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La nueva tecnología identificará las fuentes de plástico en el océano

La nueva tecnología identificará las fuentes de plástico en el océano
A partir del próximo año, los noruegos podrán utilizar sus teléfonos móviles para fotografiar los objetos de plástico que encuentren a lo largo de la costa. Se está diseñando una nueva aplicación para reconocer la fuente del plástico. Crédito: Børge Sandnes

En todo el mundo, ocho millones de toneladas de plástico terminan en el océano cada año, a pesar de una mayor conciencia sobre el reciclaje y el uso de plástico desechable.


por la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología


¿Cómo debemos abordar el problema y de dónde proviene realmente el plástico?

«Las acciones para limpiar el plástico no sirven de mucho si no se trata con las fuentes del plástico al mismo tiempo», dice Ph.D. candidata Christina Hellevik.

Hellevik es uno de los investigadores de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) en Ålesund que está trabajando para crear un modelo que mostrará dónde se acumula el plástico y determinará de dónde proviene en la región. Los investigadores están colaborando con la Autoridad Portuaria de la región de Ålesund, el municipio de Ålesund y el condado de Møre og Romsdal.

El objetivo es generar medidas más específicas para la limpieza y recogida de residuos .

«Una de las cosas que estamos desarrollando es una aplicación que reconoce el plástico a partir de una imagen», dice Hellevik.

«Cuando estás limpiando desechos marinos, fotografias los objetos de plástico que encuentras con tu móvil y registras el producto en la aplicación», dice.

En el pasado, las operaciones de limpieza pesaban y fotografiaban los residuos posteriormente, sin poder registrarlos de forma detallada y eficiente.

Los investigadores están en el proceso de desarrollar la base de datos para la aplicación y están colaborando con estudiantes que están haciendo un programa de maestría en simulación y visualización en NTNU en Ålesund.

Alrededor de 100 personas probarán la aplicación cuando estén realizando acciones de limpieza en el futuro, y el equipo incluye el Centro Noruego de Preparación para Derrames de Petróleo y Medio Marino, el Centro Ambiental Runde y organizaciones voluntarias.

«La tecnología estará ampliamente disponible a partir de la primavera de 2022, y cualquiera podrá tomar una foto de los artículos de plástico y obtener información», dice Ricardo Da Silva Torres, el profesor responsable de la herramienta técnica.

«La gente también necesitará registrarse donde se encontró el objeto», dice Torres.

El objetivo es que la aplicación ayude a predecir qué áreas son imanes para la contaminación plástica y de dónde proviene, y facilitar mejores bases para la toma de decisiones para el municipio y la autoridad portuaria.

Los eventos de limpieza muestran que las fuentes de plástico en la región de Ålesund a menudo tienden a ser materiales de granjas de peces, áreas industriales o barcos.

Recientemente, ha estado apareciendo un tipo particular de desperdicio. «Activistas de todo el mundo han registrado un aumento en el desperdicio que puede atribuirse a productos plásticos desechables provenientes del control de infecciones», dice Hellevik, «por lo que es urgente encontrar las fuentes del plástico y tomar buenas decisiones».



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