la tierra, tanto antes como durante las sequías. La búsqueda sigue siendo minimizar el dolor sufrido por todos en tiempos de sequía.

Proporcionado por: La conversación

Fuente: phys.org