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La pérdida de bosques cercanos predice la deforestación futura en tierras protegidas

La pérdida de bosques cercanos predice la deforestación futura en tierras protegidas
Bosque tropical intacto en la cuenca del Congo que rodea un área protegida. Crédito: Zuzana BuřIvalová

Es poco probable que los bosques protegidos sean talados cuando están rodeados de bosques intactos. Por el contrario, cuanto más degradados estén los límites de un área protegida, es más probable que la deforestación también invada el bosque protegido.


por Eric Hamilton, Universidad de Wisconsin-Madison


Estos hallazgos provienen de un nuevo análisis de bosques protegidos en todo el mundo. Los resultados tienen el potencial de ayudar a los gobiernos nacionales y otras agencias a dirigir recursos limitados hacia aquellas áreas con mayor riesgo de deforestación, lo que amenaza la biodiversidad y libera grandes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera.

«Queríamos saber qué sucede con los bosques en las áreas protegidas cuando hay cada vez menos bosques a su alrededor, cuando su zona de amortiguamiento comienza a volverse menos densa y se parece más a un mosaico de bosques y campos», dice Zuzana Buřivalová, autora principal de el nuevo estudio y profesor de ecología de bosques y vida silvestre en la Universidad de Wisconsin-Madison. «Basándonos en el porcentaje de cobertura forestal alrededor de un parque nacional, ahora podemos predecir y decir: ‘Está bien, debes tener cuidado ahora mismo’ o ‘No tienes que preocuparte todavía'».

Con otros investigadores de la UW – Madison, la Universidad Estatal de Colorado y el Instituto Indio de Ciencia, Buřivalová publicó sus hallazgos el 18 de agosto en la revista Current Biology .

La pérdida de bosques cercanos predice la deforestación futura en tierras protegidas
Borde del bosque tropical de tierras bajas con invasión de plantaciones de palma aceitera, en Kalimantan Oriental, Borneo, Indonesia. Cuando el área que rodea un bosque protegido comienza a ser talada, es más probable que el área protegida enfrente deforestación en el futuro. Crédito: Zuzana BuřIvalová

Mediante el uso de imágenes satelitales de todos los bosques protegidos del mundo, compuestos en gran parte por parques nacionales y bosques, el equipo de Buřivalová analizó las tendencias de la pérdida de bosques tanto dentro de esas áreas protegidas como en el territorio que se extiende a 5 kilómetros del límite. Los investigadores estudiaron la pérdida de bosques de 2000 a 2018 e hicieron predicciones para los próximos 18 años, hasta 2036.

Descubrieron que cuando más del 90% de la zona límite permanece cubierta de bosques, es probable que el área protegida experimente poca o ninguna deforestación. Cuando el territorio adyacente cae a aproximadamente un 20% de cobertura forestal, el área protegida comienza a perder cobertura forestal a un ritmo similar al de la región cercana, como si ya no estuviera protegida.

Aunque el análisis de imágenes satelitales por sí solo no puede determinar por qué la deforestación cercana amenaza los bosques protegidos, los investigadores sospechan que contribuyen múltiples factores. Las fincas adyacentes pueden quedarse sin tierra y comenzar a expandirse hacia el área protegida, o las nuevas carreteras pueden facilitar el acceso al parque nacional, por ejemplo. En ambos escenarios, la región cercana experimentaría primero la pérdida de bosques.

Los investigadores han publicado resultados detallados y el código utilizado para analizar las imágenes para que las agencias gubernamentales encargadas de proteger las tierras puedan hacer mejores predicciones.

La pérdida de bosques cercanos predice la deforestación futura en tierras protegidas
Bosque tropical intacto en un parque nacional en la cuenca del Congo. Crédito: Zuzana BuřIvalová

«Ellos son los que tienen que decidir cuántos recursos (guardabosques, bomberos, dinero) dedicar a cada parque nacional. Creo que con nuestros resultados, las agencias nacionales pueden ver fácilmente qué parque nacional está en mayor riesgo», dice Buřivalová, quien comenzó a estudiar bosques protegidos mientras trabajaba en Madagascar.

Con base en las tendencias actuales, los científicos predicen que dos tercios de las áreas protegidas experimentarán poca pérdida de bosques hasta el 2036. Sin embargo, cualquier aceleración en la pérdida promedio de bosques aumentaría enormemente el número de bosques protegidos en riesgo.

Los bosques protegidos en los países tropicales más pobres a menudo corren el riesgo de los residentes locales que talan árboles para apoyar la agricultura de subsistencia o cultivos comerciales importantes. Esto puede llevar fácilmente a que los residentes que trabajaban en las tierras cercanas se convirtieran en chivos expiatorios antes de que se establecieran las protecciones y que están respondiendo a los incentivos para ganarse la vida. Ese chivo expiatorio es contraproducente, dice Buřivalová.

«Creo que es importante que cualquier agencia sea consciente de que ellos son los que están en una posición de poder y pueden estar expulsando a la gente local donde se está estableciendo esa protección», dice. «Las agencias siempre deben tener esto en cuenta al evaluar los riesgos y descubrir cómo mitigarlos para que estén trabajando con las personas en lugar de contra ellas».