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La pérdida de biodiversidad en los océanos puede revertirse a través de la restauración del hábitat


Las actividades como la colocación de gasoductos, la pesca de arrastre de peces, la perforación de petróleo e incluso el enterramiento de cables de Internet en las profundidades marinas están destruyendo los ecosistemas marinos. 

Pero los estudios han demostrado que la reintroducción de algas y corales en estos hábitats podría evitar los peores efectos y recuperar la vida marina.


Catherine Collins, Horizon: la revista de investigación e innovación de la UE


La pérdida de biodiversidad se considera uno de los problemas ambientales globales más graves. En nuestros océanos, esta disminución está fuertemente influenciada por la degradación del hábitat derivada de las actividades humanas.

Sin acción, más de la mitad de las especies marinas del mundo podrían estar al borde de la extinción para el año 2100, según la UNESCO .

La pérdida de biodiversidad marina dificulta la capacidad del océano para proporcionar alimentos a nuestra creciente población, con un estimado de tres mil millones de personas que dependen de los peces como su principal fuente de proteínas en la dieta.

También somos económicamente dependientes de los océanos saludables. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza , el océano proporciona al mundo bienes y servicios con un valor de al menos 2,2 billones de euros cada año.

Algunos efectos de la pérdida de biodiversidad son menos tangibles. Muchos de los productos químicos utilizados en medicamentos y compuestos industriales provienen de plantas y animales marinos. Con menos información sobre los océanos que la luna, los organismos marinos potencialmente útiles podrían ser eliminados o agotados seriamente antes de ser descubiertos.

«Si perdemos biodiversidad, perdemos la oportunidad de descubrir estos compuestos de importancia crucial», dijo el profesor Roberto Danovaro, presidente de la Stazione Zoologica Anton Dohrn en Nápoles, Italia.

Restauracion

La buena noticia es que en los océanos, la restauración del ecosistema puede hacer que las especies que desaparecieron de una región en particular regresen, dice el profesor Danovaro.

«El concepto de pérdida de biodiversidad es diferente en los ecosistemas marinos y terrestres. Debido a la dimensión de conexión entre mares y océanos, es difícil tener una pérdida completa de biodiversidad, una extinción», dijo el profesor Danovaro.

«Pero, a escala regional y local, tenemos una pérdida de biodiversidad si hay una disminución de una especie a nada en una determinada región».

El Prof. Danovaro coordina un proyecto llamado MERCES , que está restaurando hábitats en regiones de Europa empobrecidas biológicamente mediante la reintroducción de especies clave, que son principalmente plantas y corales.

La pérdida de biodiversidad en los océanos puede revertirse a través de la restauración del hábitat
Las gorgonias se están reintroduciendo en hábitats de fondo duro en los mares europeos. Crédito: Pxhere

Si los hábitats marinos se pueden reponer con vida, esto significa que los ecosistemas podrían recuperarse de los daños causados ​​por el desarrollo industrial, por ejemplo, la construcción de gasoductos o las actividades mineras.

«Esta es una oportunidad para no detener (construir) infraestructura, sino para encontrar una solución que fomente el desarrollo del crecimiento azul (crecimiento económico en el sector marino) junto con la conservación de la biodiversidad y la conservación del hábitat», dijo el profesor Danovaro.

En las praderas de pastos marinos del Mediterráneo, el Báltico y el Atlántico norte, el equipo está replantando especies de algas, en hábitats de fondo duro están reintroduciendo gorgonias (abanicos) y en las zonas de aguas profundas , corales. Varias especies de algas marinas, llamadas algas marinas y algas pardas fomentan el regreso de erizos de mar, crustáceos, gasterópodos, bivalvos, estrellas de mar y sus depredadores. El profesor Danovaro dice que hasta el momento entre el 50% y el 90% de los animales han regresado a estos hábitats, dependiendo de la especie reintroducida.

De acuerdo con el Prof. Danovaro, la acción tomada por MERCES esencialmente acelera la forma en que un ecosistema natural se recuperaría en ausencia de impactos adicionales. «Estamos haciendo en pocos años lo que la naturaleza puede hacer en 100 años o más», dijo.

Nuevas especies

Las amenazas a los ecosistemas también provienen de la introducción de nuevas especies, a veces, aunque no siempre, precipitadas por actividades humanas dañinas y por el calentamiento de los océanos, que pueden apoderarse de los hábitats. Los recién llegados a menudo tienen mecanismos de defensa u otras características que les permiten superar a los animales nativos cuando se trata de obtener alimentos y otros recursos.

