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La pesca industrial en áreas marinas protegidas representa una amenaza importante para los tiburones en peligro de extinción y otras especies


Lo que comenzó como un doctorado en Dalhousie. la investigación de un estudiante sobre las poblaciones de tiburones del Atlántico norte se convirtió en un descubrimiento revelador que muestra que varias áreas marinas protegidas designadas por la Unión Europea (AMP) no están protegiendo la biodiversidad amenazada. 


Niecole Comeau, Dalhousie University

Si bien los gobiernos están expandiendo rápidamente las redes de AMPs en todo el mundo, y esto se considera un paso positivo para la salud del océano, este equipo de investigación liderado por Dalhousie recomienda el desarrollo y la aplicación de estándares mínimos de protección de la biodiversidad para la designación de AMPs a la luz de sus hallazgos.

El Ph.D. del departamento de biología. la candidata Manuel Dureuil, la becaria postdoctoral Kristina Boerder y la profesora de investigación Killam Boris Worm trabajaron con socios en el Centro GEOMAR Helmholtz para la Investigación del Océano en Alemania y en el estudio del Centro de Conservación y Conservación Sharks of the Atlantic (SHARCC) de Halifax.

El laboratorio de gusanos también tiene fuertes vínculos de investigación con Global Fishing Watch (GFW), una organización no gubernamental con sede en los EE. UU. En febrero pasado, el laboratorio y GFW fueron coautores de otro estudio científico que describe cómo el uso de datos de sensores satelitales fue capaz de cuantificar el Huella de pesca mundial por primera vez.

Aprovechando esos hallazgos, el equipo de Dal pudo usar los mismos datos de acceso abierto más recientemente para investigar los patrones de esfuerzo de pesca con más detalle en y alrededor de las AMPs.

Los biólogos investigaron una red de 727 AMP en el territorio de la Unión Europea. Muestran que la actividad de pesca industrial está presente en al menos 432 de las 727 AMP, o sea el 59 por ciento. Son aproximadamente 43.812 kilómetros cuadrados de océano protegido.

«Las áreas protegidas marinas de pesca industrial no protegerán adecuadamente a las especies que más lo requieren, como los tiburones, los patines y las rayas. Estos se encuentran entre los animales marinos más en peligro de extinción en la actualidad», dice el primer autor Dureuil, quien también es presidente y socio. fundador de sharcc. «Aunque muchas de estas AMPs no se establecieron para proteger a los tiburones y las rayas, nuestros hallazgos cuestionan su efectividad para la protección de la biodiversidad bajo la política actual».

Hallazgos inesperados

El equipo se sorprendió al descubrir que la pesca industrial de arrastre, una de las prácticas de pesca más disruptivas, era un 38% más alta por área en zonas protegidas del océano en comparación con las zonas no protegidas. Dureuil también pudo demostrar que las poblaciones de tiburones, patines y rayas disminuyen en un 69% en las áreas pesadamente arrastradas, lo que se suma a la evidencia que respalda el llamado a mejorar las políticas y los estándares mínimos de AMP a nivel mundial.

En la UE, muchas AMP no abordan la pesca comercial, que en su mayoría están reguladas por la Política Pesquera Común de la UE. Sin embargo, todos cuentan con la protección de la biodiversidad como un objetivo transversal.

«Lo que nos preocupa aquí es cuán fuertes y significativas son esas áreas protegidas dado que una gran parte de ellas experimentan la pesca industrializada», dice el Dr. Worm, autor principal del estudio. «Ese patrón de pesca es todo lo contrario de lo que esperaríamos».

Apoyo creciente a estándares mínimos.

A principios de este otoño, el Gobierno de Canadá publicó su Informe final del Panel consultivo nacional sobre estándares de áreas marinas protegidas. Proporciona recomendaciones sobre la planificación y el manejo de las AMPs canadienses y, específicamente, exige estándares mejorados de protección de la biodiversidad que excluyan las actividades industriales de las áreas protegidas en general. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) también aboga por esto y la implementación de estándares de protección exigidos en todas las redes de AMP.

