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La población de krill antártico se contrae hacia el sur a medida que los océanos polares se calientan


La población de krill antártico, el alimento favorito de muchas ballenas, pingüinos, peces y focas, se desplazó hacia el sur durante un período reciente de calentamiento en su hábitat clave, según muestra una investigación reciente.


British Antarctic Survey


El krill antártico es un crustáceo parecido a un camarón que se presenta en cantidades enormes en el frío Océano Austral que rodea a la Antártida. Tienen un papel importante en la red alimentaria y desempeñan un papel importante en el transporte del carbono atmosférico a las profundidades del océano.

Los hábitats importantes de krill están amenazados por el cambio climático , y esta última investigación, publicada hoy (21 de enero de 2019) en Nature Climate Change , ha encontrado que su distribución se ha reducido hacia el continente antártico. Esto tiene implicaciones importantes para los ecosistemas que dependen del kril.

Un equipo internacional de científicos, dirigido conjuntamente por el Dr. Simeon Hill en el British Antarctic Survey y el Dr. Angus Atkinson en el Laboratorio Marino de Plymouth, analizaron datos sobre la cantidad de kril atrapado en las redes durante los estudios científicos. Los datos cubrieron el mar de Scotia y la península antártica, la región donde el kril es más abundante. El equipo descubrió que el centro de la distribución de kril se ha desplazado hacia el continente antártico en unos 440 km (4 ° de latitud) en las últimas cuatro décadas.

El equipo tuvo mucho cuidado de tener en cuenta el ruido de fondo en los datos. Muchos factores, además del cambio a largo plazo, influyen en la cantidad de kril capturado en una red. Incluso después de explicar estos factores, el equipo encontró una tendencia constante en todos los datos, lo que indica un cambio sustancial en la población de kril a lo largo del tiempo.

El estudio proporciona apoyo para un mecanismo propuesto detrás de estos cambios: un clima cada vez más desfavorable que lleva a un menor número de krill que repone a la población. Esto ha llevado a una población más pequeña dominada por el kril más antiguo y más grande.

La población de krill antártico se contrae hacia el sur a medida que los océanos polares se calientan
Un lobo marino en la isla de aves en el sur de Georgia. Este es uno de los principales depredadores de kril que probablemente se vean afectados por la población de krill que se contrae al sur. Crédito: British Antarctic Survey

«Estas aguas del norte se han calentado y las condiciones en todo el mar de Escocia se han vuelto más hostiles, con vientos más fuertes, un clima más cálido y menos hielo. Esta es una mala noticia para los jóvenes krill».

El Dr. Atkinson agregó: «Este es un buen ejemplo de cooperación internacional en la Antártida. Solo cuando reunimos todos nuestros datos podemos observar las grandes escalas de espacio y tiempo para aprender cómo están respondiendo las poblaciones de especies polares clave. rápido cambio climático «.

El Dr. Hill continuó: «Las encuestas que proporcionaron estos datos no pretendían monitorear el cambio a grandes escalas espaciales o más de 90 años. El hecho de que veamos una señal entre todos estos ruidos es una indicación de cuánto ha cambiado la población con el tiempo. Estos cambios parecen estar impulsados ​​por el clima global. El manejo preventivo continuo de la pesquería de kril es importante, pero no es un sustituto de la acción mundial sobre el cambio climático «.

El krill antártico vive principalmente en la columna de agua superior del Océano Austral, pero también se encuentra en aguas más profundas y en el lecho marino. Se alimentan de pequeños organismos planctónicos y son alimentos básicos para peces, pingüinos, focas y ballenas. El krill también es cosechado por la pesca comercial para el consumo humano. Se estima que hay 100-500 millones de toneladas de kril en el Océano Austral, similar al peso de la población humana del mundo.

El krill antártico apoya una importante pesquería internacional, que actualmente captura alrededor de un cuarto de millón de toneladas por año. Es administrado por la Comisión para la Conservación de los Recursos Marinos Antárticos (CCRVMA) con límites de captura que son bien aplicados y conservadores, en comparación con el tamaño actual de las poblaciones. Sin embargo, la pesquería principal se encuentra en el mar de Escocia y en la región de la Península Antártica, que está experimentando un rápido calentamiento climático. Se proyecta que este calentamiento continúe, con consecuencias desconocidas para el kril. Para comprender las repercusiones para la red alimentaria, para el ciclo biogeoquímico y para la gestión de la pesca, es imprescindible comprender cómo responde el kril a los cambios en curso observados en este sector.

El equipo compiló dos grandes conjuntos de datos de densidad poblacional de kril y registros de estructura de tamaño de encuestas científicas que datan de 1926. Además de los conjuntos de datos publicados, los autores recuperaron información de cuadernos antiguos, creando una valiosa base de datos con miles de lanzamientos netos durante casi un siglo.


Más información: Angus Atkinson et al. Los contratos de distribución de krill (Euphausia superba) hacia el sur durante el rápido calentamiento regional, Nature Climate Change (2019). DOI: 10.1038 / s41558-018-0370-zInformación de la revista: Nature Climate Change.Proporcionado por British Antarctic Survey


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