Científicos de un proyecto llamado EMERTOX descubrieron que una cantidad cada vez mayor de toxinas provenientes de algas tropicales nativas del Caribe y de los océanos Índico y Pacífico está terminando el Mediterráneo y el Atlántico Norte.

El profesor Vitor Vasconcelos, coordinador principal del proyecto y experto en biotecnología y ecotoxicología en el Centro Interdisciplinario de Investigación Marina y Ambiental (CIIMAR) en Oporto, Portugal, dice que su mayor presencia probablemente se deba al cambio climático y posiblemente al agua de lastre de los barcos.

Cuando los barcos atracan o zarpan, generalmente liberan agua o llevan un cierto volumen de agua al tanque de lastre. El agua almacenada garantiza la estabilidad del barco en el mar, pero puede contener pequeñas criaturas marinas que luego se liberan en un puerto diferente y pueden establecerse en un área nueva.

«Muchas de nuestras actividades están enfatizando los ecosistemas, como la acuicultura y el transporte marítimo. (El envío) absorbe gran cantidad de agua de lastre y lleva organismos a nuestras aguas que no se supone que estén aquí», dijo.

Las toxinas que producen las algas son venenosas para los humanos . Pueden acumularse hasta niveles mortales en pescados y mariscos como los mejillones y los caracoles de mar, que se consumen en muchos países europeos. En los últimos 14 años, se han reportado graves intoxicaciones no fatales en seres humanos, debido al consumo de pescado o mariscos contaminados con estas toxinas invasivas, en Portugal, España, Francia e Italia.

También pueden alterar el delicado equilibrio de los ecosistemas. Las sustancias tóxicas se pueden agregar al arsenal de defensas que despliegan los mariscos, aumentando sus posibilidades de derrotar a los depredadores.

La pérdida de biodiversidad en los océanos puede revertirse a través de la restauración del hábitat
El dinoflagelado se encuentra en muchos océanos diferentes, pero su ADN ayuda a determinar de dónde son. Crédito: El modelo Dinoflagellate en NMNH por Mr.TinDC está licenciado bajo CC BY-ND 2.0

«Ya tenemos evidencia de que estas toxinas emergentes tienen un impacto en los ecosistemas marinos porque son absorbidas por especies que nunca las tuvieron antes. El equilibrio se ve afectado porque tienen nuevos sistemas de defensa», dijo la Dra. Marisa Silva, investigadora involucrada en El proyecto EMERTOX.

Toxinas

El proyecto EMERTOX reunirá una serie de mapas de la presencia actual y prevista de toxinas para que las autoridades europeas estén bien informadas sobre la probabilidad de futuros escenarios de algas tóxicas antes de que alguien se envenene.

Para ello, cartografiarán la presencia de toxinas marinas y los organismos que las producen, un tipo de fitoplancton conocido como dinoflagelado.

Primero, se toma una fotografía del organismo para que los investigadores puedan identificarla por su tamaño, color y forma. A continuación, extraen su ADN utilizando cebadores (herramientas que cortan el ADN en lugares específicos) y, finalmente, lo identifican comparando los fragmentos de ADN con otros que están disponibles en bases de datos públicas.

Al examinar el ADN de esta manera, el equipo no solo puede identificar la especie, sino también determinar la región que el microorganismo llama hogar.

«El ADN de poblaciones de la misma especie pero provenientes de diferentes áreas tiene pequeñas diferencias. Es como tener una tarjeta de identidad», dijo el profesor Vasconcelos.

«Por ejemplo, los organismos del Mediterráneo tienen una» huella digital «diferente en comparación con los que provienen del Caribe o el Pacífico. Al analizar el ADN, podemos entender estas pequeñas diferencias dentro de la misma especie y con eso podemos entender las rutas. de dispersión de la especie «.

Los escenarios futuros se construirán basándose en los análisis de ADN, la temperatura y otros datos recopilados en varios sitios de Europa donde las toxinas tropicales ya están presentes.

«Queremos desarrollar modelos que nos ayuden a predecir cuál será la futura aparición de organismos (productores de toxinas) en esta área si aumentamos la temperatura en 5 o 10 ° C», dijo el profesor Vasconcelos.

Proporcionado por: Horizon: la revista de investigación e innovación de la UE


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