El Laboratorio de Gusanos ahora está agregando otra voz respaldada por la ciencia para amplificar el mensaje: si una región se denomina «área marina protegida», al menos debería proteger a las especies más amenazadas que lo consideran su hogar.

«Hay exploración de petróleo y gas en algunas AMPs, hay pesca industrial. Eso hace que no quede claro qué significa realmente una AMP», dice el Dr. Worm. «Cuando el uso industrial es elevado, en lugar de reducido en áreas protegidas, no estamos obteniendo los resultados de conservación necesarios para salvaguardar el medio ambiente marino para el futuro».

Siguiendo la evidencia

Los tiburones, patines y rayas en peligro de extinción son las especies de peces de mayor riesgo en el territorio europeo en la actualidad. Para empeorar las cosas, a menudo son víctimas de la captura incidental, quedando atrapados involuntariamente en redes de arrastre que se arrastran a través del fondo, o cerca del fondo, del fondo marino. Una vez enredados, estos peces tienen pocas posibilidades de escapar y sobrevivir.

«Los tiburones son lo que nos trajo a este descubrimiento», dice Dureuil. «Nos preguntábamos dónde están los puntos calientes de tiburones en Europa. Entonces, la siguiente pregunta fue: ¿estas áreas de puntos calientes ya están protegidas o no?»

Una vez que notó que en realidad se encontraban muchos puntos calientes de tiburones fuera de las AMP, comenzó a preguntarse.

«La pregunta se convirtió entonces en: ¿estas AMPs están mal ubicadas? ¿O hay algo en ellas que no les gusta a los tiburones?» dice Dureuil, explicando lo que lo llevó a considerar la actividad de pesca industrial dentro de las AMPs.

Sentado a pocos metros de él en ese momento estaba el Dr. Boerder, un Ph.D. candidato en ese momento con experiencia en AMP y rastreo satelital de embarcaciones pesqueras. Los dos están en Dalhousie debido a TOSST, una escuela de posgrado interdisciplinaria conjunta única con GEOMAR.

Dureuil le pidió que echara un vistazo a su trabajo para investigar si había más pesca industrial en áreas con menos tiburones, incluso dentro de las AMPs. Los datos del Dr. Boerder sobre la ubicación espacial de los barcos de pesca de arrastre confirmaron que existe una mayor intensidad de arrastre en esas áreas. Este hallazgo tuvo implicaciones más amplias para la protección de la biodiversidad, explica Dureuil, porque los tiburones y las rayas son indicadores sensibles de la biodiversidad: son las primeras especies en desaparecer y las últimas en recuperarse.

«Se ha demostrado repetidamente que las áreas marinas protegidas pueden proteger y reconstruir con éxito los ecosistemas y especies marinas», dice el Dr. Boerder (en la foto). «Pero para trabajar necesitan estándares mínimos de protección; como la exclusión de actividades industriales dañinas como el arrastre. Tenemos estándares de seguridad sólidos para los alimentos y para los automóviles, ¿por qué no para la protección del océano?»

En el lado positivo de las cosas, los investigadores también muestran que las áreas poco explotadas permiten la recuperación, por lo que hay esperanza de que las especies vuelvan al límite.

«Nos estamos moviendo hacia estándares de áreas protegidas más fuertes en tierra», dijo el Dr. Worm. Deberíamos hacer lo mismo en el océano. Si llamamos a algo un área protegida, en realidad debería estar protegida «.

El documento se titula «El arrastre elevado dentro de áreas protegidas socava los resultados de conservación en un hotspot de pesca global».

Más información: Manuel Dureuil et al. La pesca de arrastre elevada dentro de las áreas protegidas socava los resultados de conservación en un punto caliente de pesca mundial, Science (2018). DOI: 10.1126 / science.aau0561 

Referencia del diario: Ciencia  

Proporcionado por: Universidad de Dalhousie

Información de: phys.org


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